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Milencora. Episodio 25. Helloween. El más ESPECTACULAR directo de KISKE (Tokyo 29.05.1989)

¡Bendito sea el japonés que grabó este concierto al completo! Arigato gozaimasu! En este Episodio 25 de Milencora os presento el mejor directo de Kiske en su etapa en Helloween. Podréis encontrar muchos directos de esta época del grupo, pero en ninguno Michael Kiske sonará tan espectacular como en este. En aquella noche japonesa, Kiske quiso llevar su voz al límite, abusó de sus míticos agudos e interpretó varias de estas conocidas canciones de manera diferente. Un concierto insólito por la manera de cantar del gran Michael Kiske. Impresionante. Os dejo con este documento sonoro enormemente valioso para la historia del Metal.

Gracias por estar ahí, siempre pendiente de Milencora, tu podcast de Rock y Metal.

¡Feliz verano 2020!

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Lista de canciones:

  1. Happy Happy Helloween
  2. Invitation
  3. Eagle Fly Free
  4. A Little Time
  5. Dr.Stein
  6. March Of Time
  7. Future World
  8. Save Us
  9. Rise And Fall
  10. Starway To Heaven
  11. A Tale That Wasn’t Right
  12. Halloween
  13. Roland Grapow Solo
  14. Keeper Of The Seven Keys
  15. I’m Alive
  16. Living Ain’t No Crime
  17. I Want Out
  18. Michael Weikath Solo
  19. How Many Tears

Milencora Xpress #13. El disco debut de Pink Cream 69

¡Atentos a esta nueva entrega de Milencora Xpress porque los temas que os pincho son asombrosas y muy emocionantes! Os presento el primer disco de Pink Cream 69, un disco cargado de canciones muy melódicas donde esta joven banda alemana se daba a conocer. Pink Cream 69 es un grupo que sigue en activo, actualmente y desde 1995, con David Readman a la voz, pero que siendo objetivos, nunca volvió a alcanzar el éxito y la calidad que presentaba en aquellos primeros años con Andi Deris al frente. Desde 1989 hasta 1993, publicaron tres discos de estudio. Este homónimo que os presento, One Size Fits All de 1991 y Games People Play en 1993. Al año siguiente Andi Deris se incorporaba a las filas de los archiconocidos Helloween. Pues bien, estos tres primeros discos de la banda son soberbios, los mejores de su discografía. Presentan un Hard Rock impresionante, ese Hard Rock típico de la época pero con unas melodías y estribillos que pocas bandas conseguían hacer. De todos estos temas que os prsento, prestad mucha atención a a canciones como One Step Into Paradise, el primer single con el que se presentaban a escena allá por 1989, o Shadows Are Falling, un medio tiempo sensacional.

Aquí Andi Deris se encontraba en su mejor versión, aunque su voz la haya amoldado al estilo de música que hacen los Helloween, su voz luce y se desenvuelve mejor en este estilo de música. Espero que os gusten estos temas, ¡subid el volumen porque estoy seguro que os va a encantar esto que vais a escuchar! Disfrutad de esta nueva normalidad, y tened mucho cuidado.

¡GRACIAS POR ESCUCHAR MILENCORA!

Lista de canciones:

  1. Take Those Tears
  2. Close Your Eyes
  3. Welcome The Night
  4. I Only Wanna Be For you
  5. One Step Into Paradise
  6. Child Of Sorrows
  7. Shadows Are Falling
  8. Sugar For Love

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Milencora. Episodio 22. Helloween Alive in Madrid + Fever 333 + Lo nuevo de In Flames



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Este Episodio 22 me ha quedado algo largo pero merece mucho la pena, porque la ocasión lo merece, y vaya si lo merece. Helloween lazó la semana pasada UNITED ALIVE, el ansiado DVD/Blue Ray y como no podía ser de otra manera, aquí en Milencora lo reseñamos. En la primera parte del programa os pincho diez temas de ALIVE IN MADRID, porque por si no lo sabéis, el CD en directo que también ha lanzado la banda incluye el concierto íntegro que ofrecieron el 9 de diciembre de 2017 en el WiZink Center de Madrid ante 14 mil personas. UNITED ALIVE, que es el DVD/Blue Ray ya recoge flimaciones de otros conciertos, además del de Madrid, también del concierto que dieron en Sao Paulo y en Wacken, el prestigioso festival alemán. A medida que os voy pinchando estos diez temas que sonaron en aquella fantástica noche madrileña, os doy mi impresión sobre este nuevo material oficial en vivo. A mí personalmente me ha gustado musicalmente muchísimo, pero ME HA DECEPCIONADO BASTANTE en algunos aspectos y en este nuevo episodio os cuento por qué. Este DVD podría estar muchísimo mejor.

Ya en la segunda mitad os pincho otros diez temas. Los cinco primeros para presentaros a una banda muy joven que comenzó hace menos de dos años, es una banda prácticamente recién salidita del horno, os hablo de Fever 333, una banda de Rap Metal con unos temas súper pegadizos y melódicos. Los últimos cincos temas del episodio se los dedico al último trabajo de In Flames: I, The Mask, publicado el pasado mes de marzo, un disco muy bueno que no te puedes perder.

Escribidme y contadme qué os ha parecido este nuevo material que presenta la banda alemana y por supuesto, también para que me digáis que os parecen estos Fever 333 o el último disco de In Flames. O lo que queráis ¿eh? Escribidme o mandadme un audio para contarme lo que os apetezca. Suscribíos al podcast si aún no lo habéis hecho para estar muy atentos a los nuevos programas.

Lista de canciones:

01. Halloween
02. I’m Alive
03. Eagle Fly Fee
04. If I Could Fly
05. Waiting For The Thunder
06. A Tale Thath Wasn’t Right
07. Kai’s Meddley
08. Sole Survivor
09. Forever And One
10. How Many Tears

11. One Uf Us
12. Burn It
13. Out Of Control
14. Animal
15. Made And America

16. Voices
17. I, The Mask
18. I Am Above
19. Burn
20. Followe Me

Muchas gracias por estar ahí y apodar Milencora, este humilde programa de Rock y Metal. 

¡Hasta el próximo episodio!


¡Helloween en el estudio preparando nuevo disco!

 

Con este vídeo la banda alemana ¡AL COMPLETO! ha hecho público que se encuentra en el estudio preparando nuevo disco. Ahora sí que sí, una vez que ya su gira mundial puso fin hace tiempo, se van a centrar sola y exclusivamente en el nuevo disco, ¡el decimosexto! Y quién nos lo iba a decir hace años, que todos juntos, iban no solo a hacer una gira reunión por todo el mundo sino que además, grabarían un nuevo disco de estudio. Esto nadie se lo creería hace dos o tres años y no os digo hace una década. Un nuevo disco donde estarán los tres cantantes del grupo, Kai Hansen, Michael Kiske y Andi Deris. Los ideólogos de los Keepers y los de álbumes como Better Than Raw o Time Of The Oath juntos. ¿Qué puede salir de ahí? Vamos a recrearnos los fans un poco en esto, o lo que es lo mismo, vamos a hacernos unas cuantas pajas de sangre con este nuevo disco que  ni el título del mismo sabemos aún (y quizás ni ellos mismos, jajaja).

¿Qué podemos esperar de este nuevo disco de Helloween?

A lo largo de la gira ya comentaron en diversas entrevistas que todos veían con buenos ojos meterse en estudio para dar forma a un nuevo álbum. Irían poco a poco, pues lo primordial era centrarse en los conciertos y festivales y en ir preparando el nuevo DVD que aún está por lanzarse y que recogerá muchísimo material de la exitosa gira de Pumpkins United. Pero ya ha pasado el tiempo y tienen ganas de más. Si sorpresa en mayúsculas fue el anuncio de su reunión después de tantos y tantos años (fueron trending topic en Twitter durante dos días), comprobar lo increíblemente bien que Michael Kiske y Andi Deris se llevan desde que se juntaron, algo que ha quedado atestiguado en cada uno de los escenarios que han pisado en estos casi dos años de gira, ha sido algo que nadie, absolutamente nadie, imaginaba. Si bien es cierto que entre Kiske y Deris nunca hubo reproches, ni acusaciones, ni malas palabras, hace años se hacía inimaginable verlos a los dos encima de un escenario cantando temas juntos y en tan inmejorable sintonía. ¡Ay! Si esto se hubiera hecho mucho antes…

A nivel compositivo Helloween, en cualquiera de sus épocas, ha mostrado tener un talento único. Independientemente de la calidad del disco que escojas, en él vas a encontrar temas espectaculares, tanto por su ritmo, melodía y estribillo como por sus letras. Y eso es porque detrás de esas canciones hay compositores tan inteligentes e ingeniosos como Michael Weikath, Andi Deris, Michael Kiske o Kai Hansen. Sin desmerecer las últimas aportaciones de Sascha Gerstner y Markus Grosskopf o Roland Grapow en aquellos años de militancia en Helloween. Pero es que ahora los principales compositores están juntos y juntos van a componer material para este nuevo disco, el disco soñado por todo fan de Helloween. En una entrevista reciente a Andi Deris, éste comentaba que tenía material interesante y que ese material está pensado desde el minuto uno para ir acorde con la voz de Kiske. Que un compositor como Andi Deris que, siendo rigurosamente objetivo (de verdad) puedo decir que ha sido y es el mejor compositor que ha tenido la banda, diga que tiene material pensado para Michael Kiske, es algo que dar para emocionarse un rato. ¡Menudo hype, oiga! Pero imagino que también tendrá material pensado para él y quizás para Hansen, y éste, el Tito Kai, también tendrá ideas muy interesantes que aportar. Que sí, que Kai Hansen en estos últimos años con Gamma Ray ha demostrado que se repite más que el ajo, sus últimos discos de su banda son muy ramplones y faltos de ideas, pero sigue siendo Kai Hansen, es el cerebro que hay tras discos como Walls Of Jericho o los Keepers, y ahora está más motivado que nunca. Ya dijeron en varios medios que se sienten jóvenes e igual de ilusionados que hace treinta años. Esto pinta de lujo. Pero Markus y Weiki imagino que estarán igual, y supongo que Sascha querrá poner su granito de arena en este nuevo disco que aún se encuentra en pañales.

http://www.nacionmetal.net/2018/08/21/helloween-anuncia-lanzamiento-de-su-nuevo-album-en-vivo-de-la-gira-pumpkins-united-world-tour-2019/

Fuente: nacionmetal.net

Un disco ecléctico 

Indudablemente vamos a tener un disco muy variado, heterogéneo. Al menos es la sensación que tengo yo. Además sería los más sensato. Tres cantantes, cada uno de un estilo distinto y que componen distinto. Ahora Andi Deris puede “librarse” un poco del Power Metal y de intentar cantar agudo, puede dejarle ese peso a Kiske y centrarse en componer e interpretar canciones más acordes con su voz, más cercanas al Metal melódico o Hard Rock. Óigase temas como Soul Survivor, As Long As I Fall, I Can, Mr.Torture y tantas y tantas otras. ¿Quedaría bien entonces un disco que combine Hard Rock y Speed/Power Metal? Quedaría de lujo y más con el pretexto de haber más de un cantante en el grupo. De hecho, discos así ya los hay, Better Than Raw es el ejemplo más claro. En este disco podemos disfrutar de canciones muy speedmetaleras como Falling Higher o Push y temas más hardrockeros como I Can, Time o Hey Lord. Bien es cierto que ya tenemos un tema estando ya todos juntos en el estudio y ese tema es el que compusieron para presentar la gira-reunión: Pumpkins United. Es una canción que nada tiene de Hard Rock, todo lo contrario, es un tema muy rápido y de lo más metalero. ¿Y si es así el nuevo disco? También podemos encontrarnos con un disco vertiginoso, lleno de temas repletos de rapidísimos riffs, muy metalero y por supuesto, súper melódico, algo que desde los Keepers, ha sido siempre marca de la casa. Por otro lado, ¿en qué disco van a basarse? Cuando un grupo saca disco nuevo, salvo que quieran experimentar, siempre suelen tomar como referencia el disco de más éxito. O al menos quieren intentar sonar frescos pero sin perder la esencia de aquello que tanto  éxito cosechó. No creo que quieran hacer ahora, a estas alturas de la película, un disco al estilo Keepers, como tampoco creo que se decanten por hacer un disco puramente al estilo del Time Of The Oath. Desde luego la veda está abierta y tienen campo para correr a sus anchas. Pueden beber de muchas fuentes y tomar inspiración de todo. Hagan sus apuestas, ¿qué nos presentarán estos genios del Metal? 

¿La formación definitiva?

Esto es ya apuntar a largo plazo y quizás sobre, pero Helloween es mi banda favorita y no puedo pasarlo por alto. Se reunieron para una gira, ahora para un nuevo disco. ¿Es esta la formación definitiva de Helloween? Todos amamos Helloween, algunos una etapa más que otra. Yo he dicho siempre, y en varias ocasiones lo he dejado en este blog por escrito, que mi etapa favorita de Helloween es la que se sitúa entre 1994 y el año 2000. El nivel técnico y compositivo de la banda en esos años con Roland y Uli era insuperable. Muchas bandas, incluso las más consagradas, ya hubieran querido disfrutar del talento y la originalidad de los Helloween de esos años. Pero desde la reunión tenemos a unos nuevos Helloween. Pumpkins United es nuevo comienzo para la banda. A gusto se les ve, a todos, incluido Kiske, que era el más irascible y receloso cuando se le preguntaba años atrás por una supuesta reunión de la banda. Todos se muestran felices y henchidos de energía e ilusión. Quizás sea esta la formación de Helloween hasta su retirada. Y si lo hacen como en esta pasada gira y sacan ahora un discazo, a ver quién es el listo que se niega a ello. No sé qué recorrido tendrá Helloween con esta nueva alineación, si será un recorrido duradero donde lloverán los éxitos o todo lo contrario. Pero viendo cómo comenzaron en esta nueva aventura y viendo cómo están, la cosa luce de escándalo. Es inevitable, uno acaba por crearse expectativas. Llevo pensando cómo será ese nuevo disco desde que Weikath, Hansen, Kiske y Deris dejaron caer que estarían encantados de hacer un disco juntos. Y ahora, amigos míos, ya están en el estudio preparándolo. Estoy más que expectante, estoy feliz y apasionado. Helloween es mi banda favorita desde que era un pipiolo, qué queréis que os diga.

Helloween 4ever!!


Helloween – Walls of Jericho [1985] Un disco irresistible

El pasado invierno subí un programa de Milencora, el podcast musical de Anhelarium.com, donde hacía un repaso a la trayectoria musical de Helloween para, entre otras cosas, alabar la versatilidad existente en su discografía. Que su música es distinta según qué etapa es algo evidente, pero lo mejor está en que, en una misma etapa, presentan siempre nuevos matices en cada uno de sus discos. Si os apetece escuchar ese programa, sobre todo si sois fans de Helloween, sólo tenéis que pinchar en este enlace que estáis viendo que os dirigirá al servidor de Ivoox. Pero a lo que iba: estos días de verano he estado escuchando muchos discos que tenía pendientes y otros que acababa de conocer, aunque también he vuelto a disfrutar de viejos y muy queridos discos que tanto me hacen disfrutar y tan buenos recuerdos me traen a la mente. Uno de esos discos ha sido Walls of Jericho, el primer disco de estudio de mi grupo favorito, Helloween.

Este disco no guarda semejanzas con ningún otro lanzamiento de la banda a lo largo de sus treinta años de vida. En 1985, año en el que se publico este disco, Helloween tenía un alma distinta a los Helloween que posteriormente todos conocimos. En 1984 la banda sorprendió a prensa y público cuando participó en un recopilatorio llamado Death Metal creado por un sello independiente llamado Noise Records. Esta compilación pretendía dar a conocer bandas europeas de la escena metalera.  En ese disco colaboraron grupos como Running Wild, Dark Avenger y HellHammer. Helloween aportó a ese disco conjunto dos temas: Walls of Jericho y Oernst Of Life. La banda aún estaba por hacer. Fue en 1984 cuando la banda comenzaría a potenciar su imagen, haciendo uso de su logotipo y utilizando calabazas que ayudarían a potenciar su aspecto y publicidad. Ya en 1985 a las filas del grupo se unió Michael Weikath en sustitución de Piet Sielck, quien con los años acabaría fundando la banda Iron Savior. Ahora sí, la banda ya estaba preparada para arrancar por todo lo alto con su primer álbum de estudio. Este primer disco se tituló Walls of Jericho y dejó a toda Europa embelesada por la manera de hacer y presentar su música.

«How Many Tears[…] En poco más de siete minutos, este tema concentra toda la rabia, épica y melodía que encierra el Power Metal que ya por estas alturas del disco, acababa de venir al mundo»

Este disco es irresistible, tiene un sonido muy característico, peculiar, único. La banda, que dos años después, con su segundo disco de estudio titulado Keeper Of The Seven Keys. Part I, crearía todo un estilo musical, el Power Metal, con todo lo que ello ha conllevado hasta nuestros días y habiendo parido dos discos que forman parte de la cúspide del Heavy Metal como son los dos Keepers, en 1985 ya entraban en la escena del Rock duro como un elefante en una cacharrería, marcando además con fuego su sello musical. En ese año lanzaron un EP homónimo que contenía canciones asombrosas como Starlight, Murderer, Warrior, la fabulosa Victim of Fate y Cry For Freedom, canciones que con el paso del tiempo se incluirían en una edición expandida de este Walls of Jericho. Este es un disco que partiendo del Metal tradicional, se embarca aparentemente en un halo de Speed Metal pero que, considerándolo detenidamente, suena más a una suerte de Punk-Metal que a otra cosa. Es un Speed Metal que, si ya de por sí era poco común en aquellos días de mediados de los ochenta del siglo pasado, suena además muy rancio, crudo, sucio, macarra. Era y es el trabajo más punki de Helloween. La banda, con el paso de los años, ha sido la misma en reconocerlo. Recientemente Michael Kiske lo comentó en una entrevista. Pero no hacía falta esperar a que alguno de los miembros de la banda dijera algo parecido. Cualquiera que escuchara este disco en su día, hace años o ahora, sabe que este trabajo tiene una esencia punkarra imposible de negar.

Tras una intro de trompetas que acabaría siendo reconocida por todos como la música con la que se recibe en comitiva a Las Calabazas de Hamburgo por cada rincón del planeta coreando al unísimo ese Happy Happy Helloween, Walls of Jericho da comienzo con un trallazo de canción: Ride The Sky, una de las canciones más identificadas con esta etapa  en la que Kai Hansen se hacía cargo de la voz. Con Kiske y Deris en directo esta canción queda soberbia, un tema perfecto para un concierto de puro Heavy Metal, pero es una canción compuesta por y para Hansen, es un tema que le va como anillo al dedo. Es por eso que todas esas canciones como mejor suenan en un concierto, es con el Tito Kai. Actualmente, y mejor que nunca, podemos disfrutar con Pumpkins United de Kai Hansen frente al micro, guitarra al hombro, enamorando a la gente al interpretar estos temas. Ride The Sky, que es toda una masterpiece de la banda, está compuesta íntegramente por Hansen como íntegramente está compuesta por Weiki la siguiente canción: Reptile un tema en el que las guitarras se recrudecen aún más. Guapísimo cómo suena el bajo de Grosskopf en esta pieza. Si bien es cierto que el punk carece de melodía y este disco las melodías asoman la patita muchas veces, el trasfondo recuerda al Punk ochentero que sonaba en los pubs de Inglaterra. Pero por mucho que suene punki, no nos podemos engañar, esto es puro Speed Metal, es el mejor disco de Speed Metal que se ha hecho jamás. Sigamos desgajando el disco y verás que no exagero.

Helloween – Chameleon [1993]
Mi etapa favorita de Helloween
Un disco incrompendido ¡Larga vida a Las Calabazas!

Guardians también es enteramente obra de Weikath, posee un estribillo épico y muy melódico, un estribillo que si ya has escuchado los primeros discos de Kai Hansen con Gamma Ray, reconocerás que el guitarrista se decantó por hacer estribillos así en su nueva banda. Tanto en la letra como en la manera de ejecutar el estribillo, ya vemos cómo el Power Metal comienza a brotar por los poros de la banda. Quizás sea Guardians el tema germinador de dicho estilo. Parece que cada canción suena aún más rápido que la anterior, Guardians definitivamente es toda una oda al Power-Speed Metal. El quinto tema del disco está compuesto únicamente por Kai Hansen: Phantoms of Death.  Es el segundo tema más largo del disco y técnicamente suena aún más impresionante. La manera en la que se encadenan los instrumentos, a esa velocidad, es una auténtica pasada. La canción suena rápida pero mucho más densa que las demás, deja de lado su hebra más melódica y se centra en esa crudeza tan característica de este primer gran trabajo de Helloween. La siguiente pista también corre a cuenta de Kai Hansen, hablamos de Metal Invaders, otro de los temas cuyos primeros acordes vuelven locos a los fans en los conciertos. Con este tema la banda daba otra clase magistral de cómo tocar Speed Metal. Los riffs de guitarra y el estribillo de Metal Invaders son una locura, pero también el trabajo de Kai a las voces, esas estrofas y ese estribillo que le sigue son de obligada escuchar si se quiere entender bien por qué Helloween marcó un antes y un después en la historia del Metal y la importancia de esta banda en la música. El tema que viene a continuación desde luego tampoco se queda atrás. Con otro inicio de lo más identificable con la banda, suena Gorgar, compuesta por Weikath y Hansen. Esta canción, por su letra, siempre me ha recordado a esas pelis de terror cómico tan típicas de los ochenta, donde el típico monstruo de las tinieblas atemoriza a una pandilla de adolescentes que intentan escapar. Si sonara de fondo en alguna de ellas, quedaría estupenda.

