Alcest – Shelter [2014]

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Cuando escuché este disco por primera vez, nada sabía yo de esta banda francesa. Desconocía a este grupo por completo. Lo bueno de esto es que partes de una mejor perspectiva, es como contemplar un paisaje plano, disfrutas de unas buenas vistas sin que nada lo empañe. Digo esto porque al no conocer absolutamente nada de esta banda, sin haber escuchado sus anteriores trabajos, hace que nada intoxique mi percepción de este Shelter, el cuarto álbum de los franceses Alcest.

Por eso, en mí, no ha habido sensación alguna de desconcierto al escuchar este álbum. Quedé totalmente prendado de él desde la primera escucha. Hacía mucho tiempo que un disco no me transmitía tanta paz y armonía. Y precisamente hablo de desconcierto porque esta banda ha dado un cambio a su sonido. Una vez que ya había escuchado este disco una veintena de veces (no exagero, para mí es uno de los mejores discos de este año 2014), decidido me hice con sus anteriores trabajos y sobre todo, leí todo lo que pude sobre la historia de la banda.

No me sorprendió en absoluto comprobar que Alcest era una banda cuya música provenía de unos sonidos más densos y oscuros. No es la primera vez que sucede esto. Y no sería la primera vez que me enamoro de una banda que otrora componía un música totalmente distinta, como es el caso de Anathema u Opeth.

Alcest nuevamente es un claro ejemplo de que el Metal es el género musical que más y mejor se adapta a los nuevos tiempos. Es el estilo musical que mejor saber reivindicarse. Las bandas de Metal son las que mejor saben explorar en el espacio musical y las que mejor saben concebir muy de vez en cuando grandes obras en las que se mezclan con total superioridad y perfección distintos sonidos o estilos. No es sencilla la creatividad, y si se alcanza, es algo que se paga bien caro.

Alcest es un proyecto francés liderado por Stéphane Paut (más conocido como Neige), a priori, un proyecto vinculado en mayor medida al Black Metal (aunque no estoy muy de acuerdo con esto) y que paulatinamente fue tomando tintes de Shoegaze y más actualmente del mejor Post-Rock. Alcest a día de hoy experimenta con una música muy alejada de la densidad del Black Metal y deja claro con sus dos últimos discos por dónde quieren centrar su carrera musical. Antes señalé la vinculación de Alcest con el Black Metal, y efectivamente, considero a Alcest una banda vinculada a dicho género, pero nunca ha sido una banda de Black Metal al uso, en absoluto. Por lo general, cuando uno piensa en Black Metal, se le viene a la mente bandas como Mayhem o Gorgoroth, estandartes de este estilo, y otras como Burzum banda orientada al catalogado como Ambient Black Metal o Dimmu Borgir más orientada al Black Metal más melódico y sinfónico.

Antes de reseñar este Shelter, detallaré brevemente sus anteriores trabajos. En 2007, con Souvenirs d’un Autre Monde, debutaba Alcest e impresionaba a prensa y público con un disco totalmente integrado en la esfera del Shoegaze con tintes de Black Metal. Un disco muy etéreo, poético, un disco realmente talentoso que acogió grandes críticas. Un disco donde se mezclaba con ingenio el Shoegaze y el Post-Rock y daba lugar a melodías suaves y susurrantes. Sin duda un disco donde se presenta la música en su lado más artístico, una manera de trasmitir belleza mediante notas musicales. Ya en 2010, con Écailles de Lune sí notamos con claridad la presencia del Black Metal. Su sonido es más duro, denso, con voces más desgastadas y trémulas. Pero esa belleza musical de la que os hablaba antes se sigue apreciando. Lo hermoso y lo diáfano se mezcla con lo tenebroso y eclipsado.

Les Voyages De L’Âme es disco editado hace poco más de dos años, en 2012, y que sigue la senda de Écailles de Lune. En él, Neige sigue trasmitiendo esas melodías creadoras de una atmósfera musical difícil de alcanzar para muchos grupos. Encontramos unas guitarras tanto acústicas como eléctricas tratadas de manera suave, con un arreglo vocal excelente. En este álbum Neige nos vuelve a regalar letras pesimistas, y otras que no lo son tanto, letras esperanzadas, que hablan de mundos ficticios y etéreos y otras que tratan la muerte y la melancolía. La instrumentalización y la sonoridad de este disco son sublimes.

