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El último partido de Raúl, el adiós de una leyenda del deporte. Gracias, eterno capitán

La otra noche te vi jugar, querido Raúl, el que sería tu último partido como futbolista. La pasada madrugada del 16 de noviembre me encontraba pegado a la televisión, totalmente emocionado, expectante, viéndote levantar tu último título. ¡Qué merecido lo tenías! Conseguiste meter a tu equipo, el New York Cosmos en la final de la NASL. En el minuto 61 del pasado día 7 de noviembre, contra los Strikers de Fort Lauderdale, metiste el gol que os daba la victoria y el pase a la final. Menuda manera de retirarte Rulo, luchando por otra final, otra nueva gesta en tu envidiable trayectoria. Desde ese mismo momento, contaba los días para poder disfrutar una última vez de tus jugadas, esas tan inesperadas e imposibles para muchos, de esas triquiñuelas, como tú siempre las has llamado, esas que tan bien se te dan y que nos han dado tantas alegrías a los que siempre te hemos seguido con admiración, ya lucieras la camiseta de nuestro querido Real Madrid, o la del Schalke 04, Al-Saad, o por último al del NY Cosmos.

Celebré los tres goles de Cellerino, uno gracias a un gran pase tuyo, como si el Cosmos fuera el equipo de mis amores de toda la vida. Cuando la verdad es que sólo he visto sus partidos por ti, porque de nostalgia nadie me curará nunca, y sigo siendo aquél niño que se deleitaba viéndote, viendo al más listo de la clase hacerle esos quiebros a los porteros, dejándoles en ocasiones sentados y es que, ¿a cuántos equipos les has hecho goles, querido Raúl? ¡Cuántos chirlazos se han comido los porteros que te ponían en frente! El 7 del Madrid, el eterno capitán. Nuestra referencia en ataque durante todos los años que estuviste en el Real Madrid. Ya hiciera el club el fichaje que hiciera para la delantera, los madridistas sólo ansiábamos verte marcar a ti los goles de la victoria. El equipo nos emocionaba, nos ponía los nervios a flor de piel, pero tú eras el que nos ponías el vellito de punta, el que nos hacías llorar de la emoción.

La otra noche te vi jugar, querido Raúl, tu último partido. No voy a entrar a detallar tu trayectoria, pues de perdurable y de triunfante me quedaría un artículo sumamente largo. Pero tampoco mencionaré tus números, no hace falta Raúl, tus estadísticas las conocemos bien los que amamos este deporte, no hay nada que nadie no sepa a estas alturas. Yo, el adulto que ahora soy, y el niño que fui y que sigue dentro de mí, tan sólo queremos que estas líneas que escribo tengan como único fin el trasmitirte nuestra entera y por siempre eterna gratitud. Y es que aún sigo viendo a ese niño que brazos en alto gritaba y celebraba aquél gol con el que mandaste a callar a todo el Camp Nou que quedó silenciado por esa garra que siempre has demostrado en los terrenos de juego. Te recuerdo siendo ya un imberbe adolescente levantando la Novena Copa de Europa y ahora, a mis casi treinta años, soy testigo de cómo ganas la North American Soccer League. Te marchas levantando nuevamente un trofeo y con lágrimas en los ojos veo cómo tus compañeros de equipo te mantean y celebran especialmente contigo la victoria, tu última victoria.