Le toca el turno a un emblema del Metal, a otro de sus himnos. Heavy Metal is the Law es todo un cántico a este género musical. «Si no está en tu sangre, no lo entenderás», dice esta canción. Y continúa: «el Heavy Metal no puede ser derrotado por ninguna dinastía, somos magos luchando con nuestro hechizo. Heavy Metal es la ley, que nos mantiene unidos y libres». Quizás suene naíf, pero qué queréis que os diga, la canción mola un huevo y medio del otro. Pero la joya de la corona no es esta canción, sino con la que la banda cerró ese magistral trabajo: How Many Tears. Considero que esta canción es una de las que más han servido de base para las posteriores bandas de Power Metal que tantas veces intentaron, a veces con acierto, otras ni por asomo, emular el sonido de Helloween y más concretamente, a lo creado bajo este título. How Many Tears es un tema impresionante que hace de este álbum sea aún más irresistible. En poco más de siete minutos, este tema concentra toda la rabia, épica y melodía que encierra el Power Metal que ya por estas alturas del disco, acababa de venir al mundo. Si antes dije que Ride The Sky sólo termina de hechizar con Kai Hansen a la voz, debo de ser justo y tengo que decir ahora que este tema, las veces que Andi Deris lo ha interpretado en directo, ha quedado siempre sensacional. Os dejo con una prueba de ello si pincháis en este enlace. La canción es toda una crítica social hacia las guerras y toda la devastación y dolor que provocan en los más débiles e inocentes. La letra, en su parte final, es de vello de punta. Acaba como un mazazo, te deja estupefacto. Pero la letra no es lo único sorprendente, los puentes que se utilizan para pasar de una estrofa a otra, y de éstas al estribillo, son grandiosas además de que, los instrumentos, cómo suenan, reflejan el dramatismo de esta canción. La voz de Kai Hansen es otro espectáculo. Apenas dos años después del lanzamiento de este disco, Kai Hansen sería sustituido por Michael Kiske a la voz y éste haría de esta canción algo portentoso, como con los años acabría igualmente haciendo Andreas Deris. Ya es cuestión de gustos con qué cantante te llega más esta canción. Pero de lo que no hay duda es que este Walls of Jericho es uno de los mejores discos de la historia del Metal, es el disco que indicó el camino que seguirían tantas y tantas bandas que a su vez, también nos sorprenderían con trabajos espléndidos, pero pocos, muy pocos, como este, Walls of Jericho, el disco con el que en aquél lejano año de 1985, debutaron Las Calabazas.

Seguid disfrutando de este gran verano, amigos míos. Un fuerte abrazo a todos. 

 


Milencora. Episodio 5. La versatilidad de Helloween


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Dos meses después de haber publicado el Episodio 4 de Milencora, dedicado a la carrera musical de Andi Deris, es un enorme placer poder presentaros el nuevo episodio. Ya tenía ganas de comenzar las vacaciones navideñas para ponerme frente al micro y grabar este nuevo programa. En la PRIMERA parte del programa, reseñamos el concierto que Helloween ofreció el pasado 9 de diciembre en el WiZink Center (antiguo Palacio de Deportes de Madrid) ante casi 14mil personas. Fue una noche inolvidable donde la banda lució ESPECTACULAR. Damos nuestra opinión sobre lo vivido en esa mágica noche. ¿Y tú, estuviste? ¿Qué nos cuentas?

En la SEGUNDA parte del programa, nos volcamos de lleno en la trayectoria de la banda para navegar por todo ese océano de temas que evidencian la heterogeneidad existente en la música de Helloween. Temas muy distintos entre sí, que nos muestran que estamos ante una discografía muy enriquecedora.

ATENTOS a la lista de temas porque nos hemos intentado alejar de las canciones más populares para indagar en toda esa amalgama de temas igual de espectaculares de la banda.

Lista de temas:

01. Longing
02. I Don’T Wanna Cry No More
03. Music
04. Reptile
05. Nightmare
06. If I Knew
07. We Got The Right
08. Where The Rain Grows
09. Revolution
10. A Tale that wasnt Right (Unarmed)
11. Eagle Fly Free (Unarmed)
12. Mrs.God (live)
13. Straight Out Of Hell
14. Burning Sun
15. IME
16. Dreambound
17. Your Turn
18. Im Free
19. The Departed (Sun is going down)
20. Escalation 666
21. Falling Higher
22. A Handful Of Pain
23. Twilight Of the Gods
24. Eagle Fly Free (live)
25. Closer To Home (canción cantada por Roland Grapow)
26. Nothing To Say
27. Starlight
28. Who Is Mr.Madman
29. My Life For One More Day
30. Ride The Sky (live)
31. We Burn
32. The Chance (live)
33. Number One
34. You, Still Of War
35. I Wish I Were There
36. The Saints
37. Space Odity (versión del tema del gran David Bowie)
38. Light The Universe (con Candice Night)

¡DISFRUTAD DE ESTA SELECCIÓN DE TEMAS DE UNA DE LAS MEJORES BANDAS DEL MUNDO!

¡FELIZ NAVIDAD!


Andi Deris en el nuevo episodio de Milencora

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Abrí este blog en el verano de 2009 y sobre Helloween he hablado muchísimo. Aquí en Anhelarium he dejado reflejado por activa y por pasiva mi amor incondicional por esta banda alemana, ¡los pumpkins! Durante todo este tiempo he tenido en mente escribir sobre Andi Deris dedicándole una entrada especial, y de algún modo lo hice, porque hace años os escribía sobre mi etapa favorita de Helloween, donde Deris era protagonista. Pero aún así, en estos años sentía la necesidad de dedicarle un mayor y mejor artículo sola y exclusivamente a Deris. Pero esa idea nunca se materializaba. Quién me iba a decir que esa entrada con el tiempo acabaría siendo un programa de radio por internet. Ya os presenté a Milencora hace unas semanas y ahora con todo el placer del mundo os presento este nuevo episodio, el Episodio 4, en el que me centro en este rockero tan querido y admirado por muchos. En lo que a mí respecta, este señor, al que tengo la suerte de haber conocido en persona hace más de una década (parece que fuera ayer) y con el que, además de fotografiarme con él, compartí una breve charla (él siempre ha sido junto a Markus el más cercano con los fans), siempre me ha parecido un tipo extraordinario, con una trayectoria musical sorprendente en la que ha compuesto temas espectaculares como los muchos de los que ya os he hablado en Anhelarium. Siempre me ha tenido expectante y jamás he dejado de admirarle.

Pero faltaba centrarme en él, en su historia, y ahora sí, sola y exclusivamente en él, me quedo tranquilo homenajeándole con toda humildad con este podcast que os invito a escuchar.

¡GRACIAS DERIS!

Buen fin de semana, amigos míos.

 


Aquellos discos de Power Metal Vol.1

Me apetecía escribir otra entrada sobre música, y más concretamente sobre Power Metal, mi querido Power Metal, del que hacía tiempo no escribía. Y se me acaba de ocurrir una idea: escribir sobre esa oleada de Power Metal que nos inundó a todos a principios de la década pasada. A partir del año 2000 fuimos testigos de una enorme fiebre de Power Metal, y si bien es cierto que se contaban por centenares las bandas que parecían clonarse unas a otras y que no aportaban nada emocionante, muchos fueron los grupos que estaban bastantes escalones por encima del resto y que nos dejaron, en pleno fervor powermetalero, discos para la historia. Como son muchísimos los discos que me envenenaron en esos años de mi adolescencia, lo mejor será ir poco a poco y, paulatinamente, ir publicando distintas entradas donde homenajear breve pero intensamente a todos aquellos discos de Power Metal. Comenzamos con este primer volumen:

Thunderstone – Thunderstone [2002]

Esto es un blog personal y en casi todas las entradas plasmo todo aquello que me entusiasma. Pero en esta entrada además de dar hueco a todos esos discos que tanto me marcaron, os prometo que al mismo tiempo intento ser objetivo y daré su lugar a todos esos discos que por lo general calaron muy hondo en nuestras entrañas. Este fue el primer álbum de Thunderstone, banda procedente de Helsinki. Reconzco que he dudado en si poner su su segundo disco, The Burning en vez de éste, pero al final me he decantado por su debut porque no considero que se quede atrás. Sus dos primeros discos son una joya del Power Metal. Desde que la banda nació a principios del 2000, en estos diecisiéte años nos han dejado seis discos, de los cuales, los tres primeros, recomiendo con todas mis ganas. En este primer completo de la banda nos encontramos con muy buenos temas como Virus, que no paraba de sonar en mi cadena de música por esos años. Un tema con unos riffs acojonantes y unos teclados que le dan su toque épico. Pasi Rantanen fue la voz de la banda hasta 2008 cuando lo sustituiría el actual cantante Rick Altzi. Para mi gusto, Pasi lo hacía mucho mejor y siempre asociaré a la banda con su gran voz. Seguimos con muy buenos temas del disco como el medio tiempo Worlds Cry o la veloz Me My Enemy, en este último la batería y las guitarras suenan magníficamente, y el estribillo, una pasada. Hacía tiempo que no escuchaba este disco y ahora que lo he restado estoy disfrutando como entonces lo hacía de adolescente. No me acordaba de la última canción, Spread My Wings, uno de los platos fuertes del álbum, aunque para mí es sin duda la mejor. Otro medio tiempo, mucho más sentido y con unos momentos de esos que te ponen los pelos de punta. Qué buen disco, qué buena banda, y qué recuerdos…

Kamelot – Karma [2001]

Y aunque el Power Metal siempre ha sido magnánimo en Europa, donde salían y siguen saliendo bandas por un tubo, algunas bandas norteamericanas ya dejaron su huella en esto del Power Metal años antes de la gran fiebre powermetalera de principios del 2000. De esas tierras, más concretamente de Florida, nos llegaba Kamelot, banda que nos dejaría con el tiempo grandes discos y una gran cantidad de buenos temas, siendo de las mejores bandas en directo durante muchos años. Recuerdo cómo era de las  más celebradas por el público en los festivales durante esos años. De ellos he elegido para este post su quinto disco, Karma, publicado en 2001. Uno de los discos de Power Metal que más sobresalieron durante esos años sin lugar a dudas. Si no me crees puedes preguntarle a cualquier metalero que conozcas. Comienza este disco con Forever, un tema que se acabaría convirtiendo en uno de los mayores estandartes de la banda. Sascha Paeth, gran músico y conocidísimo compositor y productor en el mundillo del Heavy Metal, se encontraba tras la producción de este disco, y que estuviera el señor Paeth ya era un sello de calidad. Este disco resultó ser el más powermetalero de la banda hasta el momento y dejaron muy clarito su apuesta por este subgénero del Metal con temas como Wings of Despair o la que le da nombre al disco, Karma. Este disco, junto con Epica, publicado dos años más tarde, serían los que darían fama mundial a este grupo, haciendo que los promotores de todo el mundo se dejaran la piel para que Kamelot se subiera a los escenarios.

Angra – Rebirth [2001]

Aunque pensar en los brasileños Angra es, casi sin poder evitarlo, pensar en Andre Matos, y aunque pensar en Angra es, casi sin poder evitarlo, que se te venga a la cabeza temas como Carry On, esta banda me marcó igual o incluso más, en su nueva etapa que daba comienzo en aquel año de 2001. Andre Matos sería sustituido por Eduardo Falaschi, Felipe Andreoli, bajo, por Luís Mariutti y Aquiles Priester, batería, por Ricardo Confessori. Con esta nueva formación daban a luz este gran disco, Rebirth. La voz de Falaschi nos encandiló a todos, y aunque Matos es mucho Matos, Edu Falaschi nos hacía vibrar tanto que mientras sonaba alguno de los temas de este disco nos hacía olvidar por unos momentos al gran Andre. Esta nueva era en la banda la materializaron también dando forma a uno de los mejores temas del plástico con el que la comenzaban, titulado Nova Era. Rápido, melódico, pegadizo, épico. Le sigue Millenium Sun, un tema de un comienzo apesadumbrado pero que coge muchísima fuerza para acabar siendo una gran tema de Power Metal. Pero sin discusión que valga, todos estaremos de acuerdo en que el plato estrella de este disco es Heroes Of Sand. No podría decir las de veces que he escuchado este tema. Cientos. Ahora lo estoy escuchando y me sigue seduciendo como la primera vez. ¡Qué barbaridad! Es mi tema favorito de la era Falaschi. Con esta canción nos metieron a todos en el bolsillo, consiguieron estos brasileños atrapar nuestra atención de tal manera que todos acabaríamos por seguirle siempre la pista a esta banda.

Gamma Ray – No World Order! [2001]

No podía dar forma a esta nueva entrada de Anhelarium sin acordarme de los clásicos, de los fundadores de este género. No podía hacer este artículo de ninguna de las maneras sin acordarme de Gamma Ray y su No World Order! publicado igualmente en el año 2001. Los primeros años del 2000 fueron para el Power Metal lo que el Kétchup a la hamburguesa. Los que sentíamos verdadero vicio por esta música ya conocíamos de sobra a Gamma Ray pero es que en este año, su séptimo disco, sería otra pieza elemental en el Power Metal. No había nadie en la década pasada que amara el Power Metal y no lo flipara con este disco. Esa intro inolvidable que nos hablaba de los Illuminati y sus ansias de control,  nos daba paso a toda una batería de canciones henchidas del mejor Power. Hablamos de Heaven Or Hell o The Heart Of The Unicorn. Temas estandartes de Gamma Ray. Los siete primeros discos de Gamma Ray son para enmarcar, absolutamente magistrales. Lástima que Kai Hansen a finales de la década y hasta hoy, haya perdido la magia de entonces. Ni rastro del Kai que un día fue. Pero su música, sus enormes discos estarán siempre ahí. Solid es otro de los temazos de este disco que mantiene esa esencia powermetalera de los año 80. Este disco especialmente es el disco de Gamma Ray que más me hace recordar a los los primeros Helloween, Solid, por ejemplo, me encaja perfectamente en el Wall Of Jericho. Incluso en alguno de los Keepers. Y si me la imagino cantada por Kiske ya…

Y hablando de Helloween…

Helloween – The Dark Ride [2000]

Llevo tiempo queriendo dedicarle un post a este disco como ya hiciera hace años con Better Than Raw y todos y cada uno de los últimos discos de Helloween. Y lo haré, prometo que lo haré, porque hablar del The Dark Ride es hablar de uno de los mejores discos de Power Metal, y uno de los mejores de la banda. Helloween, siempre a la cabeza del Power Metal, publicaban en el año 2000 un disco atípico, vanguardista, si se me permite decirlo, dentro del genero. Pero sobre todo, un disco experimental dentro de la discografía de la banda. Un disco de Power Metal no tan Speed, más denso, oscuro, combinado con toques Thrash e incluso Gótico. ¿No me creéis? Escuchadlo bien. El inicio de If I Could Fly ya lo hubieran querido conseguir muchos grupos de Gothic Metal para alguna de sus canciones. Si bien ésta fue la más comercial, The Dark Ride está lleno de temas con una gran variedad de matices. Canciones soberbias y espléndidas como Salvation, All over The Nations o Escaltion 666. Los registros de Deris en este álbum van un paso más que los que presentara en Better Than Raw. Vocalmente es el mejor disco de Andi Deris con Las Calabazas. Departed (Sun Is Going Down) es prueba de ello, es Andi Deris en todo su esplendor. Mi etapa favorita de Helloween es precisamente esta, en la que la banda tenía una formación inmejorable: Weikath, Markus, Uli, Roland y Deris. Lástima que todo se fuera al traste y este fuera el último disco con ese line-up. El tándem que hacían estos músicos era insuperable, y los discos que van del 94 al 2000 hablan por sí solos. I Live For Your Pain o la increíble The Dark Ride, son canciones que harán que este disco no lo escuches sólo un par de veces, sino muchas más. Paro, necesito hablar de este The Dark Ride más y mejor en una entrada exclusiva para este gran disco. Será próximamente.

Blind Guardian – A Night At The Opera [2002]

Pues sigamos con los dinosaurios del Power Metal. Vamos con Blind Guardian y aquí su famoso ANATO. O lo odias o lo amas. Muchos fans de la banda echaron su bilis porque este disco se pasaba de experimental, se alejaba demasiado de los sonidos clásicos de los bardos. A mí me encanta. Y aunque es más que cierto que sus discos anteriores son infinitamente mejores, de la década del 2000 este es con el único disco de los de Hansi con el que me quedo. ¿Por qué? Escucha estas canciones y luego dame tu opinión: Battlefield, Punishment Divine y The Soulforged. La primera de estas tres rebosa epicidad por los cuatro costados y sus guitarras suenan feroces. A mí me gusta que los grupos innoven, que se reinventen, y si elogio a Helloween por haberlo hecho con The Dark Ride, tengo que tener la misma vara de medir con Blind Guardian y más cuando a ellos les salió bien la jugada. Porque si el ANATO fuera un mal disco o uno mediocre, sería el primero en decirlo, pero no es así. Estamos ante un álbum de una elegante y acertada producción y otra prueba de ello es la canción de catorce minutos de duración: And Then There Was Silence. Además este disco ha dejado grandes canciones para el directo, y doy de fe de ello, porque Battlefield queda impresionante en sus conciertos. Me he ido a los platos fuertes de este disco pero no me puedo olvidar de Precious Jerusalem, otro temazo de los bardos. Sí, el sonido de los Blind Guardian de los 90 es el que todos por unanimidad adoramos, pero este disco es una joya y no puede faltar en tu colección.

Masterplan – Masterplan [2003]

Uli y Roland, dos años después de ser expulsado de Helloween, y junto a Jorn Lande, formaron un grandísima banda: Masterplan. Hoy día ya no son ni la sombra de lo que fueron, pero sus discos siempre estarán ahí. En el año 2003 parieron su álbum debut y, junto con Aeronautics, su segundo disco, son de lo mejor que se publicó en esos años. Con MK II y el cambio de cantante seguían teniendo mucha fuerza y dejaron grandes temas, pero no era ya lo mismo. Sus dos primeros discos tienes que escucharlos, sí o sí. Y si ya los tienes más que escuchados, póntelos de nuevo, no cansan jamás. Spirit Never Die es el primero de sus temas, la canción con la que dan comienzo a su carrera musical como Masterplan. Un tema rápido, melódico y de lo más atrayente. Jorn sin duda aumenta el valor de estos dos discos. El noruego todo lo que toca lo convierte en oro, es una lástima que no cuajara y se esfumara de Masterplan. Este disco es una mezcla de Power Metal y Hard Rock y Enlight Me es la prueba. Me acuerdo que este fue el tema elegido para presentarse en sociedad, fue el single de presentación de este debut. Yo aquí tengo que confesaros una cosa: fue gracias a Masterplan cuando comencé a seguir la carrera de Jorn Lande. Quedé atrapado con su voz, me hechizó y quise seguir flipándolo. No me decepcionó, todo lo contrario, la voz de este señor ha amenizado muchísimo mi vida, y para mayor satisfacción, forma parte de uno de los más grandes proyectos del Metal: AVANTASIA. Pero sigamos un poco más con este discazo. El nivel compositivo es prodigiso, y no cabría esperar otra cosa, pues Roland Grapow en esos años derrochaba toda calidad, la que ya mostró en sus años con Helloween y que aún le quedaba por mostrar. Heroes es otro de los grandes temas que guarda este álbum y más si al ponérnoslo, escuchamos ahí a Michael Kiske. Tobias Sammet tomó buena nota de esta dupla, de cómo de perfecto combinan la voz de Lande y Kiske, y la explotaría en sus posteriores discos de Avantasia. Por supuesto, mención para nuestro querido Uli Kusch, técnicamente, el mejor batería que ha tenido Helloween (con todos mis respetos a Ingo). En Kind Hearted Light, Uli se luce a las baquetas.