Y es ahora, con Shelter, su cuarto disco de estudio, donde Neige mejor ha sabido adaptarse a ese método que desde hace años ha ido llevando a la práctica. Una vez escuchado este disco en repetidas ocasiones y habiendo prestado atención a sus anteriores trabajos, considero que este último disco de estudio desarrolla de la mejor manera posible lo que Neige ha querido trasmitir en todo este tiempo. En mi opinión, Neige ha conseguido con este disco emocionar aún más al oyente y crear un espacio de ambientes más cautivadores y fascinantes.

Este Shelter comienza con Wings, una sensacional y embriagadora intro, una cantinela que trasmite calma y armonía y que en poco más de un minuto deja paso al sonido de una anímica guitarra eléctrica, cargada de energía y acompañada de un raso y suave teclado. Opale, como así se llama su primer tema, ha sido el escogido como carta de presentación de este nuevo trabajo de Neige. Un tema de estructura uniforme, con un sonido muy esponjoso y unos cánticos sedosos y envolventes. Para los que nos gusta el Rock más ambiental y espiritual, este tema es una delicia, pero no será éste el único, pues el disco es un rebosar de etéreas y místicas melodías.

Le sigue La nuit marche avec moi, un tema de corte más sencillo y compacto, no tan melódico como el anterior y más sosegado que en su recta final resulta más estridente. Y con Voix Sereines, vuelve a pasar algo parecido. El tema, apacible y sereno en sus inicios, mantiene un crescendo, todo el tema en sí es una transición dinámica en cuanto a la intensidad de su sonido. Es un tema fabuloso, quizás uno de los mejores del disco, pero no mi favorito. L’éveil des muses, es un tema donde el Post-Rock cobra mayor protagonismo, un tema instrumentalmente muy logrado, con una guitarras fuertes y destacadas. Y es aquí, donde llega mi tema favorito que pone nombre al disco, Shelter. Para mi gusto, el mejor tema del álbum y uno de los mejores de la banda. Es la canción que más me ha trasmitido y la que más me ha hecho alcanzar esa ensoñación que tanto anhelo cuando deseo pasar largos momentos escuchando buena música.

Shelter es un tema que irradia quietud, equilibrio y reposo para el alma, paz y tranquilidad en nuestro momento presente. Jamás me alejaré del sonido que trasmite esta canción. Desde el primer momento que la escuché, me acordé de los mejores temas de God Is An Astronaut, mi grupo de Post-Rock favorito, como Forever Lost, mi tema amuleto de los irlandeses.

Tras Shelter, comienza Away, y junto a la anterior y Voix sereine, los avalos como los tres mejores temas de este último trabajo. Away es un hermoso tema en inglés, semi acústico, donde Neige juega con su voz, a veces susurrante y comparte para la ocasión protagonismo con Neil Halstead, cantante de Slowdive, uno de los grupos estandartes del shoegazing que presta su voz para este tema, bastante bueno, en donde las voces crean una perfecta armonía y luminosidad.

Para poner el broche final a este trabajo, se nos presenta Délivrance, un tema de diez minutos de duración en donde confluyen violines, cello y unos teclados perfectamente compaginados con la penetrante voz de Neige y sus guitarras. Otro tema donde cobra mucho protagonismo el Post-Rock, en el que a partir del minuto tres, todos estos instrumentos colisionan engendrando un paisaje musical vertiginoso que poco a poco culmina en un placentero letargo. Existe una edición especial con bonus track, una canción titulada Into The Waves donde unas voces femeninas entran a escena e instauran un diáfano horizonte musical.

Analizado a fondo la carrera musical de Alcest y tomando conciencia del cambio progresivo en su musicalidad, me reitero en que con este último trabajo, el líder de la banda, Neige, ha conseguido lo que se proponía. Muchos quizás esperaban una continuación de Écailles de Lune o algo más similar a Les Voyages De L’Âme. Pero nunca llueve a gusto de todos, o eso se suele decir. Sea como fuere, es muy difícil que el fiel seguidor de Alcest se descontente con este maravilloso disco.

Shelter es un disco precioso, de una eufonía fascinante, poseedor de una música suave, dulce, una armonía idílica, espiritual. No puedes dejar pasar esta obra de arte.

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