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Querido Raúl, llevo años anhelando volver a ver en el Madrid a un futbolista como tú. Desde que te fuiste no hemos vuelto a ver a alguien mínimamente parecido a ti. Por tu manera de tratar a tus compañeros y a tus rivales, no sólo echamos en falta tu manera de jugar, no sólo nos faltas como futbolista sino que también nos faltas como capitán. Eres el futbolista que más clase y elegancia ha demostrado en el césped. Por eso, querido capitán, considero que aún tienes mucho que ofrecerle al fútbol. Este deporte te necesita. Has colgado las botas pero tus valores no desaparecen, esos van contigo allá donde vayas. En estos días, donde en muchos vestuarios no se respeta la figura del capitán como antes, donde se le cede el brazalete a quien sea, y las instituciones deportivas se vienen abajo por la corrupción y los partidos están más politizados que nunca, necesitamos a gente como tú. Los que adoramos este deporte, necesitamos que te mantengas cerca. Y es que no sólo eres leyenda viva de nuestro adorado club, el Real Madrid, eres un grande de la historia de nuestro deporte. El buen futbolero, sea del equipo que seas, sabrá reconocer tu saber estar, tu trabajo y sacrificio, y tu pasión por el balón, valores que te han hecho llegar a lo más alto en la historia del fútbol mundial.

Querido Raúl, ¿sabes lo que más me gustaba de ti? Que entre todas esas estrellas y fichajes millonarios, de entre todos esos futbolistas colmados de fama y ego, el que acababa siempre destacando eras tú, porque la pasada madrugada del 16, a tus 38 años, todavía podíamos ver a aquél joven que debutó en la Romareda con 17 años y que durante dos décadas ha disfrutado del fútbol de élite jugando como el que juega en su barrio con los amigos. Has disfrutado del fútbol con toda la humildad y sencillez.

Gracias, eterno capitán.



GRACIAS, LEYENDA

iker-casillas-wallpaper-001Hoy se ha despedido el que es hasta la fecha el mejor portero de la historia de este deporte. Iker Casillas, tras 25 años en el Real Madrid, se despide entre lágrimas y solo. Ha sido una despedida fría, en la que ha salido a rueda de prensa completamente solo y sin conceder preguntas a los periodistas. No es la primera leyenda de la Casa Blanca que se marcha de esta manera. Pero no culpo de esto al Club, ni tampoco a Iker, pues la culpa la han tenido ambos y quién sabe cuál de las dos partes la ha tenido más. En mi humilde opinión, Iker Casillas debió de haberse ido del Madrid la pasada campaña, cuando levantó la ansiada Décima Copa de Europa. Estos años no han sido nada fáciles para el guardameta blanco, sobre todo esta última temporada, donde cada vez que salía al Bernabéu, éste se enfrentaba a un plebiscito continuo, que si ahora pitos, que si ahora aplausos, que si ahora más pitos que aplausos…Así no se puede tratar a un futbolista que lo ha dado todo por el Real Madrid. Desde aquella lesión de Iker por culpa del mal despeje de Arbeloa en un partido de Copa del Rey contra el Valencia de hace ya tres años, su trayectoria cambió radicalmente, cuesta abajo y sin frenos. Pasó con Mou más tiempo en el banquillo que en el terreno de juego y aunque con Ancelotti parecía que su suerte cambiaba de nuevo y esta vez para mejor, lo cierto es que ya no volvimos a ver al portero que fue.

Estos dos últimos años Iker ha bajado mucho su nivel aun teniendo el apoyo incondicional del técnico italiano. Concretamente, esta última temporada había veces en las que el Madrid parecía jugar sin portero. Y ni qué decir tiene la su actuación en el Mundial de Brasil del pasado verano. Y es ahí donde considero que Iker se ha comportado un poco testarudo. Hay que saber decir basta, uno mejor que nadie sabe calibrarse y saber cuándo ha llegado a su límite. Por eso reparo en que la ocasión de retirarse por todo lo alto fue ahora hace más de un año, cuando volvió a triunfar en Lisboa ante la mirada de millones de personas. La presión mediática ha podido con él, pero sobre todo la insistente presión que ha ejercido el Bernabéu en cada partido. Yo soy de los que están a favor de que la afición pite puntualmente a alguno de sus jugadores. ¿Por qué? Por la sencilla razón de que es la manera en la que la afición puede comunicarse con los futbolistas. Nadie puede llamar por teléfono o enviar un mail a los jugadores mostrándoles su punto de vista. Si un futbolista está haciendo malos partidos y de manera reiterada, no veo con malos ojos que la afición le dé un toque de atención. Esto ha pasado en todos los estadios, y el Bernabéu ha llegado a pitar a leyendas de la talla de Zidane. Por supuesto siempre que no se llegue al abucheo injusto, a los insultos. Soy el primero en condenar la manera en que se ha llegado a vilipendiar a esta figura legendaria del Madrid como es Iker Casillas.