HammerFall – Renegade [2000]

Tras su gran debut con Legacy Of King, estos suecos publicaban su tercer disco de estudio: Renegade. HammerFall es una banda que ha sabido mantenerse en la escena powermetalera y posee una buena legión de fans. No están ofreciéndonos grandes discos en estos últimos años, pero tampoco llegan a decepcionar. Pero sus primeros discos bien merecen mención especial cuando uno habla de Power Metal. Los suecos no sólo se dedicaban a sacar portadas súper molonas y tela de épicas con guerreros por aquí y mazas y espadas por allá, y esto lo digo porque en la proliferación de grupos powis, muchos parecían saber hacer sólo eso. No, Joacim y Cia saben hacer buena música. Sus dos primeros discos: Glory To The Brave (1997) y Legacy Of Kings (1998) son los discos que convirtieron al grupo en todo un estandarte del Power Metal. Y si bien es cierto que son muy superiores a este Renegade, me parece justo traerlo a colación en esta entrada que tan sólo pretende reunir a todos esos discos que consolidaron aún más las bases de este estilo de Heavy Metal. Reconozco que he dudado si centrarme en este disco o pasar directamente al Crimson Thunder (2002). Creo que en este caso en concreto la nostalgia y no la objetividad me ha podido más. Del disco destacan temas como Living in Victory o la melancólica Always Will Be. Su Power Metal es sencillo, sin una gran técnica y muchos arreglos, pero cumplen su función. Para muchos este grupo es un tostón, un grupo para quinceañeros que se hacen pajas de sangre pensando en juegos de Rol. Además en estos últimos años se les critica mucho por sus directos, bastante mediocres. Yo no los he visto aún en directo, sólo he visto varias actuaciones en YouTube, pero no es suficiente para opinar sobre ello, así que prefiero no opinar ahí. Otros afirman que los suecos han tenido mucha suerte por mantenerse en la escena, pues son demasiado ramplones. Ahí discrepo. La gente no es tonta, si un grupo no aporta nada, no engancha a la gente, no muestra cierto carisma y sobre todas las cosas, no sacan material decente, ese grupo cae en el olvido a no ser que tenga el apoyo de grandes compañías y buen marketing, que no es el caso de HammerFall. Si estos chicos están ahí después de tantos años, será por algo. The Way Of The Warrior es otro de los temas destacables de Renegade.

Iced Earth – Horror Show [2001]

Termino este primer volumen de Aquellos discos de Power Metal con un señor discazo. Iced Earth tras varios discos de corte más thrasher, se pasaron definitivamente al Power con su Horror Show, regalándonos toda una colección de riffs impresionantes. Desde Estados Unidos (también de Florida) nos llega otra banda que acabaría dejando su huella en el Power Metal. Lo primero que apreciamos de este disco es que es un disco temático, centrado en los monstruos legendarios del cine y la literatura. Nos encontramos con El Hombre Lobo, Jack El Destripador, Jekyll & Hide, Frankstein…Pero lo importante es que para los que a principio y mediados de la década pasada descubríamos a esta banda, quedábamos asombrados por lo aplastante que sonaba y por la voz de Matt Barlow. Damien, que se centra en la tétrica figura infantil que todos conocemos por la obra The Omen, conforma uno de los mejores temas de este trabajo. Una canción densa, aplastante, con unos riffs desbordantes que acompañan a la voz de Matt y que hacen que la canción sea todo un pasaje del terror. Su teatralidad me recuerda en ocasiones al mejor King Diamond. Personalmente me encanta cuando las bandas hacen esto. Hace que me meta mucho más en la música, que me vea absorbido totalmente por la atmósfera que crean. Me pasa lo mismo con el debut de Ghost o los discos de Hell. El siguiente tema, Jack,  es aún más vertiginoso, y es que el protagonista no merece menos. Es Jack, el que en su tiempo libre destripa a prostitutas, por lo que su canción es violenta y rápida a la vez que sutil. De nuevo destacar los riffs, las guitarras suenan como si las tocara el mismísimo diablo. Los registros de Matt son impresionantes, su nivel vocal un prodigio. Lo demuestra Ghost Of Freedom, la balada del disco. Cuando escuché este álbum por primera vez no me esperaba en absoluto disfrutar de una balada tan sentida. Me llegó de verdad y ahora que la vuelvo a escuchar me parece perfecta. Y de nuevo, esos riffs…Madre mía. A nivel instrumental este trabajo es portentoso. Con El Fantasma de la Opera, tema que cierra este Horror Show, estamos ante otra proeza. Técnicamente este tema está lleno de matices. A Matt le acompaña una voz femenina, la de Yunhui Percifield, y la teatralidad en esta canción se acentúa mucho más. Matt hará de el fantasma que se esconde tras esa máscara y Yunhui de Christine. El tema es uno de los más extensos del disco y es un continuo diálogo entre los dos personajes. Los riffs son más eléctricos y rápidos y la percusión hace que el tema suene como una apisonadora. Un disco irresistible.

Lost Horizon, EdGuy, Sonara Arctica, son muchos los grupos que nos dejaron grandes obras en aquellos años. Así que, continuará…

 


HELLOWEEN: PUMPKINS UNITED WORLD TOUR 2017/2018. Un sueño hecho realidad

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Helloween ha sido durante toda la mañana de hoy trending topic en Twitter, y no era para menos. El acontecimiento que muchos deseaban, la noticia que muchos esperaban ver en los medios y, sobre todo, ese rumor que cada año que pasaba más fuerza tomaba, hoy por fin se ha materializado. El sueño de muchos se ha hecho realidad esta mañana cuando los alemanes anunciaban la tan ansiada reunión con Michael Kiske y Kai Hansen.

LA NOTICIA

Aunque antaño esto era impensable, en los últimos años era de esperar que esto ocurriera tarde o temprano. Ya en 2008 Hansen y Weikath limaban toda aspereza y se reunían en aquél Hellish Rock donde la banda liderada por Hansen, Gamma Ray, abría para Helloween en su gira del Gambling With The Devil. Cada noche, juntos acababan el show en los bises tocando Future World y I Want Out. Había química entre Kai y sus antiguos compañeros y lo demostraron en cada actuación. Aunque años antes ya Kai compartió escenario con Helloween en el famoso festival Wacken en el año 2004 tocando algunos temas clásicos juntos, fue a partir de este Hellish Rock donde empezó a fraguarse una futura reunión. Pero hilando fino, fue definitivamente con Michael Kiske, su reconciliación con el Metal del que tanto renegaba y su vuelta a los escenarios, cuando la idea de reunirse ya iba convirtiéndose en un proyecto a corto o medio plazo. Ya han pasado más de cinco años de la vuelta de Kiske a la palestra. Han tenido todo un lustro para hablar, proponer ideas, darse tiempo para meditarlo, volver a hablar y por fin, como hoy mismo se ha hecho saber, todo ha desembocado en lo que muchos esperaban. Ya está en marcha PUMPKINS UNITED WORLD TOUR 2017/2018.

Comprensiblemente, esto se llevaba fraguando desde hacía tiempo, no es algo de un día para otro como el que dice. Pero era lógico que se dejara para más adelante debido a los proyectos de cada músico. Recordemos que Kiske estaba bastante comprometido con Place Vendome, más aún con Unisonic, Amanda Somerville y sobre todo con Avantasia y su exitosa gira. Lo mismo sucedía con Kai Hansen y su entrada en Unisonic y con Helloween y su última gira presentando el que es ya su decimoquinto álbum de estudio, My God-given Right. A esto hay que sumarle la ya conocida por todos aversión mutua entre Weikath y Kiske. Pero el tiempo lo cura todo (o la pasta, la pasta también cura muchas cosas) y los dos habrán limado más que asperezas para subirse juntos a las tablas. Imagino que entre ellos dos no habrá nunca el feeling que hubo, pero si han hecho esto es porque son profesionales y porque algo de ilusión les hará ¿no? No creo que sea todo por la pasta. No podemos dudar de la profesionalidad de estos alemanes, si han presentado este proyecto juntos es porque están plenamente convencidos de que van a mostrar algo muy bueno.

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QUÉ ES LO MÁS IMPORTANTE QUE DEBES SABER DE ESTA REUNIÓN

El comunicado es largo y lo podéis leer pinchando en este enlace, pero son tres las cosas más importantes que por ahora, se puede leer respecto a la reunión. La gira titulada PUMPKINS UNITED comenzará en octubre de 2017 y su primer show será en Brasil. Helloween desde siempre ha tenido una vasta y calurosa acogida en tierras brasileñas y quieren empezar este nuevo proyecto a lo grande. Su último DVD fue grabado mayoritariamente en Brasil y no me extrañaría que grabaran algunas tomas allí. Porque es obvio que de esta reunión dejarán constancia en un CD/DVD. Pero eso ya es otra historia. Otro dato importante es algo que, desde que se rumoreaba todo esto, resultaba bastante obvio tenerlo en consideración, y me refiero a que los tres, Kai, Kiske y Deris, estarán juntos y llevarán la voz cantante, nunca mejor dicho. Algunos vaticinaban que al ser el 30 aniversario de los míticos Keepers, Andi no estaría en esta reunión. Pues se equivocaban. Como también se equivocaban los que decían que Roland Grapow y Uli Kusch podrían estar presentes. Aunque esto a mí me hubiera encantado. Me encanta Roland Grapow y mi etapa favorita de Helloween va de 1994 a 2000, estando él en la banda y siendo un miembro muy activo en cuanto a composiciones.

Pero el detalle revelado hasta la fecha respecto a la reunión que considero muy importante, es que los conciertos tendrán una duración de 3 horas. Tiempo más que suficiente para repasar gran parte de la excelente trayectoria musical de Helloween. Tiempo más que suficiente para que Michael Kiske se vuelva a lucir interpretando los temas que lo llevaron a ser una de las mejores voces de la historia del Metal y para que Andi Deris se centre exclusivamente en esos temas pertenecientes a los discos que ayudaron a resucitar a la banda. Tras esta noticia, las expectativas son muy altas, porque cada etapa tiene un encanto radiante. Walls Of Jericho con Kai Hansen, los Keepers, Pink Bubbles Go Ape e incluso Chameleon, (del que os hablaba hace poco en Anhelarium), con Michael Kiske y los grandes discos que Helloween ha ido sacando desde 1994 con Andreas Deris al frente, como Master Of The Rings, Time Of The Oath (que es el disco más vendido de Helloween), Better Than Raw, The Dark Ride…De esta gira de reunión puede surgir algo muy grande. Aún no hay fechas confirmadas. Pero, desde que esta mañana ha salido la noticia, ya han comenzado a circular nuevos rumores (sabia es la rumorología en este país) de que sólo será un concierto por país, algo que pongo en duda. Pero de ser así, está claro que Madrid o Barcelona se disputarán la enorme fortuna presenciar esta gira.

Son muchos discos, muchos temas emblemáticos entre tanto himno y mucho talento encima del escenario. Juntos harán un gran repaso a los temas más significativos de Helloween. Es imposible que alguien quede esta vez insatisfecho con un concierto de la banda y esto lo digo porque el tema de los set-lists ha traído de cabeza en estos últimos años a los seguidores de las calabazas. Porque si bien es cierto que en esta última gira el conjunto de canciones elegidas ha sido muy superior al de años anteriores, aún hoy día se dejan muchos grandes temas fuera, sobre todo de la era Deris. Y es Deris mejor que nadie quien los debe interpretar ahora en esta reunión. Cada uno debe exprimir al máximo su etapa en Helloween. Ganas no, lo siguiente, de que se acerque el momento. ¡Larga se me va a hacer la espera! Por mí me compraba ya la entrada y me plantaba en la cola del concierto. ¡Larga vida a Helloween!

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Helloween y su disco 7 Sinners
Unarmed – The Best Of (2010)
Mi etapa favorita de Helloween Better Than Raw – El mejor disco
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Helloween – Chameleon [1993]

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Es el disco más controvertido de la banda, por el cambio radical en su sonido y por lo que supuso para la trayectoria del grupo en sí. Un disco odiado por la mayoría y elogiado por muy pocos. Un disco muy incomprendido, como incomprensible fue el giro tan drástico en el estilo musical de Helloween, donde no sólo se distanciaron del Power Metal que ellos mismos se encargaron de concebir y presentar al mundo entero, sino que se alejaba directamente del Heavy Metal. Chameleon marcaría un antes y un después en Helloween. Este disco provoca que la banda se despedace, y no sólo en lo musical, sino en lo personal. Este sería el último disco de Michael Kiske en Helloween, como también lo sería para el batería Ingo Schwichtenberg, que dejaría la banda por sus problemas mentales y su adicción a las drogas. Ingo sufría esquizofrenia, no podía actuar con el grupo, la depresión se hizo mayor y dos años después, en 1995, se suicidó lanzándose a las vías del metro. Dicen que llevaba puesta una camiseta de Helloween cuando lo hizo. En paz descanse. Simboliza sin duda el fin de una era. ¿Simbolizaría también el fin de la banda? Muchos pensaron que sí, pero ocurrió todo lo contrario en 1994 con la llegada de Andreas Deris y ese disco, Master Of The Rings. Pero a partir de ahí, es otra historia.

La portada de Chameleon ya hacía presagiar a los fans que algo raro pasaba. Para mí, no es una portada tan horrorosa como muchos dicen. Pero es que estos Helloween de 1993 ya nada tenían que ver con los de los Keepers. Absolutamente nada.  Posteriormente, gracias a entrevistas que los miembros de la banda concedieron a lo largo de los años venideros, se supo que ninguno estaba contento con la dirección musical que había tomado la banda. Kai Hansen había dejado Helloween pocos años atrás, en 1989. Para Kai, Helloween se alejaba de lo que él había ideado. Michael Weikath y Michael Kiske tomaron el timón del barco, y en ambos recaería el peso compositivo a partir de entonces. Weikath lamentaba el giro que había dado la banda desde Pink Bubbles Go Ape en 1991 y había perdido el control del grupo del cual él era el líder. Y Kiske, cada vez sentía más desapego por el Heavy Metal. Entre un ambiente tenso y enrarecido por notables diferencias entre los miembros del grupo, publican Chameleon. ¿Quisieron alejarse del Heavy porque veían que ya no pegaba tanto como antes? Recordemos que era la época en la que el Grunge se abría camino a pasos agigantados. El foco de atención ya no estaba puesto exclusivamente en el Hard Rock y el Heavy Metal como en los años ochenta. Sea como fuere, Michael Weikath llegó a decir que la banda casi muere en esos días. Habían perdido a muchos fans y tenían que retomar de alguna manera esa senda de la que, por una razón u otra, se habían extraviado.

Muchos grupos legendarios han experimentado con su música, y como melómano, es algo que yo personalmente no lo veo mal. El problema aquí es que Helloween quizás experimentó demasiado pronto. Acababan de deslumbrar al mundo con sus Kepeer Of The Seven Keys Part I y Part II, y aun alcanzando una gran popularidad, aún les quedaba para consagrarse y afianzarse como una banda gigante, de esas que jamás pierden seguidores hagan lo que hagan y pase el tiempo que pase. Quizás si Chameleon hubiese sido un disco en paralelo a otro del calado de los primeros, pero no, parecía ser el nuevo rumbo musical de la banda. De hecho lo era. Y a las pruebas me remito, cuando Helloween a finales de 2009, poco antes de anunciar su 7 Sinners, lanzó Unarmed, un disco experimental en el que llevaron sus canciones más emblemáticas a otros terrenos musicales, nadie se rasgó las vestiduras. Era simplemente eso, un disco anecdótico y desenfadado. Pero no fue así en aquellos días de 1993. La banda estaba de capa caída, sin ideas y, sin mucha visión de futuro.

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Han sido muchas las veces que he sentido el impulso de escribir sobre Chameleon. Los que me conocen saben de mi pasión por los de Hamburgo, es mi banda favorita, y después de siete años con este blog, ya iba siendo hora de que me pusiera manos a la obra con este disco que a mí, os confieso, me entusiasma. Mi etapa favorita de Helloween son los años con Andreas Deris al frente, pero soy un incondicional de la banda al completo y disfruto como loco con todos y cada unos de sus discos. Y este Chameleon desde el primer momento me gustó y lo consideré una obra a valorar. Es un buen disco de Rock. El problema con este disco es que está estigmatizado de por vida. Pero es un disco que firmarían muchas otras bandas e infinidad de músicos. Chameleon posee una gran calidad técnica y también compositiva, no es un disco hecho a lo loco. El problema es en el momento en el que fue concebido. Apreciamos en él un gran trabajo a las cuerdas por parte de Weiki y Grapow, ambos, dos virtuosos de la guitarra. Y qué decir de Kiske. Él es un sello de calidad, su voz, una de las mejores de la historia del Heavy Metal (y me atrevería hasta decir que del Rock), se luce como siempre y pone los vellos de punta. Pero no sólo derrocha calidad con su voz, sino en la composición, pues cuatro de los temas que componen el disco llevan su firma y, creedme, son los mejores. Kiske dejaba ver a todos en qué campo se sentía mejor jugando. Este trabajo oscila entre diversos sonidos, llegando a momentos algo progresivos, pero su base es el Hard Rock y el Pop. Chameleon comienza con el tema First Time, el tema más rockero y rápido del disco. Compuesto por Michael Weikath, es un tema que recuerda los momentos más Happy Metal de la banda, algo muy distintivo en ellos. Es rápido, con buenas guitarras y estribillo más que decente. La canción recuerda a los temas que alberga Pink Bubbles Go Ape, y de hecho, podía pasar perfectamente por un tema de ese disco. Suena igual. Es a partir de la segunda canción donde encontramos a unos Helloween difíciles de reconocer. When The Sinner es el single elegido para presentar Chameleon y fue Kiske quien lo compuso. Para los que hayan explorado los discos en solitario de Michael Kiske, podrá comprobar cómo era esto lo que él anhelaba hacer. Este tema me recuerda a los temas de sus primeros discos, sobre todo al Instant Clarity, publicado en 1995 o Readiness To Sacrifice, de 1999. El tema se caracteriza por la utilización de instrumentos de viento y arreglos orquestales que la hacen atípica como poco para una banda como Helloween que venía haciendo lo que venía haciendo. El tema además posee un buen solo de guitarra.

Le sigue I Don’t Wanna Cry No More, compuesta por Grapow. Durante años he mantenido mi deseo de escuchar este tema en directo, pero el tema de los créditos hace que sea imposible. Grapow dejó la banda por culpa de Weikath, que lo echó a él y a Uli Kusch de una manera algo rastrera (enviándoles a ambos unos emails donde les comunicaba que prescindía de sus servicios) y claro está, escuchar esta canción se hace harto difícil. Mantuve durante mucho tiempo mi deseo de escucharla en la voz de Andi Deris, que sin ser este mejor vocalista que Kiske, a las baladas les impregna mayor sentimiento. Es un medio tiempo que cumple con creces. Esas guitarras acústicas dotan a la canción de un ritmo atractivo y el estribillo y la letra resultan muy melancólicos y melosos. Helloween tiene temas de este corte con mucho más feeling, pero este tema lo disfruto bastante. Es de los mejores temas que contiene Chameleon. Cuarto tema del disco, Crazy Cat, de nuevo de Roland Grapow, un tema jazzero y gamberro que lo pongo en un pedestal por la labor en las cuerdas, que me parecen un prodigio por cómo suenan. No es un gran tema, pero se deja escuchar.

Giants, compuesta por Michael Weikath, sí la tocaron en directo estando ya Andi Deris como frontman del grupo en su gira del Master Of The Rings. Con Deris suena de escándalo, lo siento por los más acérrimos de Kiske, pero creo que Giants es la única canción de la era Kiske que Deris mejora. Esto no quiere decir que con Kiske no me guste, todo lo contrario. Son dos cantantes muy distintos, dos registros muy distintos, y con los dos, el tema es portentoso, pero el halo que le impregna Deris me emociona más. Este tema mejora en su segunda mitad, aumenta el tempo y por supuesto, el final que aporta Kiske es bestial. Él y sus vibratos, únicos. Kiske es el cantante más imitado y nunca igualado que conozco dentro de la escena metalera. Impresionante. Windmill es el siguiente tema del álbum, una nana compuesta por Weiki. Sí, leen bien, es una nana, y ellos mismos lo reconocen. Fue compuesta con esa intención. Llamadme ñoño, pero a mí me encanta. Esta es ya la segunda balada que nos encontramos en el disco y disfrutamos de la armoniosa voz de Kiske en sus estribillos, apreciando los cambios de registro que tiene este hombre en su voz. Aumentan los decibelios con Revolution Now, otro tema de Weikath y que lastimeramente no han vuelto a tocar en directo. Me encandilaría escucharla, es el tema con más fuerza del plástico e intuyo que sería de lo más coreable en directo. Este tema vuelve a encerrar en su interior otro gran trabajo a las cuerdas, Roland y Weikath se lucen que da gusto. Con In The Night vuelve Kiske a las riendas en la composición. De nuevo Kiske nos deja una prueba de lo que sería su trayectoria como solista. Es un tema nuevamente muy atípico y, sobre todo, osado a sabiendas de quiénes los escucharían.