No seré un hipócrita, yo no me pongo ninguna careta. Y hoy, en el día de su despedida, no voy a hacer como si nada y me voy a mostrar compungido. No soy de los que tira la piedra y esconde la mano. Yo he sido muy crítico con Casillas sin llegar por supuesto a faltarle al respeto como muchos se han hartado en las redes sociales. No. Yo me siento orgulloso y muy agradecido de este portero, el mejor que ha tenido el Real Madrid y la Selección Española. Pero hay cosas que no me han gustado de él. A su falta de autocrítica (pues incluso al final de algunos partidos, consciente o inconscientemente le ha llegado a echar la culpa a algunos compañeros de errores que sólo él ha propiciado bajo palos), y su cerrazón en no aceptar que ya no está al nivel de otros años, permítanme que le sume que a mi juicio, no ha sido el capitán que el Madrid necesita. Salvo en momentos puntuales como en la temporada 2011, donde se vio a un Iker enojado y que daba la cara cuando los árbitros parecían fallar sólo a favor del F.C.Barcelona en los clásicos, por lo general y sobre todo en estos últimos años, se ha visto a un Iker poco comunicativo, manteniéndose en un segundo plano, dejando todo el peso de la capitanía en Sergio Ramos, que para mí, sí ha sido junto con Pepe, los verdaderos capitanes de este equipo.

“Donde vaya, seguiré gritando ¡Hala Madrid!” – Iker Casillas

Real goalkeeper Iker Casillas, centre, lifts the Champion League trophy, as he and teammates, celebrate winning the Champion League title, against Atletico Madrid, in Lisbon, Portugal, Saturday, May 24, 2014.  (AP Photo/Andres Kudacki)

Pero quedémonos con lo que realmente importa. Y lo que importa realmente es que este señor ha protagonizado grandes gestas con nuestro querido Real Madrid. Su curriculum es impresionante. Desde que Iker debutara con el primer equipo el 12 de septiembre de 1999 en el estadio San Mamés, este portero ha ganado 19 títulos: 3 Champions League, 1 Mundial de Clubes, 2 Intercontinentales, 2 Supercopas de Europa, 5 Ligas, 2 Copas del Rey y 4 Supercopas de España. Sin olvidar las dos Eurocopas y el Mundial ganados con la Selección Nacional. A título individual, Iker ha sido incluido en 5 ocasiones en el Once Mundial FIFA FIFPro y elegido 5 veces mejor portero del mundo por la IFFHS, y en este, su palmarés individual, también figuran 1 Trofeo Bravo y 1 Trofeo Zamora. Además, su trayectoria deportiva ha sido reconocida con el Premio Príncipe de Asturias, la Medalla de Oro de la Real Orden del Mérito Deportivo y la Medalla de Oro de la Comunidad de Madrid.

Nunca nos olvidaremos de El Santo. Aquél que lograba realizar paradas imposibles. Paradas como la que le hiciera a Robben en la final del Mundial de Sudáfrica. Paradas que tantas y tantas glorias ha dejado para la memoria del amante de este deporte y sobre todo en la del fiel madridista. Ahora, Iker, comienzas una nueva andadura en el Porto, un equipo que ha ganado más de veinte Ligas y dos Copas de Europa. El mejor equipo de Portugal. Volverás a estar en Champions la campaña próxima y seguirás demostrando ser un grandísimo portero en un equipo que no sufre la presión y el nivel de exigencia que impone el Real Madrid. No es fácil llevar el escudo blanco en el pecho y lucirlo como lo has lucido tú, no es fácil estar a la altura del equipo más laureado del deporte y darle todo lo que le has dado tú. Has dedicado toda tu vida a este Club y nadie nunca te olvidará.

Gracias, leyenda. ¡HALA MADRID SIEMPRE!



¡El expreso de Cardiff lo llaman! 

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Aunque El Correcaminos también es uno de sus motes. Y si no, que se lo pregunten a Marc Bartra, que aún debe de estar buscándole por esa banda derecha tras marcar un histórico gol en la Final de Copa del Rey de esta pasada temporada ante el F.C. Barcelona. No era la primera vez que hacía algo así. Con el Tottenham Hotspur, su anterior equipo, logró anotar goles de esa forma. Corriendo como alma que lleva el diablo y lanzando un balón imparable a la portería contraria. Vistiendo la camiseta de los Spurs, Gareth Bale también logró grandes gestas, como aquella vivida ante el Inter de Milán del gran Rafa Benítez, donde Gareth Bale, con tan sólo 21 años, le endosó un grandioso hatt-trick al vigente campeón de la Champions en esos momentos.

Aquél miércoles 20 de octubre del 2010, Gareth Bale, vistiendo la camiseta del Tottenham, deslumbró a toda Europa y despertó la admiración de todo el mundo. Su equipo cayó, no logró vencer a un Inter de Milán que en los 35 minutos de la primera parte logró hacer cuatro goles a los Spurs. El primer gol lo logró Zanetti. El segundo, Eto’o de penalti. El meta de los Spurs Heurelho Gomes fue expulsado siendo sacrificado del partido para que entrara el meta suplente (Cudicini) Luka Modric. El tercer gol lo hizo Dejan Stankovic y el cuarto de nuevo Samuel Eto’o. Todo apuntaba a que para la segunda mitad, el Inter golearía de manera abrumadora al Tottenham Hotspur. Pero no fue así, en el segundo tiempo el equipo inglés se vino arriba y fue el momento estelar para Gareth Bale. El galés, logró anotar tres goles en los minutos 52, 89 y 91, a una velocidad escandalosa. Desde ese momento, ya nadie se ovidaría de Gareth Bale.

Visto lo visto, no es de extrañar que Bale consiguiera ser nombrado en dos ocasiones como el mejor jugador de la Premier League y sea considerado como uno de los más grandes talentos emergentes de la Premier League. Como he dicho, fue nombrado en dos ocasiones mejor jugador de la Liga inglesa, uniéndose así a la lista de bicampeones formada por Mark Hughes, Alan Shearer, Thierry Henry y Cristiano Ronaldo.

También tiene en su haber otras distinciones como Premio Carwyn James de la BBC galesa, el premio al Mejor Jugador Joven de la Premier o el haber sido elegido en tres oportunidades como Jugador galés del año, entre muchas otras. En 2011 integró el Equipo ideal de la UEFA, y en 2013 la FIFA le incluyó en la lista de los 23 candidatos al Balón de Oro.Además, ese mismo año, la FIFA publicó un listado con los diez futbolistas más rápidos del mundo, ocupando Gareth la segunda posición al alcanzar una velocidad de hasta 37,7 km/h.

La temporada antes de fichar por el Real Madrid, en la Premier de la temporada 2012/13, el galés realizó 26 goles en 44 partidos con los Spurs, a los que hay que sumar 5 goles con la selección galesa. Esto sumado al deseo del jugador desde pequeño por vestir la camiseta del Madrid, hizo que Florentino deseara por todos los medios que Gareth Bale terminara siendo la guinda del pastel, el broche de oro a un nuevo proyecto madridista.

Y es aquí donde quiero llegar exactamente. Para los que ya conocíamos a Gareth y su forma de jugar en la Premier, nos ilusionaba la idea de poder verle haciendo lo mismo pero con el Real Madrid. En más de una entrevista Bale comentaba su ilusión por jugar en el equipo de Chamartín. Eso hacía que las ganas verle jugar en el Santiago Bernabéu no cesaran nunca.