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Llegamos a las últimas canciones de Chameleon con un tema épico que no han sabido sacarle más partido, una pena. Music es un tema portenoso, de un trabajo técnico sobresaliente. Compuesta por Roland Grapow, creo que por todo lo que abarca, es el tema más meritorio del disco. Por la labor de Kiske, las tremendas guitarras que suenan, la energía en los parches de Ingo, las notas de teclado y esos toques progresivos. Una maravilla de canción. Step Out of Hell descorre las cortinas del Rock más progresivo. De nuevo es Grapow quien está detrás de esta canción, un tema enérgico y arrojado. Es comprensible la reacción de muchos fans. Si no llega a ser por la reconocible voz de Kiske, nadie diría que está sonando Helloween. Roland consiguió encauzar su carrera musical fundando Masterplan junto a su amigo Uli y dejando grandes discos para la historia. Lástima que la gasolina se le haya agotado desde hace ya años. Es un buen compositor y lo ha demostrando con creces.

I Believe es el mejor tema de Helloween compuesto por Kiske. Eso otro tema glorioso. Para mí está difícil elegir qué tema es el mejor. Pero entre Music, I Believe y Longing, está la cosa. El cometido de Kiske en la composición de esta canción es extraordinaria, pero más lo es su voz en ella. Es un derroche de talento y sentimiento. Puedo afirmar que es la balada en la que más sentimiento pone Michael Kiske de todas las que le he escuchado. Y cerrando este Chameleon, Longing, donde Kiske nuevamente es el compositor. ¿La canción? Yo me atrevo a decir que es de las mejores de la etapa de Kiske en Helloween. Longing mantiene la expectación y oscila entre unos pasajes instrumentales sorprendentes. Esta canción, como alguna de las anteriores, no suena a Helloween, pero son grandes temas de Helloween. Existen caras b de Chameleon, temas bastante desenfadados y muy hard rockeros como I Don’t Care You Don’t CareAin’t Got Nothin’ Better la cual me gusta bastante. Y las instrumentales, la blusera Red Socks and the Smell of Trees y Oriental Journey. Roland acostumbraría en Helloween a delitar en los b sides con temas instrumentales.

¿Qué hubiera pasado si …

…con esta formación Helloween hubiera seguido en esta senda musical?

Ese ‘¿Qué hubiera pasado si…?’ es desde luego infinito y abierto a mil conjeturas. Quizás Helloween hubiera lanzado más discos de este calibre, pero desde luego, con el tiempo se habría convertido en una de esas bandas que en sus conciertos no congregan a más de cien personas en un bar. O quizás, se hubieran convertido en una banda tributo a Duncan Dhu. Ahora en serio, dada la situación de la banda, poco futuro se les veía juntos.

…siguiendo con Kiske y Roland en la banda, hubiera vuelto a la senda del Power Metal?

Por supuesto tampoco lo sabremos. Pero de ser así, seguro que hubieran parido grandes discos, porque calidad para ello había, y de sobra. Pero lo que no habían eran ganas y buen rollo entre ellos. Era el fin de una época. Era renovarse a morir, y la solución por todos es conocida. Quizás si no hubieran tomado la decisión de seguir adelante con un nuevo cantante como fue con Andi Deris, la banda alemana Helloween hubiera dejado de existir por el rechazo de sus fans y la desgana de sus integrantes.

¡Larga vida a HELLOWEEN!

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Helloween y su disco 7 Sinners
Unarmed – The Best Of (2010)
Mi etapa favorita de Helloween Better Than Raw – El mejor disco
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Helloween – My God-Given Right [2015] Recobrando la magia de sus primeros discos. Demostrando ser los Reyes del Metal más melódico

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My God-Given Right es el disco con más personalidad desde el aclamado Gambling With The Devil. Muy superior a sus dos últimos trabajos y con claras reminiscencias a Master Of The Rings, llegando su melodía a evocar por momentos a aquellos Pink Cream 69.

Me resulta emocionante comprobar cómo una banda con más de treinta años en el mundo de la música y con quince discos de estudio a sus espaldas, sigan publicando trabajos de tan alto nivel y que transmitan tanta frescura. Tras su Straight Out of Hell (2012), un disco bueno pero que no llegó al nivel de sus anteriores trabajos, Helloween nos presentan un disco de mucho mayor calado. My God-Given Right es un álbum más flamante, alejado del Power Metal y más centrado en un Heavy de corte más clásico, un disco que sí hace grandes honores a aquél Gambling With The Devil (2008) o al asombroso 7 Sinners (2010).

Como ya dejaron claro en las primeras entrevistas, para este nuevo disco decidieron embadurnarse de un sonido ochentero utilizando una producción parecida a la de la época, algo que de primeras dejó perplejos a muchos fans. Tanto es así que, según comentó Michael Weikath, llegaron a utilizar ecualizadores, compresores, transcodificadores y limitadores de potencia que convierten lo digital en analógico y viceversa, haciendo que el sonido sea más orgánico, cálido y armónico, comentaba el que es uno de los fundadores de la banda. Y si bien es cierto que la producción de los últimos discos de Helloween es tema de discusión entre los fans por su más que cuestionable calidad, de nuevo con el productor Charlie Bauerfeind, han logrado para esta ocasión alcanzar un sonido más nítido y no tan aturullado. Algo que por supuesto, se agradece.

Pero para un servidor, este disco no solo logra transmitir nuevamente ese halo nostálgico de los ochenta si no que consigue, ya no sólo por su sonido sino también por su melodía y composición, recordarme con sus canciones al venerado por todos, Master Of The Rings. Y esto para mí sí que ha sido una grata sorpresa. Como ya comentara en el post donde reseñaba brevemente las dos primeras canciones que se filtraron de este nuevo trabajo, me pasmó un poco ese acercamiento al sonido Keeper, un acercamiento la mar de conseguido. Pero escuchando este disco, es algo que sólo se ha quedado en Battle’s Won. En un primer momento creí que con esas declaraciones donde expresaban su afán por conseguir ese sonido añejo y sobre todo, escuchando Battle’s Won, estaríamos ante un disco inspirado puramente en el Power-Speed Metal más keeperiano. Y no ha sido así en absoluto.

Durante años he anhelado un disco más cercano a esa onda Master o Time Of The Oath, discos en los que el buen melómano logra deleitarse con temas variopintos, algunos orientados al Heavy Metal clásico, como Sole Survivor; a un Hard Rock melódico y bailable en canciones como Why? o Perfect Gentleman; e incluso al Rock más progresivo, como ocurría con temas como Mission Motherland. Y deseo concedido.

Recordando al personal que soy muy crítico con esta banda y que no pierdo realmente la objetividad por mi pasión por Las Calabazas, considero (y me contenta saber que coincido con la gran mayoría) que este My God-Given Right es lo más cercano que ha hecho la banda en estos últimos años, gracias a temas de gran atrevimiento, seducción y mucha melodía, a discos tan significativos como Master Of The Rings, Time Of The Oath y Better Than Raw. Creo que nadie, incluido yo, esperaba toparse con un disco de tan alta calidad y carácter. Así, para los que pensamos que la mejor etapa de Helloween (y por tanto nuestra favorita) es la enclavada entre los años 1994 y 2000, este álbum es todo un embrujo.

My God-Given Right alcanza el nivel de los mejores discos de la etapa Deris.

Heroes abre este nuevo proyecto, un tema que para mí ha mejorado con las posteriores escuchas. Tema rápido, de guitarras pesadas, de corte muy clásico y con un estribillo que no es de los que más brilla del disco pero que consigue seducir. Es Battle’s Won el tema que le sigue y como ya os comentara en esta entrada, me dejó muy sorprendido porque para mí es el tema de toda la etapa Deris que más se acerca a los vetustos Keepers. Si, como bien comentaran en sus primeras entrevistas, la intención del grupo era alcanzar ese sonido de los ochenta, con esta canción lo consiguen de sobremanera. Es la canción más cercana a su Speed Metal habitual y uno de los platos fuertes del disco.

My God-Given Right, tercer tema que además da nombre al disco y el cual han usado para presentar su nuevo video. De este tema también os hablo más detalladamente en esta entrada donde comentaba mis primeras impresiones. Tras haberlo escuchado muchas veces más, la canción me sigue pareciendo todo un acierto.

Las estrofas cobran un gran protagonismo en este disco, son en ellas donde se ve ese nuevo toque, esa pequeña variable a la hora de componer este nuevo álbum. Con Stay Crazy lo comprobamos, y con ella nos acercamos por primera vez en mucho tiempo, al lado más Hard Rock de Helloween. Un tema que recuerda a la añorada etapa de aquél Master Of The Rings. Es el tema más pomposo y bailable del disco, ideal para disfrutarla en directo, con un estribillo pegadizo y de lo más enérgico.

Lost In America y Russian Roulé son los temas Happy Metal por excelencia que la banda siempre suele presentar en sus discos. El primero relata la simpática anécdota en la que se vieron envueltos en su última gira latinoamericana. El segundo, más compacto y menos melódico. Tengo que reconocer, que éste último tema, el único que me deja algo frío del disco, lo hubiera dejado fuera y en su lugar hubiese seleccionado uno de los bonus tracks, que como viene siendo muy habitual en Helloween, son imprescindibles y muchos de ellos de gran calidad.

The Swing Of A Fallen World es el tema más oscuro de este My God-Given Right. Echaba de menos un disco de Helloween en el que sus temas consiguieran tener mucha presencia por sí mismos, diferenciándose unos de otros. Esa alternancia hace, al menos en mi modesta opinión, sacar la mejor parte de estos alemanes. Con esta canción llegamos a sentir que estamos ante los Helloween de finales de los 90, esos que publicaron el que para muchos es el mejor disco del grupo, Better Than Raw.

Llegamos a la que es la primera de las canciones que más me han sorprendido de este disco, Like Everybody Else. Quién diría que su compositor es el joven Sascha Gerstner, pues al escucharla, me retrotrajo a esos medios tiempo tan característicos de Andi Deris en su etapa con Pink Cream 69. Este medio tiempo sorprende por tener unos arreglos muy poco habituales en Helloween. Para mí, otro de los platos principales de este álbum. Magnifico tema.

Comienza ahora Creatures In Heaven, tema compuesto por Michael Weikath. Sus composiciones en estos últimos años no me han entusiasmado lo suficiente, pero esta vez me deja realmente fascinado. El tema es algo experimentado, rápido y de lo más melódico. Es uno de los temas en el que mejor escucho la voz de Andi que, en mi opinión, en este disco suena muchísimo mejor que en los anteriores. Todos sabemos que la voz de Deris en estudio nada tiene que ver con la que escuchamos en sus directos, pero para esta ocasión me resulta que ha hecho un gran trabajo. Daos cuenta que con ella estamos ante la novena canción del disco y en ningún momento se percibe que baje el listón.

If God Loves Rock ‘N’ Roll es otro de los temas que más me contentan del disco a pesar de su gran parecido en su estribillo a Final Fortune. Llámenlo auto plagio, pero la canción me resulta muy atractiva, divertida, otra de las idóneas para ser tocadas en directo. Le sigue Living On The Edge, con un gran comienzo y en el que mejor se disfruta del dúo de guitarras Gerstner-Weikath. Destaco el puente que posee esta canción, se respira puro Heavy Metal por los cuatro costados. Claws es junto a Creatures In Heaven la canción donde más despliega Andi su actual nivel de voz, muy bien aprovechada en este disco. Como bien aprovechada esta la batería de Dani, la cual no suena tan ametralladora como en 7 Sinners por ejemplo, el único fallo que le saqué a ese disco. Este tema es otro de los que más he disfrutado del disco. Gran canción. Me recuerda mucho a esos temas tipo Falling Higher, temas que suenan como una apisonadora, un Heavy Metal aplastante, potente, rebelde.

Y a continuación,  aparece en escena el segundo tema más sorprendente de este decimoquinto álbum de Helloween, You, Still Of War. Hacía mucho tiempo que no me impactaba tanto escuchar por vez primera un tema de Helloween. Todos y cada uno de los fragmentos de esta canción me inclinan a pensar que es de los mejores temas que ha compuesto la banda en estos últimos diez años. Su estribillo es excelente, el teclado que se oye de fondo no podría ser más acertado y las guitarras nuevamente suenan descomunales.

Algunos esperaban un disco como el anterior, donde tan sólo fueran rescatables 4-5 temas. No sería la primera vez que Helloween saca un disco en el que entre tantos temas compruebas que tan sólo te quedas con unos pocos. Para la ocasión, considero que Russian Roulé es la única canción que desentona del resto, que no llega al nivel de los demás temas y que, sí en su lugar metieras uno de las caras b, quedaría un disco más excelente si cabe, en que, como ya ocurriera en 2008, todos sus temas son un fenómeno. Es una opinión personal, además ya he leído a más de uno declarar su admiración por este tema y entiendo que todo es muy subjetivo. De todas formas, independientemente de qué canción este en primera línea y cuáles se hayan quedado en un segundo plano, el caso es que las tenemos todas ahí, pudiendo difrutar nuevamente de temas extraordinarios. No todas las bandas, incluso de las más clásicas y veneradas, pueden ofrecer tras tantos años discos tan repletos de grandes canciones.

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Lo de Helloween y sus bonus tracks trae cola…

Tan sólo con sus caras b, Helloween podría confeccionar auténticos discazos. Recordemos los extras que traían The Dark Ride, Gambling o 7 Sinners. Con ellos podría cualquier grupo presentar un disco pasmoso. No entiendo la manía que tiene esta banda de dejar fuera del álbum que presentan temas tan destacables como, en este caso, son I Wish I Were There. Tema que merecen mil veces más estar en el plástico principal que Russian Roulé. Es precisamente en este tema donde más disfruto de la guitarra de Sascha y en que volvemos a deleitarnos con unas estrofas y estribillo más que notables.

Wicked Game o Free World, es otra muestra de lo que os comento. Menos mal que ahora y desde hace varios años, gracias a Internet, las caras b no pasan tan desapercibidas como antaño, que las escuchasbas si además del disco te comprabas el single (acompañado de los dos o tres bonus de turno). Éstos están a día de hoy más a la mano de los fieles de esta música. Wicked Game es horrorosamente atractiva, una canción apasionante, como apasionante es también Free World, con unas melodías mucho más elaboradas, enérgicas, y contagiosas. Me faltan por escuchar dos bonus más a los que no tengo acceso ahora como son Nightmare y More Than a Liftime. En cuanto les preste oídos, editaré esta entrada y daré mi opinión sobre ellas. ¿Qué os jugáis a que, igualmente, ambas son idóneas para estar en primera línea del disco? EDITO: Y efectivamente, acabo de escucharlas ahora mismo y son como me esperaba, dos canciones potentes, técnica y compositivamente muy bien ejecutadas, con buenos puentes, sobre todo en Nightmare, que bien podría ser uno de los temas integrantes del The Dark Ride, disco que como el buen vino, mejora con los años.  Sigo sin entender cómo la banda deja fuera del álbum temas así. Con More Than A Lifetime hablamos de otro gran estribillo acompañado de buenos coros, una canción rápida y pesada. Como dijera justo al empezar este párrafo, me alegra que al menos estas caras b no queden para el público en general tan “semi ocultas” como ocurrían con los sobresalientes bonus tracks de sus discos de los 90.

La producción con este nuevo disco mejora una barbaridad y los arreglos de estas canciones las hacen muy atrayentes. Volvemos a regocijarnos con un gran disco de Las Calabazas, tremendamente melódico, mucho más interesante que sus dos últimos trabajos, cargado de temas que no te dejarán impasible, sino todo lo contrario, en el que encontramos canciones que con el tiempo serán icónicas en la discografía de la banda.

Helloween lo ha vuelto a hacer. Cuando nadie lo esperaba, regresa esta clásica banda una vez más para cautivarnos con un gran disco, rebosante de melodías y grandes canciones, esas que nos recuerdan su mejor etapa. Un disco con el que los fans de Helloween de toda la vida van a quedar ilusionados y muy complacidos.

¡Enhorabuena Pumpkins, y millones de gracias por tantos y tantos años de buena música!

Long live HELLOWEEN!


Helloween – My God-Given Right [videoclip]

No es habitual que los alemanes presenten su nuevo material en estas fechas del año, y como agua de mayo (nunca mejor dicho) me ha sentado poder disfrutar del nuevo single de Helloween. Resulta revitalizante contentarse con la nueva música de uno de mis grupos favoritos a estas alturas del curso donde todos son exámenes, prisas y agobios, deseando que llegue ya el verano.

Ha sido para mí toda una grata sorpresa. No me esperaba una canción (y mucho menos un vídeo) así. Como comentara en el post anterior, donde os reseñaba brevemente sus temas de adelanto Lost In America y Battle’s Won, mis expectativas como amante de este grupo son fieles pero mis esperanzas de encontrarme con un disco mejor que el Straight Out Of Hell eran bien pocas. Hasta ahora. Pues considero que todo hasta el momento, asimilando estos tres temas que ya han publicado y contando con el simpático y bien realizado videoclip que han presentado, es una puesta en escena muchísimo mejor que la consumada en su penúltimo trabajo.

Es sin duda alguna la producción lo primero que destaco, ya que el sonido luce más nítido contando, claro está, con el perfil de estas nuevas canciones que, en mi opinión (y siendo muy objetivo, pues de siempre he sido crítico con Helloween), se exhiben mucho más pegadizas y con garra. Tienen fuerza, no te dejan frío ni escéptico, si bien es cierto que no ofrecen algo nuevo. Pero estamos ante una de las bandas más legendarias del Metal con treinta años de antigüedad y que ahí están, dando tanto que hablar y mucho que ofrecer. Esto no se puede decir de otros grupos clásicos del género.

El tema utilizado como carta de presentación es el que da nombre a este nuevo proyecto de las calabazas, My God-Given Right. Un tema afable, directo, al que le falta un buen solo de guitarra pero que suena fresco y enérgico. El mejor de los tres temas presentados hasta ahora. Posee melodía, como todo lo que entrega Helloween, y un estribillo resultante. Me ha gustado muchísimo el momento Markus luciéndose (escupitajo a lo macarra incluido). Me resulta un tema moderno, más que apto para los que disfrutan de los grupos de Power-Speed Metal y sobre todo, una canción admirable para los que durante tantos años llevamos siguiendo a esta banda. A lo que respecta al vídeo: me fascina, rollo apocalíptico que es lo que se lleva ahora, con soldaditos a lo stormtroopers y el grupo presumiendo de energía y de estar pasando por una tercera o cuarta juventud. ¡Cómo me gusta!

Pd.- No lo puedo dejar pasar, las mujeres me pierden y la chica elegida para este nuevo videoclip no puede ser más guapa. ¡Prendado me hayo!

Pumpkins rulez!!

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Battle’s Won, nuevo single de Helloween [2015]

Son más de las dos de la mañana y aquí me encuentro, escuchando una y otra vez el nuevo single de Helloween, Battle’s Won. Estoy encantado y sobre todo, muy sorprendido, pues no lo esperaba de esta manera. Este nuevo single, perteneciente al que será ya su decimoquinto disco de estudio, My God-Given Right, no va a dejar indiferente a nadie por muy típico y tópico que suene esto que acabo de decir. Pues a día de hoy puedes esperar de estos alemanes escuchar temas con fuerza, garra, con ese toque Happy Metal que sólo Helloween sabe darle a sus canciones, pero lo que nadie podría esperar es que a estas alturas de la película, Helloween se sacara de la chistera un tema que suena totalmente a aquellos idolatrados y añorados Keepers. Sí, amigos míos, Battle’s Won suena a auténtico Keeper. Y creo que es algo que han querido conseguir y hasta hoy no lo habían conseguido, ni tan siquiera con aquél mal llamado Keeper Of The Seven Keys –The Legacy- hace ya una década.

Todo esto no sé cómo tomármelo realmente. Desde luego una evolución no es. Y eso es algo que siempre he admirado y esperado, por qué no decirlo, en las bandas que con más entusiasmo sigo, como en este caso es Helloween. Me gusta que los músicos pequen de vanguardistas, que dentro de su estilo busquen avatares nuevos, y Helloween ya lo hecho en más de una ocasión, sino comprobad el grandísimo Better Than Raw o su sucesor, el que para mí es uno de sus mejores discos, The Dark Ride. Ni qué decir tiene el Unarmed o Gambling With The Devil.

Y no puedo negaros que echo mucho de menos los clásicos singles comerciales de Helloween, tipo Hey Lord, I Can, Power, As Long As I Fall…Me gustaba mucho ese habitual que tenían de lanzar temas melódicos y bailables que luego daban paso a un disco contundente, cargado de un gran Metal pesado. Pero desde luego parece que no es la tónica de Helloween en estos últimos años, y como ya dijera Deris en una entrevista reciente, este My God-Given Right sigue las pautas de su predecesor Straight Out Of Hell aunque con más sonido ochentero y mucho más melódico. Reconozco que cuando dijo sonido ochentero no sabía cómo tomármelo, así que imagináis la cara que se me ha quedado hace unas horas al escuchar este Battle’s Won por primera vez.

helloweenSoy de los que abogan desde hace años por que dejen de pensar en tiempos pasados, que prioricen en sus conciertos los grandes temas de la era Deris, tocando sólo algún que otro viejo clásico. En muchas ocasiones han querido acercarse a la fórmula de esos años y todo quedaba en un quiero y no puedo. Mi etapa favorita de Helloween fue y siempre será la que va de 1994 a 2000, donde considero que la banda pasó por su etapa más madura técnica y compositivamente. Donde volvieron a toparse con un sonido nuevo, característico y muy autentico. Pero el músico es un artista y hace con su arte lo que siente, lo que quiere. Si la meta de éstos Helloween con este nuevo disco es recuperar ese sonido de los 80… Entonces sí, señores, en esta ocasión, al menos con este tema, lo habéis conseguido con total dominio. Battle’s Won logra transportarte a esa época añeja y de tanta solera.

El primer tema en filtrarse de este nuevo disco de las calabazas fue Lost In America, con un ritmo y melodía más corriente con respecto a los últimos trabajos y de estribillo más pegadizo si cabe. Os confieso que no tenía muchas perspectivas puestas en este disco, aunque sí mucha ilusión, pues todo nuevo disco de Helloween para mí es como agua de mayo, pero las expectativas no las tenía muy allá y, tras escuchar estos dos temas, sobre todo este tema tan keeperiano, dejadme que os diga que vuelvo a entusiasmarme como hacía mucho tiempo ante un disco de los teutones.

No dudéis un instante en que tendréis una gran reseña aquí en Anhelarium en cuanto pueda disfrutar de este My God-Given Right, el nuevo disco de mis queridos Helloween que publicarán el próximo mes de mayo.

Pumpkins rulez!!


Las mejores letras de Helloween [Vol.1]

Hay cosas que nunca cambian, y mi amor por este grupo nunca cambiará. Helloween es más que un grupo de música, Helloween es parte de mí. Puede sonar muy ridículo, pero así lo siento. Desde aquella primavera de hace más de una década en la que escuché por primera vez a este grupo, su música no ha dejado de acompañarme. Pero en esta ocasión precisamente no quiero ensalzar sus tremendas melodías, esas que nunca se olvidan, esas que siempre te hacen vibrar. Quiero dedicar esta nueva entrada a las magníficas letras que acompañan esas mismas melodías. Unas letras cargadas de un mensaje que cala de verdad, que te invitan a reflexionar por unos instantes. Este grupo alemán no busca cantar al amor como tantas y tantas bandas y artistas. El amor es siempre el tema principal en la mayoría de estilos musicales. En este grupo puedes encontrar temas dedicados al amor, sí, pero esta banda se caracteriza entre otras cosas por sus letras y si te percatas de ellas, sabrás entender por qué.

Etiquetadas muchas de sus canciones como Happy Metal, las letras de Helloween son mucho más que canciones positivas y enérgicas. Canciones como las que aquí os dejo, muestran el profundo sentimiento con el que están hechas, y el mensaje que intentan mostrar al mundo.

La discografía de Helloween es amplia, es difícil elegir aquí cuáles son de entre todas las mejores, y por supuesto, es descabellado quedarse con tan sólo algunas de ellas, porque todas merecen la pena. Es por eso que eventualmente publicaré algunas entradas relacionadas con las letras más destacadas del grupo alemán. Cada uno sentiremos algo distinto con cada canción, es algo demasiado subjetivo, algo demasiado personal, pero creo que las que os dejo aquí hoy, seguro que no os dejan indiferente. Empecemos…

I Can

Pasan los años, y esta canción me sigue transmitiendo la misma fuerza que siempre. Su letra es totalmente enérgica, su mensaje es alentador. Una de sus mejores canciones sin lugar a dudas. Muéstrame quién duda de nuestros planes. Soltaré una carcajada y diré: ¡¡Yo puedo!! No hay nada que no puedas hacer, puedes con todo. Tú puedes hacerlo, nada ni nadie te lo impedirá. Este es el mensaje de esta tremenda canción. El mundo está lleno de envidia, habrá gente que quiera verte caer, que disfrute con ello. Muéstrales que se pueden meter su envida por el culo, muéstrales de lo que estás hecho. ¡Yo puedo! Enlace a la letra

We Got The Right

No vuelvas la cabeza, no cierres los ojos y esperes tu caída. Así comienza esta canción, tan conveniente y adecuada para estos tiempos que corren. Violencia y más violencia por parte de los malos, y corrupción, injusticia y avaricia por parte de los que gobiernan y supuestamente nos protegen. Es una época descorazonadora, desesperada. Parece que nadie se da cuenta, parece que nadie queiere ver, que tenemos derecho. Derecho a ser felices, de mirar al futuro. Derecho a no aceptar lo que hacen, derecho a no querer perderlo todo de nuevo. Pongamos nombres y apellidos a las mentiras. Sigamos firmes para hacerlo lo mejor que podamos. Este tema es un golpe en la mesa, uno bien grande. Su letra te quita la venda de los ojos. Enlace a la letra

Walk Your Way

Este tema es una cara de b del segundo disco de Andi Deris en Helloween, The Time Of The Oath, publicado en 1996. A pesar de que el disco es una maravilla y contiene temas espectaculares, siempre consideré que esta canción nunca debió quedarse fuera del disco. Pero los fans de Helloween saben que sus b-sides nunca tienen desperdicio y que la banda bien podría presentar un disco de estudio tan sólo con esas excelentes caras b que tienen en su discografía. No hay fan de la banda que no haya escuchado sus bonus tracks y estoy seguro que este tema no se ha pasado por alto nunca. De nuevo, otra canción alentadora, estimulante. No hay que rendirse en ningún momento. A todo el mundo le molesta hacer las cosas mal y aún así algunos no son capaces de repararlo. Pero puedes, y debes hacerlo. No te rindas, y a pesar de los baches que te ponga la vida, sigue adelante. Vive la vida, disfrútala. Da a los demás que lo que te gustaría que te dieran. Nunca es tarde para hacer lo correcto. Enlace a la letra

Eagle Fly Free

Esperanza. Esto es lo que emana la letra de esta mítica canción. Nunca se puede perder la esperanza, nada está perdido. El hombre su evolución ha provado contínua miseria y caos. Vemos cómo los ricos son más ricos y los pobres más pobres, vemos cómo la justicia no es igual para todos, de hecho, a veces la justicia no parece existir. Es por eso que la banda utiliza una simbólica águila allá en el cielo al que todos debemos contemplar, esperanzados, y que sin importar nada ni nadie, juntos debemos seguirla. El águila sólo es el reflejo de la luz que nunca la Humanidad debe perder. Enlace a la letra

In The Middle Of A Heartbeat

No es una letra de amor cualquiera, no es otra canción de amores rotos. Tan sólo refleja lo convulso que es, lo crispado y tembloroso que resulta a veces el amor. No para todos el amor significa lo mismo, algunos creen incluso que el amor es tan sólo una palabra de cuatro letras. Tan sólo queremos a esa persona al lado, que nos haga sentir complementados y a veces nos empeñamos en querer estar con una persona que no nos corresponde por muy bien que lo estemos haciendo, por muy bien que nos comportemos. Las personas son como piezas de un puzzle que deben encajar. Buscaré la respuesta, en mitad de un latido de mi corazón. Enlace a la letra

If I Could Fly

Caemos en el error, no somos perfectos. No existe la persona perfecta, ni existirá. Pero no por ello podemos caer en lo mismo una y otra vez. Una vez más, prométete a ti mismo que lo harás mejor, que no habrá pena y dolor que pueda contigo, que tu destino y tus sueños no son una quimera. Tú solo puedes darte la libertad y el bienestar que necesitas. Tú y nadie más. Ten fe en ti, y no tengas miedo a nada. Puedes hacerlo mejor, libérate de todo pensamiento negativo, vuela. Enlace a la letra

If I Knew

A veces las personas más honrados, las de corazón puro y sincero, son los que más sufren. A veces las personas que más cariño dan son aquellas que más cariño necesitan. Esas personas esperan esa luz que tanto anhelan y esa luz puedes ser tú. Es tanto lo que una persona puede hacer por otra… Enlace a la letra

No Yet Today & Far In The Future

No Yet Today & Far In The Future son realmente parte de una misma composición. Este tema realmente tiene detrás una historia conmovedora. Perteneciente al disco 7 Sinners, Andi deris nos cuenta la historia de uno de sus íntimos amigos. Este amigo tenía a sa novia en coma, prácticamente casi muerta. Este amigo suyo en ningún momento se separaba de su novia, estuvo tres meses sentado al lado de ella y no se iba de ahí nunca. Se sentía culpable por no poder hacer nada para mejorar la situación de su chica. Un dia el médico se acercó a él y le dijo que se marchara, que ya no valia la pena, que la chica estaba “casi muerta”… A lo que él le respondió: not yet today ( hoy todavia no ) y de ahi sacó el título para la intro Andi Deris. Afortunadamente, la chica al cuarto mes regresó del coma. Andi Deris pidió permiso para poder plasmar esta historia en esta magnífica canción. Enlace a la letra

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¡Grandísimo concierto de Helloween en Madrid!

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Helloween is the Law!

Llevo casi una década viendo a este fantástico grupo en directo y os puedo asegurar que el pasado viernes fue el mejor concierto que he visto de Helloween sin duda alguna. Los alemanes, con motivo de su último trabajo, Straight Out Of Hell, comienzan una nueva gira internacional que los llevará por los cinco Continentes y que arrancó aquí, en nuestro país, siendo sus primeros conciertos en Barcelona, Madrid y por último, en Bilbao.

Y como ya hicieran en 2008, cuando presentaban su disco Gambling With The Devil, vuelven a girar con Gamma Ray como teloneros, la banda que lidera el ex guitarrista y co-fundador de Helloween, Kai Hansen, presentando así el Hellish Rock Part II. La primera edición de este Hellish Rock fue un rotundo éxito, sentó como un bombazo la noticia de que las dos bandas girarían juntas por todo el mundo y se unirían al final del concierto para hacer lo que se conoce como una Jam Session, eso encandiló a prensa y público. Kai Hansen en años anteriores ya se había subido al escenario con sus antiguos compañeros de la banda en momentos puntuales, como en el festival alemán Wacken Open Air de 2004. Pero con Hellish Rock era la primera vez que se les veía tan unidos a todos, haciendo ver que las rencillas del pasado estaban más que resueltas. Con su penúltimo disco, 7 Sinners, Helloween volvió a los escenarios de medio mundo pero esta vez con otra sensacional banda como artista invitado, Stratovarius. Fue un grandísimo concierto del cual podéis leer la reseña del mismo en este enlace. Parece que fue ayer cuando estábamos viendo a dichos grupos en La Riviera (Madrid) aquel mes de enero de 2011, eso es lo que pensé en más de una ocasión cuando el pasado viernes me encontraba de nuevo en la misma sala, esperando ver a Helloween una vez más. Tempus fugit

Comienza el espectáculo

Todos estábamos citados a temprana hora, a una hora muy temprana diría yo. A las siete de la tarde se abrían las puertas y daría comienzo la actuación de la primera banda telonera, Shadowside. En la primera edición del Hellish Rock, la banda que inauguraba la noche era AXXIS, haciendo que la noche fuese completa y perfecta. AXXIS,  Gamma Ray y Helloween, nadie se podía quejar, una verdadera noche de Heavy Metal y de mucho nivel.  En esta nueva edición, cuentan con los brasileños Shadowside. No puedo dar una opinión detallada sobre ellos, cuando entré en la sala ya habían empezado, sólo puedo decir que técnicamente sonaban fabulosamente, pero que la voz de la cantante sonaba demasiado basta, desde mi punto de vista y sin ánimo de ofender, desafinaba muchísimo y no estaba a la altura de la gran calidad que los músicos reflejaban.

La sala ya comenzaba a abarrotarse y la emoción del público allí presente ya se comenzaba a notar. Antes del concierto de Gamma Ray, tuve el enorme placer de conocer en persona a dos de los lectores incondicionales de Anhelarium y que desde hace tiempo se han convertido en buenos amigos con los que seguro compartiré más de unas risas y cervezas de aquí en adelante. Néstor e Isaac, me encantó conoceros y pasar un rato tan agradable con vosotros. Gracias, amigos. Por cierto Isaac, por lo que me dijiste en el concierto, ya quedan sólo horas para que te cases, así que desde aquí quiero darte la enhorabuena y ofrecerte mis mejores deseos en esta nueva vida que inicias, buen amigo.

Ya sabíamos que Gamma Ray traía un setlist bastante descafeinado, por internet veíamos como mucha gente se quejaba por lo aburridos que sonaron la noche anterior en el concierto de Barcelona. La banda de Kai Hansen en esta ocasión no presenta ningún disco nuevo, y a pesar de tocar un par de temas nuevos del que será su próximo álbum, toda su actuación se centra en temas un tanto insípidos para los fans, dejando los temas más emblemáticos de la banda a un lado. Nunca llueve a gusto de todos,  pero sinceramente, lo de Gamma Ray colmaba un poco bastante. Temas como Anywhere In The Galaxy y Men, Martians and Machines¸ animaron muchísimo al público allí presente, pero luego el resto de temas hicieron que la actuación de Gamma Ray pareciera aburrida y con falta de vitalidad. Lo más triste, fue ver cómo el público se volvía arriba con la banda cuando ésta tocó Future World, uno de los temas más laureados de Helloween. Y sintiéndolo mucho, me dio pena ver cómo la canción más coreada y celebrada de Gamma Ray en toda la noche fue precisamente la que no es de Gamma Ray. Me pareció injusto para la banda y para Kai Hansen en especial, pero también ellos tienen parte de la culpa al ir presentando un setlist tan simple.

Una vez más, Helloween forever

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El plato fuerte de la noche estaba a punto. Por fin vería de nuevo a los Helloween. Me sentía muy emocionado. Allí, de pie, junto a miles de personas, comencé a recordar los buenos momentos que he vivido gracias a la música de esta sensacional banda. Recordaba con añoranza la primera vez que los escuché, aquella tarde de mayo de 2003, me enamoré perdidamente del Time Of The Oath, el primer disco que escuché de Helloween. Recordé igualmente la primera vez que los vi en directo, hace ya casi una década, y todas las veces que les he ido a ver, en todas me hicieron pasar unos momentos inolvidables. Pero sobre todo, mi mente evocaba todos los momentos en los que la música de Helloween ha sido protagonista en mi vida. Helloween es uno de los grupos más significativos en mi vida, y verles en directo es siempre toda una experiencia.

Pero ha sido este último concierto el que más me ha cautivado. El pasado viernes asistí al mejor concierto de todos los que de Helloween he visto.  Horas antes del concierto mi expectación, al igual que la de muchos seguidores del grupo por todo lo que pude leer por las redes sociales, era máxima. Y es que tras muchos años, la banda se volvía a centrar en los temas más importantes de su etapa más reciente, dejando de lado de una vez por todas, la manía de tocar temas clásicos de los primeros años del grupo. Desde 2005, no han parado de tocar temas de la era Keeper, ignorando muchos de los grandes temas que desde 1994 han cautivado a millones de personas. La banda se mostraba injusta con sus propios trabajos, algo que pudimos comprobar de nuevo los fans años más tarde en la primera edición del Hellish Rock, donde sólo tocaban dos temas del nuevo disco, siete de los Keepers, y sólo tres temas de entre todos los que tienen desde 1994, año en el que comienza la etapa de Andi Deris en el grupo, en adelante.

Ya comenzaba a resultar frustrante para los fans ver cómo en la gira del 7 Sinners, ya en 2011, volvían a hacer lo mismo. Se centraban en los temas clásicos, volviendo a tocar muchos de la etapa Keepers, sólo tres del nuevo disco y tres temas clásicos de la etapa de Andi Deris como vocalista. Ya la cosa resultaba bastante irritante, hasta tal punto de que en el foro oficial de la banda, cientos de fans recogían firmas para que cambiaran la forma de hacer sus set lists y se centraran en los temas que hay desde el Master Of The Rings hasta el presente. Cabreaba mucho ver cómo discos tan buenos como el Gambling With The Devil o 7 Sinners no eran defendidos en directo, daba la sensación de que la banda no creía en lo que hacía, no creía en su trabajo.

Pero todo ha cambiado en esta nueva gira, y han hecho algo muy parecido a lo que ya hicieran en 2003, con la gira del disco Rabbit Dont Come Easy e incluso en 1996, con el mejor directo de la banda, High Live. Y es que ahora se centran en interpretar los mejores temas del nuevo disco (que bien se lo merece) y dejan de lado los ya cansinos temas de la ‘era Keeper’ centrándose más en temas más recientes. De nuevo, el set list elegido no ha dejado a todos contentos, pero eso es algo normal en cualquier grupo que tenga más de veinte años de historia, que nunca contentará a todos los fans a la hora de elegir el reparto de canciones. Pero en esta ocasión, sí han dado un paso de gigante y han mejorado notablemente en cuanto a la selección de temas para el directo.

La actuación de Helloween comenzaba con Wanna Be God, donde todos se presentaban en el escenario aclamados por el público y donde comenzaron a dar verdadera caña con el que es el single de presentación de este Straight Out Of Hell, Nabataea, una canción que gana mucho más en directo por la fuerza que ésta tiene y lo bien interpretada que resultó. Los Helloween ya estaban de nuevo ahí, el grupo nos volvía a hacer vibrar un año más, otro concierto más para el recuerdo. Con Eagle Fly Free el grupo hizo enloquecer a los que allí nos dimos cita, todos coreaban el estribillo, allí todos nos sentíamos alegres, vivos. El siguiente tema fue Straight Out Of Hell, que le da a su vez nombre al disco y que sorprendentemente sonó fenomenal. Antes del concierto pensé en la posibilidad de que el público se mostrara un tanto frío o distante a la hora de sonar los nuevos temas, pero nada más lejos de la realidad. El nuevo disco de Helloween ha conseguido entrar en las listas de ventas de varios países europeos, latinoamericanos y asiáticos y buena prueba de ello fue que los temas del nuevo álbum fueron muy pero que muy coreados por los fans. Where The Sinners Go fue el siguiente tema, y aquí creo que podrían haber hecho una excepción. El tema en directo queda bastante bien, algo que ya se demostró en la gira del 7 Sinners, pero para esta ocasión quizás hubiera sido mejor dejarla a un lado y meter un tema más, ya sea del Better Than Raw (probablemente el mejor disco de Helloween con Deris) o del The Dark Ride. Pero como he dicho antes, nunca llueve a gusto de todos.

Lo más sorprendente era ver la actitud de la banda al completo. En una entrevista realizada a Andi Deris pocos días antes del comienzo de la gira, éste decía que se sentía como en una nueva era, una nueva etapa en el grupo, una etapa más moderna, y que el hecho de haberse desligado de los temas clásicos le hacía coger con más fuerza esta nueva fase en la que se sumerge la banda. Pues bien, no puedo estar más de acuerdo con esos argumentos, porque lo que pudimos ver la noche del viernes pasado fue a una banda totalmente entregada y muy ilusionada, creen en lo que hacen, y se nota. Jamás he visto tanto buen rollo y complicidad entre los miembros del grupo y dejad que resalte la extraordinaria e impecable actitud de Andi Deris en el escenario. Quien conozca la historia de la banda sabrá que este señor entró a formar parte de ella en el peor momento y que gracias a él la banda siguió a flote, gracias a sus composiciones y a su carisma la banda consiguió alcanzar de nuevo el éxito de los primeros años.

Con Waiting For The Thunder se demostró que están en lo cierto, que han dado en el clavo, porque esta canción fue una de las canciones que mayor acogida tuvieron en el concierto. Andi Deris está mejor de voz que otros años, su actitud encima de las tablas es inmejorable, sin duda, el mejor frontman que la banda ha podido y puede tener. Muchos aún seguirán prefiriendo los años de Michael Kiske, y es totalmente respetable, pero como he dicho en alguna que otra ocasión, los más fanáticos tienen la batalla perdida. Desde hace ya varios años el grupo está teniendo una trayectoria intachable, con buenos directos y muy buenos discos, sin nada que reprocharles. Andi Deris es el preferido por todos, y si bien es cierto que este no tiene la voz de Kiske, la actitud y el carisma de Andi dentro y fuera del escenario es incomparable. Desde que Michael Kiske retornó a los escenarios, hemos podido comprobar lo insulso que se muestra y la poca sangre que tiene encima de las tablas, pareciendo a veces que canta a desganas, algo que ya venía mostrando en sus últimos años con el grupo a principio de los 90. Y  sin pretender entrar en polémica, tan sólo digo esto porque hubo un tiempo, coincidiendo con las horas bajas del grupo, en que al señor Andreas Deris se le tachaba de lo peor, los más fanáticos e intolerantes fans de Kiske y de los primeros años del grupo no parecían mostrar respeto, durante un tiempo se palpaba en internet una guerra estúpida y sin sentido, unos defendían a otro mientras otros hacían lo contrario. Pero creo que la vuelta a los escenarios de Kiske ha puesto a cada uno en su sitio y se ha visto quién ha ofrecido y ofrece más a la escena rockera.