Muchos criticaron su elevado coste. Casi 100 millones de euros. Durante esos días, teníamos que aguantar demasiadas tonterías. Muchos decían que sería un nuevo Kaká, que Florentino sólo había fichado a otro lesionado y que sería un fiasco. Lo peor de todo es que le comparaban con Neymar, el fichaje estrella de los culés el pasado verano. Aunque más que un fichaje estrella, diríamos un fichaje estrellado, pues su contrato con el Barça sólo ha traído disgustos en las oficinas del Camp Nou.

¡Lío en Can Barça!

Desde la prensa deportiva catalana y la afición culé, se repetía una y otra vez el argumento de que Neymar había optado por una propuesta deportiva, y que por eso había rechazado la oferta de Florentino Pérez. Además, haciendo gala de sus ya conocidos valors, se rasgaban las vestiduras criticando sin cesar la elevada cantidad de dinero que Florentino había pagado al Tottenham para hacerse con los servicios del galés. Pero en esta vida nunca se puede escupir para arriba, amigos míos. Porque todos han quedado retratados. A los pocos meses del fichaje de Neymar por el F.C. Barcelona, y tras escuchar sin cesar que el brasileño había costado la mitad de Bale y que sería mucho mejor que éste, que era una vergüenza el dineral que el Real Madrid se había gastado en Bale, incluso llegamos a oír al Tata Martino, entrenador recién llegado a Can Barça en esos días, criticar el fichaje del galés, diciendo que El precio de Bale me parece casi una falta de respeto”, el propio presidente del Barcelona, Sandro Rosell, dimitía de su cargo al ser denunciado por un socio del club, Jordi Cases, cuando éste envió un burofax al club de sus amores para preguntarle por las cifras del contrato de Neymar, alarmado por la cantidad que podría haber percibido el padre del jugador. Y es que tan sólo el padre de Neymar se había llevado tras la operación más de 40 millones de euros. Que por cierto, es de ser muy hipócrita que un rico se haga el humilde e intente hacer quedar mal a otro rico. Lo digo por la actitud que tomaron desde Barcelona con respecto al fichaje de Bale y por las declaración del Tata Martino, que en un alarde de peloteo innecesario a los suyos, criticaba el fichaje del galés. Una persona que cobra casi cinco millones de euros por entrenar un año a un equipo de futbol no puede hablar de humildad.

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Según medios catalanes, todo era una confabulación, todo provenía de los poderes facticos de Madrid. Hasta se hablaba de Gallardón y Aznar, que según los iluminados, también andaban metidos en medio. Y por supuesto, la culpa de todo la tenía Florentino Pérez, que rojo de la envidia que le daba que el brasileño fichara por el Barcelona, había movido los hilos para denunciar el fraude del club catalán. Y es que al igual que ya pasó con el problema de la familia Messi con hacienda, toda la culpa proviene de Madrid. Cuando realmente fue la propia Audiencia de Barcelona la que abrió el caso. Pero ya sabemos todos que los catalanes se han grabado a fuego la idea de que todos los males de Cataluña son culpa de España.

Ya comentó el presidente del Real Madrid en una entrevista, que a los de Chamartín les salía el fichaje de Neymar por más de 150 millones de euros. O sea, ¿que al Real Madrid le salía el fichaje de Neymar por una dinerada, y al Barcelona solamente por 47 millones? De nuevo, se escuchaban risas, todos ser reían de que en el Real Madrid sólo se despilfarraba el dinero tontamente.