Sascha Gerstner y Michael Weikath cada vez se complementan mejor a las guitarras y Dani y Markus, excepcionales en lo suyo. Me atrevo a decir, y con todos mis sinceros respetos a la memoria de Ingo, que Dani es el mejor batería de todos los que por la banda han pasado, y aunque técnicamente Uli pueda resultar mejor, el espectáculo y el carisma que Dani muestra es único. Burning Sun, la que parecía que sería imposible de interpretar en directo por su rapidez y sus agudos, quedó genial en directo. Tras un solo de batería de Dani, la banda regresó para interpretar otro de los temas de 7 Sinners, Who Is Mr.Madman? Por lo que se ha visto en los siguientes conciertos que el grupo ha dado, esta canción la van intercambiando noche tras noche por Steel Tormentor, uno de los mejores temas de Helloween y sin duda, mi preferido. Una lástima que en Madrid no lo tocaran, los de Bilbao tuvieron más suerte.

Live Now! y Hold Me In Your Arms, fueron los siguientes temas del Straight Out Of Hell que quisieron presentar en su directo. La primera fue muy energética, avivó mucho al público y con esta canción Andi Deris aprovechó para jugar un poco con el público haciéndonos cantar. Es ya algo muy habitual en el cantante y se agradece por el buen rato que hace pasar. La  segunda es la power ballad del disco y que quedó maravillosa en el directo, muy sentida por parte del grupo y público. Néstor, no se me olvida ese momento gayer ¿eh?, los dos abrazados y viviendo la canción cual quinceañeras en un concierto de Enrique Iglesias en sus mejores años ¡jajaja!

Pero la gran sorpresa de la noche, la canción que todos estábamos deseando durante años oír en directo, por fin llegó. El siguiente tema fue Falling Higher, el tema más impresionante del Better Than Raw y que hasta ahora nunca se había tocado en ninguno de sus conciertos.  Tenía uno que ver las caras de la gente para comprobar la expectación y la emoción que esta canción despertó en todos los que estábamos allí. Fue uno de los momento más álgidos de la noche. Una canción muy difícil de ejecutar en directo pero que ellos supieron llevarla a cabo a la perfección. En esos instantes que duraba la canción, yo saltaba de alegría, fue un momento muy especial, porque esa canción precisamente ha sonado mucho a lo largo de todos estos años y juega un papel muy importante, tiene un gran significado para mí. Los siguientes temas fueron Hell Was Made In Heaven, del disco Rabbit Don’t Come Easy y que ya incluyeron en la gira del Legacy, y una que nunca puede faltar, Power. Ambas sentaron muy bien, la gente reaccionó a los primeros acordes de Hell Was Made In Heaven y se disfrutó mucho, pero no tanto como con Power, una de las canciones indispensables del grupo y que en su día los lanzó aún más a la fama por su estribillo pegadizo, directo y comercial. La gente supo recibirla como sólo se merece una canción así, festejándola por todo lo alto.

Tras una breve pausa, volvieron con Are You Metal?, un tema que resulta mucho mejor si se vive en directo que si se escucha en el disco. Este fue el single de presentación del 7 Sinners, tercer tema que tocan de dicho disco en esta gira. De nuevo, la gente volvía a gritar y a celebrar. El público no paró de mostrarse complacido y agradecido. Por último, y antes de la esperada fiesta final, tocaron uno de los temas más míticos del grupo, Dr.Stein, una canción que a mi parecer está demasiado sobada y podrían haber sustituido por Why?, Before The War, y otro de los tantísimos temas que tienen y que son una auténtica maravilla. Porque está claro que son muchísimos los temas que contiene la era Deris que son bastante portentosos, como, por poner algunos ejemplos, Escalation 666, We Damn The Night, Hey Lord!, I Can, Sole Survivor, y un buen etcétera.

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A continuación, Kai Hansen apareció en el escenario para interpretar junto a sus antiguos compañeros un medley, a mi parecer, sensacional: Halloween/ How Many Tears/Heavy Metal (is the law). Es cierto que del subidón que te da el escuchar How Many Tears, te entran ganas de escucharla entera, como es debido, pero mejor eso que nada. Aquí, Andi canta los dos primeros temas hasta llegar a Heavy Metal (is the law) donde deja todo el protagonismo a Kai Hansen para posteriormente volver todos juntos al escenario, los miembros de Gamma Ray y Helloween, como ya hicieran en la primera edición del Hellish Rock, tocando el tema más conocido y premiado por los fans, I Want Out. La noche no podía acabar de mejor manera, la gente saltaba, gritaba, se abrazaban, elogiaban a los músicos, la gente disfrutaba lo que estaba viviendo. Jamás olvidaré ese momento final en el que Néstor y yo saltamos y nos dejábamos la voz como dos posesos, saboreando cada segundo, deleitándonos con cada acorde.

Otra noche para no olvidar jamás, otra vez la música fue protagonista en nuestras vidas, ¡y de qué forma, y qué música! Llevo escuchando a Helloween desde que tenía 15 años, y así seguirá siendo mientras viva, porque nunca me cansaré de decir que forman gran parte de la banda sonora de mi vida.

Gracias Isaac, gracias Néstor, gracias a todos los allí presentes, y sobre todo, gracias Helloween, por otra imborrable alegría.

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¡Una vez más, Helloween mostrando ser la banda de Heavy Metal melódico más luciente!

Straight Out Of Hell, el ansiado disco que tanto hemos esperado los fans, está ya a disposición de todos aquellos que quieran deleitarse una vez más con la que es una de las mejores y más importantes bandas de Heavy Metal. Helloween vuelve a sorprender a todos. No era de extrañar que fueran tantas las expectativas sobre este nuevo trabajo. Desde que se anunció este Straight Out Of Hell, por las redes sociales y foros de internet se podía comprobar la especial relevancia que este disco estaba causando aún sin saberse nada de él. Y qué decir cuando se publicaron los temas pertenecientes al single Burning Sun y posteriormente los samples de todos los temas del disco. La expectación ha sido máxima, y lo sigue siendo.

Desde 2007…callando bocas

Indiscutiblemente, cualquiera con un mínimo de objetividad, habrá podido comprobar cómo la banda desde 2007 ha dejado bien claro que siguen teniendo la garra de antaño, que siguen teniendo la misma potencia. Y es que desde ese año, han hecho que todos aquellos que despotricaban de la era Deris, que decían que el grupo estaba muerto o de capa caída, y sobre todo, aquellos adoradores de Michael Kiske que por ende (como si el ser fan de Kiske tuviera como innato el odio a Deris) ofendían y maldecían todo lo relacionado con Andi Deris o la nueva formación de Helloween surgida en 2002, hayan perdido su batalla. Gambling With The Devil fue el renacer de la banda, llevándola a la cima que durante tantos años ostentaba. Ese disco los realzó de nuevo, y no es para menos, ese trabajo era una nueva obra maestra de los alemanes. Posteriormente con 7 Sinners, volvieron a deleitar a prensa y público. Otro disco excepcional en la discografía de la banda, con una producción exquisita y una energía descomunal.  De nuevo, todos fascinados con Las Calabazas. Durante estos años, y a día de hoy, ya no se ven por ningún lado esos que aprovecharon los momentos bajos de la banda para soltar toda la bilis posible sobre ella. Desde entonces, la banda sólo ha ganado elogios, y sobre todo, ha ganado nuevos fans, porque las nuevas generaciones se ven seducidas por las melodías que Helloween una y otra vez nos regala. Y prueba de ello es este Straight Out Of Hell.

Un disco enérgico y más directo

¿Se acerca este disco al Gambling? ¿Es mejor que el 7 Sinners? Estas son las preguntas que intentan responder todos y cada uno de los seguidores y no tan seguidores con respecto a este nuevo disco. Gambling y 7 Sinners, dos discos en los que dejaron el listón muy alto, quizás demasiado alto según muchos. Esta es una reseña totalmente subjetiva, en esta crítica, como en todas, como en todos los artículos, expreso mi humilde opinión, sin desmerecer ninguna otra y siempre abierto a cualquier tipo de argumentaciones y puntos de vista. Por eso personalmente considero, que este Straight Out Of Hell supera, pero no con creces, al espléndido 7 Sinners, acercándose además al magnífico Gambling With The Devil. ¿Por qué? Porque este nuevo trabajo de Helloween se declara mucho más elaborado, más maduro y prodigioso, más insólito, interesante, con una nueva variación en su musicalidad y técnica, sobre todo a nivel vocal, porque sin duda, el papel de Andi Deris en este Straight Out Of Hell es sensacional, quizás lo más destacable del nuevo proyecto de Las Calabazas.

Musicalmente este disco es una delicia. Puro Heavy Metal, muy melódico y con toques bastante modernos. Nuevas pinceladas, algo muy característico en Helloween, una banda a la que nunca, repito, nunca, se lo podrá tachar de repetitivos o corrientes.

El disco abre con el que es el single de presentación de Straight Out Of Hell, un tema del que han hecho un gran video, bastante curioso, donde lo que más destaca es la temática escogida para elaborar la canción. Nabataea, uno de los platos fuertes del disco. Helloween siempre ha sabido elegir bien sus singles de presentación y para esta ocasión eligen un tema bastante sorprendente, con una técnica perfecta, una instrumentación fastuosa, una canción que tendrá seguramente una ejecución perfecta en directo. Lo mejor de esta canción es su parte intermedia, con unos cambios musicales apasionantes y un Andi Deris pletórico. Cuando escuché el disco por vez primera, quedé muy sorprendido por el espectacular inicio que tiene este trabajo. Las siete primeras canciones de Straight Out Of Hell hacen un tándem inmejorable, un arranque extraordinario. No recuerdo un inicio de disco tan aplastante como el de este nuevo trabajo de los alemanes. Estos siete primeros temas hacen que la primera parte de este disco sea muy emocionante, temazo tras temazo, algo realmente fantástico.

Analizando más este tándem, a este primer tema le sigue World Of War, contundente a más no poder, un tema que suena descomunal y que tiene un estribillo y unas partes en el entreacto bastante admirables. Live Now! es el tercero de los temas, un tema made in Helloween, muy a lo happy metal, algo ya muy característico en la banda. Con unos toques modernos, nos presentan una canción divertida y risueña, con un estribillo rápido, bailable y pegadizo. Vuelven a usar esos toques modernos que le dan al grupo un aspecto renovado. Far From The Stars es un tema que parecer recién salido del Gambling With The Devil por su gran parecido al estilo de canciones que hicieron para ese disco, un tema que recuerda a canciones como Final Fortune o I.M.E, dos de los mejores temas de aquel disco de 2008. Un tema rápido, con guitarras muy ligeras y armoniosos coros. Pero es en el siguiente tema, en Burning Sun, donde Helloween hace gala de su grandeza, de la pericia que sólo el paso del tiempo y el ingenio innato ofrece, porque este es el tema que probablemente más resalte del disco. En este tema encontramos al mejor Andi de los últimos años, un cantante que muestra una vez más su habilidad y virtuosismo a la hora de cantar en diferentes registros. ¡Toda una obra de arte del Heavy Metal es este Burning Sun!

Waiting For The Thunder es mi tema favorito del disco, el tema que más me ha emocionado, el que más me ha hecho vibrar desde la primera escucha. Espero y deseo que para el segundo videoclip elijan esta gran canción. Me encanta su solidez, su melodía, su estribillo, ese teclado tan melódico que lo acompaña, y por supuesto, una vez más esa voz, la voz de Andreas Deris, la voz inconfundible, la voz de Helloween desde hace ya 19 años. Para cerrar este perfecto tándem, un medio tiempo muy superior a los últimos que han hecho a lo largo de estos años, un tema que recuerda vagamente a la época de Andi Deris en Pink Cream 69 o en su faceta en solitario, Hold Me In Your Arms. Un tema sentido pero a la vez con mucho brío, poseedor de un estribillo enérgico y sensible a la vez. Un gran medio tiempo que gustará a los más melancólicos. Muy grandes estos Helloween…

¿Han escuchado estos temas ya? ¿Sí? Entonces seguro que estarás de acuerdo conmigo en que es un arranque espectacular, porque sí amigos, el disco apenas ha comenzado, aún quedan más temas con los que embelesarnos. Tras esta gran balada, nos encontramos con una breve canción que Andi y el resto del grupo ha querido dedicar a la que es una de las bandas más grandes de toda la historia, Queen. Como humilde homenaje a Fredy Mercury, los alemanes presentan Wanna Be God, que puede recordar y de hecho así es la intención con la que está hecha, al por todos conocido tema de los Queen, We Will Rock You.

A continuación, el tema que le da nombre al disco, Straight Out Of Hell. Otro tema que recuerda mucho a los incluidos en el Gambling With The Devil. Un tema muy animado, quizás la canción más power de todas las que se encuentran en este nuevo álbum. Seguramente, este tema será de los que caigan en directo y sea de los más celebrados por el público. El disco como podréis comprobar, no decae en ningún momento, algo que sí sucedía, aunque ligeramente, en 7 Sinners. A este tema le sigue uno de las canciones que más me han gustado, Asshole. Extrovertido, osado, muy animado, un tema con un muy buen ritmo y un estribillo cómico y de lo más melódico. De mis preferidas sin duda. ASSHOLE! YOU MOTHER FUCKER!

¡Y aún quedan temas con los que embriagarse! Le sigue uno totalmente épico y dinámico, Years. Power Metal en todo su esplendor. A dia de hoy creo que poco más se le puede pedir a esta banda. Y es que son muchos años ofreciendo temas como éste, potentes, atrayentes, intensos, temas que hacen soñar, canciones fantásticas y utópicas, o canciones con una gran carga de conciencia social, pasando cómo no, por temas románticos y divertidos. Pero siempre ha sido muy destacable en Helloween el tratamiento que dan a sus canciones en cuanto a letra y el mensaje que transmiten. Pocos grupos he tenido el gusto de oír y que verdaderamente emitan un mensaje que invite a la reflexión o la observación. Helloween lleva más de veinte años haciéndolo.

Vamos ahora con otro plato fuerte del disco, uno de los mejores temas, quizás esté en la lista de los tres mejores. Aquí Helloween vuelven a innovar, a arriesgar. Make Fire Catch The Fly, un tema oscuro, rotundo, con un tremendo estribillo y una técnica fascinante que recuerda a los mejores temas del monumental The Dark Ride. Años y años de grandísima música, Helloween siempre sorprendiendo, siempre pretendiendo a los que nos gustan las melodías más fuertes y las letras más admirables. Es de obligada tarea mencionar el gran trabajo tras los parches del siempre divertido Dani Löeble, que en mi modesta opinión, y con todos mis respetos hacia Ingo Schwichtenberg y Uli Kusch, es el mejor baterista que ha pasado por la banda, un batería de gran técnica y velocidad.

Llegando al final del disco, y eso que ya lo he escuchado cinco veces, me sigue asombrando una barbaridad la tremenda calidad de los temas, uno tras otro, la ausencia total de relleno, algo que para que nos vamos a engañar, si hemos notado en otros discos como Keeper Of The Seven Keys –The Legacy – o el anterior trabajo, 7 Sinners. Estamos en el último tema y nos topamos de nuevo con otra prodigiosa canción, Church Breaks Down. Las partes intermedias de esta canción son muy sobresalientes, una melodía atrapante, muy seductora, que desemboca en otro portentoso estribillo  al estilo Helloween. El trabajo en las guitarras es sensacional, los intercambios entre Michael Weikath y Sascha Gerstner son muy notorios, desde hace años forman una pareja instrumental magnífica. Nos encontramos con dos bonus tracks en este último trabajo de Helloween. Another Shot Of Life y Burning Sun (Hammond versión). El primero, cómo no, podría estar en el disco perfectamente, desde hace muchos años Helloween se ha caracterizado por tener unas caras b muy buenas con las que se podrían hacer un gran disco. Este bonus viene de la mano del bajista Markus Grosskpf y contiene un estribillo estupendo. El segundo tema es una versión alternativa de Burning Sun dedicada a Jon Lord, teclista de la famosa banda Deep Purple y fallecido recientemente.No voy a negar que quizás se me haya ido un poco de las manos esta reseña, lo digo por su extensión, pero qué queréis que os diga, el disco merece ser analizando al detalle, el disco lo merece. Estamos ante un trabajo que merece mucho la pena, independientemente de si eres fan del grupo o no.

Lo que más destaco del disco: primero su estabilidad, su gran estabilidad, como he dicho, ningún tema de relleno, desde el principio hasta el final, es una sucesión de buenos temas que en ningún momento parecen repetitivos o aburridos. Lo segundo, la calidad del mismo, musicalmente es fenomenal y a nivel vocal un asombro. Y por último, esos toques melódicos que le dan ese toque actual a la banda y decoran aún más su sonido.

Un aténtico discazo este Straight Out Of Hell. No puedo más que sentirme enormemente agradecido, una vez más, con estos tipos que durante tantos años han formado y formarán parte de mi vida, porque su música juega un papel fundamental en ella.

Danke schön!! Helloween 4ever!! 

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¡Straight Out Of Hell! Nuevo disco de Helloween para el 18 de enero

¡Ya están aquí de nuevo!

La mítica banda alemana está a punto de sacar a la luz el que será su decimo sexto disco de estudio, esta vez titulado: Straight Out Of Hell. El disco saldrá a la venta el próximo 18 de enero y por si fuera poco, además han anunciado también en su web que girarán otra vez con GammaRay, banda liderada por el ex guitarrista de Helloween, Kai Hansen. Así que de esta manera nos presentan HELLISH ROCK PART II y así repetir la gran y exitosa gira mundial que tuvieron en 2008, cuando Helloween presentaba su disco Gambling With The Devil.

Detalles sobre Straight Out Of Hell

Esta misma noche han confirmado mediante su página oficial algunos detalles sobre el nuevo disco y desde Anhelarium me gustaría hacer eco de ello, porque como fan incondicional del grupo, ¡estoy deseando como el que más, poder escuchar ya este nuevo disco!

Las canciones del disco están compuestas por Andi, Weikath, Markus y Sascha. Según palabras textuales de Mr. Weikath, el disco es una continuación de sus anteriores obras, Gambling With the Devil y 7 Sinners, salvo que se alejan un tanto del sonido doom y crean un sonido más moderno y alegre.

Del nuevo disco también resaltan que es de nuevo otra vuelta de tuerca en su sonido, saliéndose una vez más del cliché metalero y según comentan, Nabataea, uno de sus temas, es prueba de ello. Nabatea, es el ejemplo de cómo Helloween pueden partir radicalmente con el famoso cliché metalero. Nabatea es El legendario reino y su capital secreto es Petra – escondido detrás de un paisaje acantilado y sólo se descubrió a principios del siglo 20, comenta Weikath. Además, comenta el co-fundador de la banda que dicho tema poseerá un videoclip que será de lo más épico y se filmará en breve.

Aparte del álbum estándar, habrá una edición limitada y dos pistas bonus: Another Shot of Life y una versión de Hammond de Burning Sun en memoria del recientemente fallecido Jon Lord (Deep Purple)

El single de presentación será precisamente el tema titulado Burning Sun, saldrá a la luz el 24 de este mismo mes en un  Maxi Single que contendrá los temas Burning Sun, Wanna Be God, Another Shot Of Life y Where The Sinners Go

TRACKLISTING “STRAIGHT OUT OF HELL”

1. Nabataea – 7:03
2. World of War – 4:56
3. Live Now! – 3:10
4. Far from the Stars – 4:41
5. Burning Sun – 5:33
6. Waiting for the Thunder – 3:53
7. Hold me in your Arms – 5:10
8. Wanna be God – 2:02
9. Straight out of Hell – 4:33
10. Asshole – 4:09
11. Years – 4:22
12. Make Fire Catch the Fly – 4:22
13. Church Breaks Down – 6:06

BONUS TRACKS LIMITED EDITION

14. Another Shot of Life
15. Burning Sun (Hammond version) dedicated to Jon Lord

Fuentes:

Helloween.org

www.amazon.co.jp

www.hmv.co.jp

¡Qué ganas de poder disfrutar de este disco! ¡Larga vida a HELLOWEEN!

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Larga vida a Helloween

Mientras disfrutaba de un agradable almuerzo en compañía de mi hermana, le comentaba a ésta las ganas tan tremendas que tenía por ver a Helloween. Y es que Helloween es de esos grupos que tiene un encanto especial, ese nosequé que te provoca cosquillas en la barriga tan sólo con pensar que vas a verles. A priori, pensarás que esto sucede cada vez que vas a un concierto de un grupo que te gusta, pero no es eso a lo que me quiero referir. Al igual que pasa con el resto de cosas que nos rodean, algunas parece que tienen algo especial, algo que las separa de las demás, que las hace especiales y nos satisfacen más. Con Helloween pasa esto, a diferencia de muchos grupos, incluso de grupos mucho más famosos y prestigiosos (no siempre lo más popular es lo mejor), estos alemanes siempre encienden esa mecha en ti que te hace estar expectante a lo que éstos pueden ofrecerte.

Y a las pruebas me remito, la controversia que despierta la banda alemana a cada movimiento que hace es digna de admirar. Entrevistas y artículos por doquier, largas charlas en foros por parte del público que ocupan páginas y más páginas, e incluso ahora, video reviews que suben algunos fans a la red donde expresan qué piensan sobre el nuevo trabajo de los teutones. La expectación es palpable siempre que Helloween es protagonista. Otra prueba de ello, es la cantidad de gente que había en los aledaños de La Riviera. Hubo gente que se quedó sin entrada, y muchas personas preguntaban a las demás si tenían entradas de sobra. A mí una chica me llegó a ofrecer por mi entrada más del doble de lo que me había costado.

La noche del sábado 15 de enero de 2011, pude disfrutar del mejor concierto de Helloween de los últimos años, con un Andi Deris pletórico, que no falló en ningún momento, haciendo bien su papel de cantante y demostrando ser uno de los mejores frontmans de la escena rockera, con unos músicos que por cada acorde y melodía demuestran que calidad es algo que les sobra y un público entregado, alegre y dispuesto a darlo todo para pasar una noche inolvidable con uno de los mejores y más importantes grupos de Heavy Metal.

Comienza el Show

Tras un breve pero agradable concierto por parte de Stratovarius (Timo Kotipelto había estado enfermo días antes y debía recuperarse) entraba en escena la banda cabeza de cartel, la banda protagonista de la noche, HELLOWEEN, empezando con su atronador single, Are You Metal? Si ya la gente empezó a enloquecer cuando los técnicos destaparon la omnipotente batería de Dani Loble, cuando empezó a sonar los primeros acordes todos estábamos gritando, enfervorecidos, con los brazos en alto y sabiendo que íbamos a pasarlo de maravilla. El tema fue coreado por todo el público presente y Deris demostró una vez más, lo bien que se desenvuelve en el escenario. La banda sonó como una apisonadora, Heavy Metal, sin gilipolleces.

A continuación, y sin pausa alguna, al término de este trallazo sonó otro, uno más famoso debido a su antigüedad, me refiero a Eagle Fly Free, inamovible ya en sus sets y por supuesto, algo evidente ya que casualmente, es la canción favorita para muchos y una de las más representativas de la banda. Deris volvió a bordar este tema, y es que la interpretó exactamente igual que como ya hiciera en el Dvd Live on 3 Continents (2006).

Una vez que terminó, vino la agradable presentación por parte de Andi Deris dirigiéndose al respetable en perfecto castellano. He de decir que durante toda la noche, Deris estuvo sublime, interpretando bien las canciones y bailoteando en el escenario, recordando  esa actitud tan derrochante de energía en su fantástica etapa en Pink Cream 69 a principio de los 90. Sin qué decir tiene, que la gente estaba descojonada con las bromas que éste hacía para con sus compañeros, como llamar a Dani maricón aprovechando que éste no sabe ni papa de español o sus comentarios sobre lo bueno que estaba  el vino y las mujeres presentes en el concierto. Un autentico showman.

A continuación, March Of Time, un tema que Andi Deris presentó como si fuera del Keeper I cuando realmente es del II, lo dicho, el vino de Tenerife. En esta ocasión, Deris interpretó esta canción mucho mejor que en la gira del Hellish Rock, pero muchísimo mejor. Mención especial para Sascha Gerstner que no se ha podido ganar el puesto de mejor manera. No es un guitarrista por el que pierdas el culo en ir a ver, y quizás, ni si quiera pase a formar parte de los guitarristas más prestigiosos en un futuro, pero el dúo que hace con Michael Weikath, no difiere tanto de aquel fantástico y mítico dúo que se marcaban Weiki y Kai en los primeros años de la banda.

Sin duda, no se me puede olvidar de Dani Loble. A demás de haber realizado un grandísimo trabajo en 7 Sinners, en directo demuestra ser un dios de los parches y los platillos, ya que hace con éstos lo que quiere, dejando al público boquiabierto por su excelente técnica. Sin duda, el mejor batería que ha tenido Helloween, con todos mis respetos hacia Ingo.

Helloween, desde hace ya varios años, no hace justicia a sus propias obras. En Hellish Rock tocaron sólo tres temas de Gambling With The Devil (2007) y para esta ocasión, de nuevo tres temas del 7 Sinners. Tras el bombazo de March Of Time, vinieron dos temas más del último disco, sólo dos más, When The Sinners Go y World Of Fantasy. Personalmente, esto me parece una muy mala pata por parte del grupo, ya que el disco está de principio a fin, compuesto por temazos, uno detrás de otro. Y no es justo que sólo toquen tres temas dejándose en el tintero temas como Far In The Future, Who Is Mr.Madman? o The Smile Of The Sun.

World Of Fantasy sustituyó a Steel Tormentor, uno de los mejores temas de The Time Of The Oath (1996) y que en Madrid, a saber por qué, dejaron de tocar. Aún así, la gente reaccionó muy bien y por supuesto, faltaría más, todos se la sabían y pudimos corearla a dúo con el grupo.

Con este pequeño homenaje a una obra maestra como 7 Sinners, vuelta al pasado y trallazo de los gordos de nuevo, Im Alive, un tema que nadie jamás pensó que Deris se atrevería a interpretar y ahí estaba, haciéndolo de la mejor forma posible. Porque no dejen de recordar que, Andi Deris tiene casi 50 años y no tiene la misma voz que Kiske cuando éste tenía 20 en los años ochenta. Vamos, es que ni Kiske canta como él mismo lo hacía antaño. Muy bien por Andi y óle sus cojones de rescatar este tema con el que todos nos sobresalimos de la emoción.

El mejor momento de la noche, al menos para un servidor, fue ver a Andi Deris en mitad del escenario, con una acústica, algo que no hacía desde 1996. La canción elegida para este intimo momento, Forever & One (Neverland) sin duda, uno de sus mejores y más conocidos temas. “Un tema dedicado a todas las chicas guapas que hay aquí esta noche” decía Andi. Fue un momento mágico, inolvidable, y que el público agradeció volviendo a entonar una y otra vez el mítico ya en los conciertos Oeee oe oé oee, ooeee, oooeee o ¡Helloween, Helloween!

¡La sorpresa de la noche! Rescatan un tema de Better Than Raw (1998), nada más y nada menos que A Handful Of Pain un tema que nunca han tocado en directo con esta formación y que a los nostálgicos allí presentes nos vino de maravilla, porque sí somos muchos los que anhelamos que el grupo de una vez por todas, se aleje de los temas keeperianos y se centre en esa cantidad de temas que la era Deris ha dado.

Controversia en los set-lists. La dichosa manía de tocar temas de la era clásica.

A partir del guiño al que está entre los tres mejores discos de Helloween, Better Than Raw, el cual podéis leer una crónica completa en este enlace, la banda se centra de nuevo en sus temas clásicos para cerrar el concierto. Si ya habían tocado tres temas (Eagle Fly Free, March Of Time y Im Alive) ahora vinieron seis más, ¡seis más!

Un buen medley, todo hay que decirlo, en el que mezclaron temas de los tres Keepers. Keeper Of The Seven Keys, The King For A 1000 Years y Halloween.

Tras estos quince minutos, los cuales podrían haber dedicado a tocar cinco o seis temas de la era Deris, grandiosos temas que todos conocen de sobra, como Hey Lord, I Can, Why?, Sole Survivor, Wake Up The Mountain, y un grandísimo etcétera,  volvieron a la carga con más temas de antaño, como I Want Out, Ride The Sky, Future World y por último, la pesada, al menos para mí, Dr. Stein.

No voy a negar que me lo pasara en grande en esos momentos, porque no dejan de ser unos temas muy buenos y que a todos nos gustan, pero, ¿no es una salvajada brutal? ¿No es una barbaridad que abandonen tantísimos temas que desde el Master Of The Rings (1994) han compuesto?

Soy el primero que detesta cuando la gente, inútilmente, se inclina siempre a compararlos con la etapa clásica, pero son ellos los que se lo buscan, sobre todo con el set-list elegido para este año.

Pero no lo entiendo, ¿por qué lo hacen? ¿Cómo pueden dedicarse a tocar 9 temas de esa etapa y dejarse olvidados tanta cantidad de composiciones de enorme calidad? Hablamos de temas como Falling Higher, Time, My Life For One More Day, Never Surrender, As Long As I Fall, The Saints, Come Alive, Nothing To Say, Liar, We Damn The Night, All Over The Nations, Midnight Sun, Mission Motherland, A Million To One, Why?, Perfect Gentleman, Still We Go, y muchas más.

Salí del concierto muy contento, me lo pasé enormemente bien, pero espero que los miembros de Helloween recapaciten, se sienten juntos a compartir una cerveza y hablen de dejar de ser una banda tributo a Kai Hansen, porque su discografía, desde 1994, es envidiable, una discografía que miles de grupos quisieran tener, sobre todo por obras como The Dark Ride,  Better Than Raw o The Time Of The Oath.

…Y que duren muchos más

Con las grandes obras que los alemanes nos han dejado en estos últimos años, como Gambling With The Devil y 7 Sinners y tras el grandioso concierto que nos ofrecieron a las miles de personas allí reunidas, espero y deseo que Helloween dure mucho años más, porque son realmente, una banda alucinante.

¡LARGA VIDA A HELLOWEEN!

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Totalmente estimulante, completamente enérgica y 100% melódica. Sencillamente, PERFECTA.


7 SINNERS Lo nuevo de HELLOWEEN – Una nueva obra maestra de los de Hamburgo

Uno de los mejores discos desde Better Than Raw, a la altura de este último y del Time of The Oath. Así es el último trabajo de los alemanes Helloween. Toda una sorpresa para todos los amantes de este género musical y sobre todo, para los fieles seguidores de Las Calabazas. Y es que sí amigos, estamos ante uno de los mejores discos del año.

En 2007, con Gambling With The Devil, todos fuimos testigos de cómo Helloween retomaba de nuevo el vuelo, alzando bien sus alas y demostrando a todos que volvían a estar en plenas facultades como lo demostraron a mediados de los noventa. Y sí, aunque con Rabbit Don’t Come Easy y Keeper of The Seven Keys –The Legacy- aún manifestaban que seguían con vida, cierto es que, siendo lo más objetivo posible, su originalidad y perfeccionamiento no pasaban por buenos momentos. Y aunque las ventas de The Legacy funcionaran más que notablemente y su world tour fuera de lo más exitoso, no había que ser muy inteligente para darse cuenta que no estaban ofreciendo todo lo que ellos pueden ofrecer.

No fue entonces el único tropiezo de la banda. Helloween ya sabe lo que es resurgir de las cenizas. No nos olvidemos del tremendo fracaso que la banda aconteció con los dos últimos trabajos con Michael Kiske en sus filas. Ambas etapas han tenido sus altibajos y en 2007, los Helloween de Deris se recuperaban de la suya.

Habiéndonos dejado a todos con buenas sensaciones por aquel entonces y sobre todo (y lo más importante) con las expectativas hacia el grupo bien altas, Helloween regresa con este nuevo trabajo, 7 Sinners, donde de nuevo evidencian que son una de las mejores bandas del panorama musical a lo que Heavy Metal respecta y que guste o no, nada tiene que envidiar a su pasado. Ha sido cuanto menos un poco inquietante comprobar que se acercaba más y más la fecha de salida a venta del disco y no se filtraba en absoluto por la red. Esto aunque parezca que no, tiene bastante importancia ya que es difícil evitar que se filtren archivos por la red (ya sean películas o discos). Por parte de la banda y su discográfica, es un mérito a tener en cuenta.

Pero lo que realmente importa en estos momentos es este último disco de los alemanes. Con un sonido más duro pero sin perder esas perfectas melodías, Helloween vuelve a estar en boca de todos.

El disco comienza con When The Sinners Go, robusto y admirable tema que gana por momentos tal que, es su último minuto el que más fuerza acoge mostrando a unos Helloween más duros que nunca. Le sigue ahora el tema que han escogido como single de presentación para 7 Sinners, Are You Metal? Una buena forma de hacer una pregunta que más de uno debería hacerse. ¿Eres de metal? Personalmente, aunque me parezca una muy buena canción, la considero como la más floja del disco. Hay temas mucho mejores en este último trabajo, pero entendemos la elección de este single cuando Michael Weikath respondió a la pregunta de el por qué de la elección del tema en cuestión, “Podríamos haber elegido por ejemplo Who Is Mr.Madman? como single, pero no impactaría de igual modo al público, Are You Metal? Es un tema que nunca podrás olvidar”. El single vuelve a recaer a cargo de Andreas Deris, que como pocos, es capaz de componer temas de cualquier estilo, quedándole en la mayoría de los casos un trabajo excelente. Fíjense en la diferencia entre As Long As I Fall, Forever & One (Neverland)  o este último tema. Nada que ver los unos con los otros, y sin necesidad de mencionar los buenos temas que son.

Lo que más cabe destacar en esta canción es indudablemente el videoclip que la acompaña. Como anillo al dedo, este tema se amolda perfectamente a la temática elegida para realizar el video, nada más y nada menos que un video al estilo SAW. Y es que hasta un conocido sanatorio de Beelitz (Alemania) se fueron para conseguir una escenografía idéntica a la de las ya míticas películas de terror. El video contó con la participación de una gran cantidad de fans y con la protagonización de tres lindas chicas. No tiene desperdicio, uno de los mejores videoclips de la banda.

Who is Mr. Madman? es uno de los platos fuertes de este nuevo trabajo. Es el tercer tema del disco y ya muestra que estamos ante una de las mejores obras de esta banda alemana. Esta canción corre a cargo del guitarrista Sascha Gerstner y es la segunda parte de Perfect Gentleman, uno los temas más esplendorosos de los primeros discos con Deris a las voces. Acompañada de portentosas, pesadas y veloces guitarras, la voz de Andi Deris suena regia y solemne. Andi Deris no sólo es un genio produciendo y componiendo, eso es algo que ha demostrado a lo largo de los años, sino que también es excelente a la hora de orientar y acomodar sus distintos tonos de voz en cada pasaje. Esto es algo que podremos notar a lo largo del disco. Maravilloso tema, con un soberbio estribillo que no deja indiferente a nadie.

Nos encontramos ahora con Raise The Noise, tema compuesto por Michael Weikath, el cual hacía tiempo que no remendaba en las composiciones y que, junto al bonus japonés, acompañaba al single Are You Metal? en su presentación. En un primer momento pensé que este tema habría quedado mejor como presentación del nuevo trabajo, pero al ver cómo quedó el videoclip, quedé complacido por la elección. Mucho menos oscuro y con un sonido más happy, este corte sigue manteniendo el listón bien alto. Como dato curioso, decir que este tema no es igual en el disco, ya que en él, la canción va acompañada de una flauta travesera justo en el minuto tres, algo que la adorna de preferiblemente. Ahora, con atención, has de escuchar este tema que le sigue, World Of Fantasy. Este tema,  es sin duda uno de los mejores temas de toda la historia de Helloween. Ya en los samples iníciales que salieron hará un mes, hacía presagiar que este tema sería algo más, y así ha sido. Épico a más no poder y con unas melodías expresivas, vivas, y llameantes de total energía. Como pocas canciones oiga…

El sexto tema es algo muy especial. Esta canción está dedicada al que fue y será por siempre EL REY del Heavy Metal, Ronnie James DIO, recientemente fallecido por un larga enfermedad. Long Live The King es más rápido de todos los temas, y un claro ejemplo de cómo Andi Deris es uno de los cantantes más versátiles. Otro tema que gana a medida que avanza, desde su mitad en adelante es rizar el rizo. Un aire excelente para un opulento tema.

The Smile of The Sun, séptimo tema del álbum, un admirable y opulento medio tiempo que moderadamente recuerda a la etapa de Andi Deris en Pink Cream 69. Espléndido tema que probablemente, debido a su grandioso y armónico estribillo, se convierta en segundo single de 7 Sinners. Sería precioso tener esta canción ambientada en otro buen videoclip. Le sigue You Stupid Mankind, un tema que perfectamente podría estar en el disco The Dark Ride. En esta ocasión, vuelven las pesadas guitarras y los pasajes sombríos pero circundados una gran musicalidad.

Sólo el poco entendimiento podría excusar a aquella persona que hable mal de este trabajo.

Destacar el mayestático trabajo del batería Dani Löeble. Su contribución en esta obra es mayúscula, demostrando una destreza y desenvoltura en los parches admirablemente. Desde su entrada en Helloween en 2005, Dani nos ha dejado a todos boquiabiertos por su ligereza y domino en las baquetas. Sin duda, la entrada de Dani y Sascha al grupo ha traído nuevos aires y sobre todo, incansable energía y esto se puede comprobar a cada segundo oyendo 7 Sinners.

If A Mountain Could Talk, otro tema que te será difícil de olvidar y que viene de la mano del estimable Markus Groskopff cuyas composiciones en el grupo siempre iban a parar como bonus en las distintas ediciones salvo ahora, que ha elaborado un magnífico tema que comparte igual protagonismo en el disco. Apenas se podía apreciar nada de este tema en los samples y ha sido toda una sorpresa poder escucharla. Casi siete minutos de duración en la que es inevitable apreciar, aparte de asombrosas melodías y estribillos, cosas cómo que Sascha y Michael Weikath forman un dúo espectacular, que el grupo está compuesto por auténticos musicazos  y que tenemos Helloween para mucho tiempo.

Entrando en la recta final de este esplendoroso trabajo, descubrimos The Sage, The Fool, The Sinner, instaurado con el mítico happy metal que Helloween caracteriza en todos sus discos. Un tema alegre, travieso y muy dinámico, con un estribillo achispado y que posiblemente sea fijo en el set-list que realice el grupo en su venidero tour mundial.

My Sacrifice y Far In The Future son los dos últimos temas del disco y que en esta ocasión, parecen recién sacados del mismo horno en el cual se diera forma en 1998 el que es uno de los mejores (por no decir el mejor) discos de Helloween, Better Than Raw. My Sacrifice derrocha vigor y potencia por todas sus vertientes, creando un tema legendario que marcará a todos de por vida, haciendo que cada vez que se piense en este grupo, la mente haga reaparecer este magistral tema. Por último, rebrota como de la nada, un breve y misterioso prólogo, Not Yet Today, acercado por la casi susurrante voz de Andi Deris y que presentará otro épico tema, Far In The Future. Para cerrar este extraordinario trabajo, volvemos a toparnos con otro tema omnipresente. Casi ocho minutos de duración que dan vida a una progresiva canción, cargada de numerosos y melodiosos pasajes aclimatados con un reiterante estribillo acompañado de unos perfectos coros. Su culminante final, recuerda vagamente al de Falling Higer, el  mejor tema del ya mencionado Better Than Raw.

Luce bien quien hace bien. Sólo el poco entendimiento podría excusar a aquella persona que hable mal de este trabajo. Triunfantes han salido los alemanes con 7 Sinners y enardecidos nos ha dejado a todos. Ya tenemos pues, otra obra maestra de Helloween para los anales de la historia.

 

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Como si del Ave Fénix se tratase, de las cenizas de Helloween renace un nuevo grupo.

Ya estoy preparado, equipado con mi casco y mi fusil, estoy listo para enfrentarme a la infatigable horda de seguidores de Michael Kiske, el cual admiro muchísimo por su soberbia etapa en Helloween y claro está, por sus grandes colaboraciones en numerosos trabajos musicales. Y es que, independientemente de que Michael Kiske me parezca un ido de la olla por la cantidad de sandeces que ha soltado a lo largo de más de una década, profesionalmente me resulta extraordinario. Aunque permítanme decir, que desde hace ya varios años, a Andi Deris se le ha mortificado mucho por su voz en directo, y con todos mis respetos, tras ver la vuelta  a los escenarios de Michael Kiske, este no sale mejor parado, ya que tampoco puede llegar a esos tonos que llegaba cuando joven. Y es lo que tiene la edad, que no perdona ni a uno ni a otro.