Lo que son las cosas, amigos míos. Después de tanto cachondeo, los barcelonistas han visto dimitir a su presidente y ver cómo el club ha tenido que desembolsar 9 millones a Hacienda por el fraude tan vergonzoso que ha supuesto el fichaje de la joven promesa brasileña. Y digo joven promesa porque a día de hoy, tras haber pasado prácticamente un año del fichaje de ambos futbolistas por sus correspondientes equipos, Neymar aún no ha alcanzado las expectativas. Tras el escándalo de su fichaje, haciendo que la imagen del F.C. Barcelona se viese enturbiada ante todo el mundo, el Barça se ha quedado en blanco. El fichaje de Neymar no ha servido nada más que para disgustos. Todo lo contrario a lo que proferían antes de comenzar la temporada. Este ha sido sin duda el peor año para el barcelonismo. Con Neymar no han conseguido ni ganar una Liga que la tenían regalada y prácticamente en sus manos, ni la Champions, y ni mucho menos la Copa del Rey, arrebatada por el mismísimo Gareth Bale en los últimos minutos de partido.

El que ríe último ríe mejor

O al menos eso dicen. Creo que es una frase que se ajusta a toda esta historia. Aquél fiasco de fichaje, aquél jugador lesionado que había venido por un dineral al Real Madrid, ya le ha dado dos títulos importantísimos a su equipo. Gareth Bale ha sido el jugador que ha conseguido para los madridistas la Copa del Rey, quitándosela de las manos una vez más al mismísimo F.C. Barcelona en una trepidante final y lo que es mejor, fue él quien tras el gol histórico de Sergio Ramos, conseguía la ansiada Décima para el Real Madrid, matando un partido agónico para los blancos pero que acabaría convirtiéndose en una noche mágica, de la que nunca nos podremos olvidar.

Los más coherentes decían que habría que esperar a final de temporada para saber qué fichaje había salido más rentable. Juzguen ustedes mismos. Gareth Bale ha dado grandes alegrías al madridismo, y sobre todo, ha tapado muchas, muchas bocas.

El Príncipe de Gales

Gareth Bale destaca por su tremenda velocidad y golpeo de balón. En sus inicios, con el Southampton Football Club, Gareth actuaba como lateral izquierdo con una tremenda capacidad para sorprender a los rivales. Incluso así fueron sus primeros años en los Spurs, donde progresivamente fue transformándose en un excelente extremo. Bale aumentó su presencia en ataque, siendo muy vertical y sobretodo implicándose mucho más en el gol.

Bale fue fichado por el Real Madrid el verano pasado sin haber hecho pretemporada y estando lesionado. Si en esas condiciones Bale ha logrado hacer una temporada de en sueño con el Madrid, dando dos títulos y marcando más de una veintena de goles, no me quiero imaginar cómo será la próxima temporada que el próximo agosto comienza. Se suele decir que cuando un jugador llega nuevo a un equipo, su segunda temporada en él suele ser la más completa, donde ya el futbolista se siente más integrado y adaptado al juego del equipo. Si tenemos en cuenta que Gareth Bale no está jugando el Mundial de Brasil que a día de hoy se está disputando, esto nos hace mirar la próxima temporada con mayor tranquilidad. Mientras que Cristiano ha acabado el Mundial más tocado de lo que estaba, y contando que jugadores como Benzema o Di María siguen jugando la Copa del Mundo, Gareth lleva desde que acabó la Champions descansando, tranquilo, sin desgastarse y preparándose para la Supercopa de Europa y España.

Son sus Supercopas, él es quien nos ha dado la oportunidad de poder jugarlas y el de Cardiff está totalmente motivado. “Estoy feliz en el Madrid y seguro que el año que viene estoy mejor comenta en una reciente entrevista. Además, la Supercopa de Europa se disputará precisamente en Cardiff, su tierra, el 12 de agosto. Vi que la Supercopa sería en Cardiff y fue un presagio de ganar la Champions. “Espero con ganas ese partido en el Cardiff City Stadium, en mi ciudad natal y poder jugar enfrente de mi familia y mis amigos. La ciudad ha cambiado en los últimos años, ha organizado varios eventos deportivos de alto nivel y esta Supercopa será una oportunidad más para mostrar la capital de Gales”, dijo el madridista.