Digo esto porque uno debe tener mucho cuidado cuando dice que prefiere la etapa de Andi Deris a la de Michael Kiske. Cuando uno hace una afirmación así, de la nada y con mala suerte, surge una docena (sí, y a veces ni una docena, tampoco son muchos) de incansables discípulos de la Santa Orden de Michael Kiske que nunca han llegado a aceptar la expulsión de éste (allá por 1993) y que, sin saber decir Cest finí!, siguen esperando la vuelta utópica del ruiseñor alemán a las filas de Las Calabazas. Pero ahí no acaba la cosa, su Guerra Santa no sólo consiste en desear día tras día la vuelta de Kiske a Helloween sino que además deben ir por todos los rincones donde se hable de Helloween (aunque sea una mísera noticia relacionada con la banda) para poner a caer de un burro a todos sus integrantes, en especial a Andi Deris y despreciar todo el trabajo hecho por dichos músicos a lo largo de estos últimos años. De hecho, aquí en Anhelarium, cuando hemos abordado un tema relacionado con los actuales pumpkins, hemos sufrido en un par de ocasiones la vehemente intensidad amorosa de algunos por Kiske que, como si éste les pasara una paguita mensual por los servicios prestados (no mucho ¿eh?, que Kiske no tiene ni pa pipas…), han arremetido contra los miembros actuales de Helloween como si de pedófilos se tratase, desairando muchos de sus discos, los cuales, algunos son verdaderas obras maestras.

Menos mal que son una minoría y como se puede totalmente comprobar tanto en sus conciertos como en sus videos y dvd’s, Helloween posee una gran reputación exaltada por millones de fans en todo el mundo, siendo uno de los grupos más importantes del Heavy Metal. Y es que sí amigos, no somos cuatro gatos los que preferimos la etapa de Andreas Deris. Se podría hacer una encuesta general y el resultado sorprendería a más de uno.

Gozo cuando oigo los magníficos Keepers, y a diferencia de muchos Talibanes del Metal, me encanta Chameleon, uno de los discos que más me gustan, y no sólo de Helloween, sino de todos los que un servidor ha catado en toda su vida. Pero luego, cuando me predispongo a escuchar Master Of The Rings, The Time Of The Oath o Better Than Raw, siento que estoy en otro nivel, uno totalmente distinto y en el cual, me siento mucho más a gusto.

Todas sus etapas son muy honorables, pero siempre he dicho que la etapa que más me gusta de este grupo es desde 1994 a 2001. La formación perfecta: Roland Grapow, Michael Weikath, Uli Kusch, Andi Deris y Markus Grosskopf. Con todo mi corazón, hubiera deseado que esa alineación de músicos no se rompiera jamás y, aunque la formación actual de Helloween me resulte excelente, por desgracia, nunca volveremos a ver la insuperable formación que Helloween acaecía en esos días.

Comenzando imponente su nueva etapa en 1994, con Master Of The Rings nos regalan el oído con temas como Sole Survivor, Perfect Gentleman, Why?, In The Middle Of A Heartbeat o Mr. Ego entre otras canciones. Como si del Ave Fénix se tratase, de las cenizas de Helloween renace un nuevo grupo.

Llega 1996 y The Time Of The Oath arrasa con todo. Prensa y público se rinden a esta nueva generación, a este grupo que reclama lo que es suyo. Sus singles, Power y Forever And One (Neverland) es muestra de ello. Steel Tormentor, If I Knew o Before The War son otros de los temas que se graban a fuego en tu memoria de por vida. Y tras esto y una apabullante gira mundial, los alemanes dejan constancia de su éxito en uno de los mejores directos que se puede encontrar, High Live, donde se puede disfrutar de los mejores temas de la banda en vivo y en directo.


Pero mi disco favorito llega con Better Than Raw, otro disco que ensalza más aún el prestigio de la banda.  I Can es mi tema favorito de todos los que posee Helloween, mi canción favorita y, junto a Hey Lord, pone la guinda a un pastel delicioso. Un disco que, cualquier amante del buen Heavy Metal, catalogaría como una autentica joya. Time, la apoteósica canción Falling Higher, o Midnight Sun, cuyo final es de lo más virtuoso, hacen que Better Than Raw sea un disco indispensable en tu colección.


Con The Dark Ride Helloween anublan un tanto su composiciones y con ese toque oscuro crean un disco que ha ido mejorando con el paso de los años. Digamos que ha tenido una muy buena vejez.  If I Could Fly, uno de los temas más populares del grupo y qué más quisieran muchos grupos del mundillo heavy-gótico haberla creado, arrasa en las listas y junto con Salvation, The Departed (Sun Is Going Down), Mr. Torture y sobre todo con el tema que da nombre al disco, The Dark Ride, clausuran este disco con broche de oro.

Tras la mala decisión tomada por Michael Weikath de expulsar del grupo a Roland y a Uli, Helloween pasará por unos años cargados de malas críticas. Y no es para menos. En 2003, Rabbit Don’t Come Easy, un disco del cual se salvan dos temas y con una producción tercermundista (algo incomprensible para un grupo con tanto caché) deja muchísimo que desear a todos. Tal fue la mala acogida de dicho trabajo, que en su gira mundial, que por supuesto, fue exitosa (es lo que tiene cuando un grupo se consagra, sus fans nunca los abandonan) su set-list se centraba en los temas más idolatrados de su carrera musical. Apenas dejaron hueco para las canciones del Rabbit.

Ya en 2005 toman el craso error de poner por título a su nuevo disco, Keeper Of The Seven Keys –The Legacy-, un disco notable, al que le sobraban muchos temas y sobre todo, debería haberse llamado de otra forma. Ese nombre, era totalmente prescindible. Pero aún recibiendo comparaciones con los clásicos Keepers, nadie podía negar la gran calidad de temas como Occasion Avenue, The Invisible Man o The King For a 1000 Years. El disco tuvo buena acogida y a tras varios años, Helloween volvía a estar en las listas de muchos países. Sin ir más lejos, en Estados Unidos consiguió alcanzar la posición #28 en los Billboard 200. La gira, mundial y más exitosa que la anterior, recogía en dos grandes dvd’s titulados Live on 3 Continents. Keeper of The Seven Keys- The Legacy World Tour 2005-2006 el triunfo cosechado.

Pero retoman el vuelo, y de qué manera, en 2008 volviendo con otro virtuoso nuevo disco titulado Gambling With The Devil cuyo single, desde el primer momento que lo escuché, me cautivó radicalmente. As Long As I Fall, mi segunda canción favorita de Helloween, un armonioso y melódico tema, con un pegadizo estribillo presentan a unos Helloween con las pilas recargadas y mostrando que hay fuerzas y ganas para muchos años. Gambling With The Devil, disco que muchos compararon con Better Than Raw y que verdaderamente se asemeja,  sorprendió a todos y demostró que Helloween aún tienen mucho que ofrecer. Todo un éxito en ventas, llegando al Nº1 en Japón, Suecia y Francia. Todo un tapabocas para algunos.


Sin duda alguna, me quedo con esta etapa, me satisface muchísimo más. Ahora y habiendo demostrado con Unarmed, que son unos permutados y excelentes músicos, se presentan de nuevo con un trabajo que promete ser toda una bomba. 7 Sinners es su nueva obra y tan sólo se puede disfrutar del single, titulado Are You Metal?, un atronador tema, de una rapidez increible. Hacia tiempo que Helloween no desarrollaba algo parecido. El videoclip se grabará en Alemania el 30 de septiembre y con la participación de los fans. Por lo poco escuchado, se puede deducir que este disco está mucho más cerca de la calidad del Better Than Raw mezclado con la ferocidad del The Dark Ride. El disco saldrá a la venta el 31 de octubre (en Halloween, por supuesto) y deseando estamos de poder escucharlo y disfrutarlo en su totalidad.

Recordemos que para la nueva gira mundial de Helloween, éstos contarán con los míticos Stratovarius como teloneros. Algo que ningún amante del buen Heavy se puede perder.

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Nota: Esta entrada es antigua, si desea leer el articulo sobre el último disco de Helloween, 7 Sinners, pinche en este enlace

Helloween

Una vez que ya todos hemos digerido el excéntrico Unarmed (algunos aún se están atragantando), los alemánes anuncian su nuevo disco para el próximo 31 de octubre, como siempre, en Halloween. Este es un detalle que personalmente me gusta mucho, espero que los Helloween no pierdan esta costumbre y durante todos los Halloween nos den una grata sorpresa.

HELLOWEEN ARMED AGAIN!!

Helloween recently entered Andi Deris´ Mi Sueno Studios on Tenerife to start working on the yet untitled 13th full length studio album. The band wrote more than 20 Songs and is currently selecting the best ideas with long time producer Charlie Bauerfeind.

Bass player Markus Grosskopf comments the direction of the album as follows: “For all those out there who found our special best-of UNARMED to be too smooth and calm, I have a great news: The new album will hit you right in the face! It´s gonna be very heavy and contain all Helloween trademarks! Some songs are very powerful and hymnic, others contain the fastest bass drum patterns our drummer Dani ever played, and this means a lot! I am really excited about the material we brought together and can´t wait to put my bass tracks on those kick ass metal songs!”

The release of the album is scheduled for Halloween, October 31st, followed by a world tour starting in Europe the end of the year.

A short movie from the studio can be watched at this location:



Fuente: www.helloween.org

De este comunicado, me centro en las palabras de Markus Grosskopf sobre el nuevo trabajo: It´s gonna be very heavy and contain all Helloween trademarks! Some songs are very powerful and hymnic, others contain the fastest bass drum patterns our drummer Dani ever played

Según Markus, el cual, y de modo indiscutible, es el más simpático y afable que a habido y hay en la banda, el nuevo disco será más heavy y contendrá temas muy poderosos e himnicos. Otros temas están elaborados con un bajo y una batería muy pesadas y rápidas.

Andi Deris comentó en esta entrevista, el nuevo álbum probablemente sea más duro que Gambling With The Devil, y si a esto le añadimos lo que recientemente ha dicho nuestro querido Markus, realmente parece que nos encontraremos con el trabajo más duro de Helloween tras muchos años.

Espero que de esos veinte temas que tienen preparados, escogan los mejores y produzcan un disco mejor o igual que el anterior. Aunque hoy por hoy, sigo esperando que elaboren un disco como fué Better Than Raw, subjetivamente, el mejor disco de Helloween con Deris.

Álvaro Rojas


Lo nuevo de Helloween: UNARMED – La uva con la se atragantarán algunos Talibanes del Metal estas navidades.

Maravilloso el trabajo realizado en ‘Keeper’s Triology’, lo mejor de Unarmed sin duda. ‘Where The Rain Grows’, ‘Forever & One’ y ‘Eagle Fly Free’, son de los temas también a destacar.

————–

Tranquilícense, es tan sólo un extravagante recopilatorio y no la nueva vertiente musical del grupo. Hubiese sido más fácil hacer una compilación de sus mejores canciones (como han hecho alguna vez todos los grupos)  y sacarlo al mercado sin ningún atractivo más que tener los mejores temas en un solo álbum. En este caso, todo lo contrario, Unarmed alberga una gran producción y realización que ya pudiera haber tenido alguno de sus trabajos anteriores.

En un principio y con la poca información que ofrece la web del grupo (una información a cuenta gotas), se pensaba que Unarmed sólo albergaría algunas de las míticas canciones de la banda totalmente re-grabadas y re-editadas, algo bastante curioso para los fans, ya que los temas más antiguos de la banda, sólo los habíamos escuchado con la voz de Andi Deris en directo y nunca en estudio. Hasta aquí, todo bien. Todos sabemos que en muchos directos la voz de Deris se encuentra muy limitada, sin embargo su voz no deja de ser admirable y en estudio siempre da la talla. Era una idea bastante atractiva.

Lo que nadie se esperaba, es que los temas fuesen re-grabados de esta forma que vemos.

¿Era necesario versionar esos emblemáticos temas de esta forma?

¿Por qué no? Pueden hacer con sus canciones lo que les dé la real gana, no tienen que pedirle cuentas a nadie y mucho menos, ellos no te ponen una pistola en la cabeza para que lo oigas y mucho menos para que seas fan del grupo.

No soy ningún Talibán del Metal y estoy abierto a todas las tendencias musicales siempre y cuando sean de calidad. Esa patética y vergonzosa actitud de tu no ser heavy, tu no ser mi amigo nunca ha ido con mi personalidad.

Algunos otros, parece que tienen acciones invertidas en Helloween y se cabrean  cuando éstos no hacen lo que desean. Y qué decir de los fans de la primera época de la banda, esos siempre criticarán todo lo que hagan las actuales calabazas, como si hacen el mejor disco de la historia, da igual, y es que con la actitud de algunos, parece que si eres fan de la etapa Kiske, debes repudiar la etapa Deris si o si. Gracias a Dio, me alegro que sólo sea una minoría los que piensan así.

No había escuchado aún nada de Unarmed, e incluso sabiendo que iban a ser versiones Pop, no me desagradó, ya que se puede hacer una buena versión de esos temas en una onda pop-acústica como bien hacen los suecos Hellsongs y es que  los Helloween han tomado la misma versión que hicieran ellos de Eagle Fly Free añadiéndole la voz de Andi Deris, quedando un bonito tema a dúo con Harriet (cantante de Hellsongs).

El tema escogido para hacer el videoclip ha sido la versión de Dr.Stein el cual podéis ver pinchando en este enlace.  Al principio me desagradó un poco, ya que no lo considero el mejor tema de Unarmed, pero tras ver el resultado final del videoclip (uno de los mejores que ha hecho la banda sin duda) me terminó de gustar la idea. El mayor atractivo de dicha versión, son las chicas que aparecen en el video.

No pongo enlaces de descarga en esta espacio web, si queréis apresuraos en escucharlo, lo podéis encontrar por Google de manera rápida y fácil.

Una vez escuchado el disco un par de veces, sinceramente,  me lo esperaba mucho peor. No es que sea un disco maravilloso, pero como un trabajo singular y original para celebrar de la manera más peculiar sus 25 años de carrera, me parece bastante agradable. Y qué decir de esos samples que tanto ha escuchado la gente, no les hace justicia al disco lo más mínimo, hay que escucharlo entero para opinar en condiciones.

Centrándonos en los temas con mayor profundidad…

Unarmed comienza con el que es su single de presentación Dr.Stein. Nadie puede negar que sea de esas canciones happys  los cuales Helloween nos tiene acostumbrados a oír. Sinceramente es el tema que menos me gusta del disco junto con A Tale That Was’t Right. De hecho, cuando escuché el sample, me llevé las manos a la cabeza, pero al escucharla entera ahora que tengo el disco en mi poder, he de decir que no ha quedado tan mal como se esperaba uno. Aún así, al menos, yo no la hubiera elegido single.

Future World es un tema que me ha agradado bastante, creo que han acertado mucho con esta versión, completamente alejada de la original, pero bastante amena e interesante. If I Could Fly era también de esos temas que al escucharlo entre los samples no te agradaba lo más mínimo, pero os aseguro que gana cuando la oyes entera. Y es lo malo de los samples, algunos hacen ya una autentica crítica escuchando sólo 30 segundos de cada canción. Un tema con buenos coros y un elegante toque al piano.

Where The Rain Grows es uno de los mejores temas que podemos encontrar. Toda la canción es una atrayente melodía, un sonido placentero con el ya conocido afable estribillo de la canción.

Tras él, le toca el turno a The Keeper’s Triology, lo mejor de Unarmed sin lugar a dudas, un corte de 17 minutos dividido en tres actos donde la banda está acompañada por la Filarmónica de Praga, compuesta por 70 miembros. El inicio del primer acto es excelente, este largo y épico pasaje musical comienza con el tema ya por todos conocidos Halloween. El excelente trabajo de la filarmónica es sin duda lo que hace que este tema merezca la pena, con unos soberbios pasajes instrumentales  que erizan el bello.

Una vez sale del tema Halloween, entra con el inicio del emblemático tema, Keeper Of The Seven Keys en cual se centra la mayor parte. Por último, y tras acabar de manera prodigiosa el tema del guardián de las siete llaves, se inicia el último acto, The King For A 1000 Years.

A partir de esta parte, los pasajes instrumentales son más pesados con una batería más abatida y unas guitarras más marcadas, al igual que la Filarmónica de Praga que endurece su tonalidad y ritmo.

Excelente trabajo, un tema apasionante. Lo mejor que ha hecho Helloween en años.

Le sigue Eagle Fly Free, el tema que más me agradó en un primero momento. Como ya comentara en un principio, esta versión es prácticamente la misma que hiciera el grupo sueco Hellsongs salvo que se le ha añadido la voz de Andi Deris. Para mí, una canción bastante emotiva y de lo más hermosa.

Podéis escuchar la canción pinchando en este enlace.

No puedo decir lo mismo con el siguiente tema, Perfect Gentleman, un tema que no me ha convencido para nada. No deja de ser curioso el oírla, pero estoy seguro que hubiese quedado mejor otro tipo de versión o la versión de otro clásico tema.

Forever & One me ha sorprendido muchísimo. Su inicio es asombroso, y su continuación es de lo más emocionante. Insólito tema dónde podemos oír a un Andi Deris de lo más espectacular.

I Want Out. Aquí, los más heavys del lugar se pondrán a patalear y a soltar todo tipo de improperios al grupo, es lo que hay, guste o no. ¿Una versión de I Want Out cantada por Andi Deris y coreado por niños? ¿Quién lo iba a imaginar? Curioso cómo mínimo. Nadie puede negar que sea muy agradable de oír.

Fallen To Pieces y A Tale That Wasn’t Rigth son los dos últimos temas de este peculiar trabajo de las calabazas. El primero no me disgusta en absoluto, y me parece un tema incluso mejor que el original. Pero todo lo contrario con A Tale That Wasn’t Rigth que parece más una orquesta cofrade de Semana Santa o la banda sonora de la nueva secuela de Jurassic Parck. Podemos oír a un Andi Deris de nuevo, magnifico, pero el resto, no me acaba convenciendo.

Dicho todo esto, no se alteren hermanos del metal, que tan sólo es un disco especial hecho con la única intención de celebrar sus 25 años de la manera más simpática posible.

Sin más, FELIZ NAVIDAD A TODOS.

HELLOWEEN ROCKS !!!

Un abrazo.

Álvaro Rojas

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Atención: si usted ha llegado a este articulo, debe saber que esta entrada es antigua y ya hay publicado un articulo detallado sobre el nuevo disco de Helloween, UNARMED. Puede informarse pinchando en este enlace.

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Si, la portada que estáis viendo, pertenece al nuevo disco de Helloween. ¿A qué mola? Es una portada completamente inusual en la banda, pero siempre se agradecen cosas nuevas y originales. La modelo que sale en la portada es nada más y nada menos que la famosa Yesenia Adame, modelo, bailarina y actriz norteamericana (Ángeles y Demonios, Entourage, Dance Your Ass Off, etc.) Y es que hasta Los Ángeles (CA) se han ido para hacer la portada, ¡cómo se nota que les sobra la pasta!

Pero vamos a lo que de verdad interesa. Unarmed es el título que le han puesto a su nuevo disco, un disco especial ya que la banda cumple 25 años. Este disco no es una recopilación típica de éxitos de la banda como ya lo fue Treasure Cheast o The Best The Rest The Rare. Unarmed cuenta con todos los temas re-editados y re-grabados incluido un medley que incluye los temas Halloween – Keeper Of The Seven Keys – The King For A 1000 Years interpretadas junto a la Filarmónica de Praga, compuesta por 70 miembros.

Para más inri, también saldrá una edición especial en digi-pack con un DVD extra con contenido variado (entrevistas, Making Of, etc.)

Unarmed también estará disponible en doble vinilo, una grata noticia para aquellos que somos coleccionistas de dichas piezas.

Concretamente, el set-list consta de:

1. Dr. Stein
2. Future World
3. If I Could Fly
4. Where The Rain Grows
5. The Keeper’s Trilogy (un medley de 17 minutos formado por las canciones ‘Halloween’, ‘Keeper Of The Seven Keys’ y ‘The King for A 1000 Years’)
6. Eagle Fly Free
7. Perfect Gentleman
8. Forever & One
9. I Want Out
10. Falling To Pieces
11. A Tale That Wasn’t Right

En la grabación han participado varios invitados que el grupo no ha revelado.

Estará disponible en las siguientes fechas:

16 de diciembre: Japón, Sudeste Asiático (JVC/Victor)
29 de enero: Europa (Sony/SPV)

Ya sabemos todos como son las canciónes clásicas (era Keepers) cantadas por Andi Deris en directo, pero nunca las hemos escuchado en estudio. Por lo tanto, la curiosidad es enorme.

Deseando estoy de escucharlo y de tenerlo en mis manos (sobre todo el vinilo, que tiene que ser precioso).

Helloween

Helloween Forum

Helloween Myspace

Un abrazo.

Álvaro Rojas