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Place Vendome – Streets of Fire (2009)

Place Vendome - Streets Of Fire

Definitivamente Place Vendome se ha convertido en uno de mis grupos favoritos, aunque, quizás no debería decir eso, porque, ¿acaso es un grupo? ¿Están formalizados como tal? ¿O sin embargo sigue siendo un proyecto paralelo? La cosa es tal que al principio, así era, un magnífico proyecto cuyos artistas paralelamente hacían con respecto a sus carreras musicales. Al obtener un enorme éxito, se rumoreó que el proyecto se consolidaría como banda incluyendo un tour mundial. Todo esto iba tomando forma y obteniendo credibilidad cuando oficialmente se publicó la noticia de que habría un segundo disco de Place Vendome.

Pero ahora, comprobando que este último disco cuenta con la participación de varios artistas que nombraré en un instante, y que la mayoría de los integrantes de Place Vendome han formado un grupo nuevo llamado Unisonic cuyo artículo podéis leer en este enlace, creo que la cosa está en que Place Vendome es un admirable proyecto de Hard/AOR que muy poco le tiene que envidiar a esos grandes discos de grupos clásicos que todos conocemos. De hecho, el primer trabajo fue catalogado como el mejor lanzamiento de 2005 y…no es para menos. El artículo de la primera entrega de Place Vendome lo podéis leer en este enlace.

Como comenté con anterioridad, este nuevo trabajo cuenta con la participación de grandes artistas de la escena rockera. Entre ellos están Torsti Spoof (LEVERAGE) con los temas “Dancer”, “Changes”, “Believer” y el título “Streets Of Fire”, Ronny Milianowicz (SAINT DEAMON y compositor de PRIMAL FEAR) trajo “Surrender Your Soul”, “Completely Breathless” y “A Scene In Replay”, y Robert Sall (WORK OF ART) escribió “Follow Me” y “Valerie”. Con éste último, tuve la oportunidad de intercambiar un par de e-mails contestando amablemente a un par de preguntas que le realicé. Me demostró que aparte de ser un gran compositor es una excelente persona.

La producción vuelve a recaer en las manos del Rey Midas del Hard Rock. Hablo del señor Dennis Ward (Pink Cream 69). A la voz, tenemos a LA VOZ, es decir, al grandísimo Michael Kiske el cual más no puedo admirar. Su voz, ¿qué decir?, única, mil veces imitada y nunca igualada. A la batería, Kosta Zafiriou, el cual tube la oportunidad de conocer en persona y poder hacerme una foto con él, ya que es el tour-manager de Helloween  y ahí estaba con ellos.  Es también integrante original de la ex banda de Andi Deris (Pink Cream 69), como también lo es Uwe Reitenawer, el guitarrista. Quién se lo diría a Andi Deris cuando éste entró a sustituir a Michael Kiske tras su expulsión de Helloween, que en el futuro, sus antiguos compañeros de grupo, se unirían con Michael para formar otro nuevo. Las cosas de la vida…

Pero no me puedo olvidar de Gunther Werno (VANDEN PLAS) que vuelve a encargarse de los teclados y es el que le da ese toque tan extraordinario y tan nostálgico.

Hechas ya las presentaciones, volquémonos en el disco, que más bien hecho no puede estar.

Comienza elegantemente con Streets of Fire, tema que le da nombre al disco y nos demuestra de primeras que estás ante un fabuloso disco. Me llamarán fan locaza, pero la primera vez que escuché esta canción y oía la voz de Kiske en las primeras estrofas sin haber llegado aún al estribillo, ya tenía la piel de gallina. ¡Qué grande es este hombre por Dios!

En la senda del anterior trabajo, nos encontramos con temas cuidadosamente trabajados y con unos estribillos y acabados extremadamente melódicos. Todo en esta canción es una eclosión, una subida de adrenalina que te hace desear que no termine nunca. Es como esas veces que de pequeño te montabas en una atracción de feria y, sabiendo que en cualquier momento terminaría, deseabas que el tiempo pasara lo más lento posible.

A este tema le sigue el que es el single de presentación. My Guardian Angel, un medio tiempo en el cual comprobamos una vez más, que estamos ante LA MEJOR VOZ DE TODOS LOS TIEMPOS. El estribillo es precioso, con una letra que llega a calar profundamente en tu corazón y que es cuidadosamente introducida en una preciosa harmonía.

Llegamos al que es mi tema favorito del álbum, Completely Breathless, otro medio tiempo, esta vez, mucho más suave que el anterior y que podría estar perfectamente en los trabajos en solitarios de Michael Kiske, sobre todo, en el último, titulado ‘KISKE’. Me da la sensación de que a Kiske le habrá encandilado este tema, porque está hecho a medida para él. Justo el tipo de música que a él le gusta hacer.

Follow Me es directamente una canción de Work Of Art interpretada por Michael Kiske. Lo digo porque es que suena exactamente a las canciones que componen el álbum debout de WOA. Y es que el compositor de dicho tema es el gran Robert Sall, principal compositor de la banda sueca.

Set Me Free es el siguiente tema y personalmente, un medio tiempo algo flojo y que hoy por hoy nunca escucho ya que me llega a aburrir.  Aunque supongo que para eso de gustos…

Believer es otro temazo y te quita de encima el aplomamiento que te deja el anterior. Me encantan el ritmo tan positivo que corre por cada acorde de esta canción. Destaco el fantástico sólo de guitarra que supongo hará el señor Uwe y es que ya en los primeros temas de aquellos jóvenes Pimkies (como se hacían llamar de manera cariñosa a los integrantes de Pink Cream 69) demostraba ser un as de la guitarra. I Believe in your love!

Volvemos a la onda Work Of Art con el tema Valerie, y es que me hace gracia, porque se nota a leguas quién es quién en las composiciones. Este nuevo trabajo de Place Vendome sorprende por su gran coctel de heterogeneidad. De nuevo, Robert nos regala otro precioso tema mucho más apegado al terreno de éste. Un gran tema sí señor.

A Scene In Replay vuelve a dejar boquiabierto a cualquiera. Uno de los mejores temas sin duda alguna. A destacar la gran habilidad de combinar esos pasajes lentos dónde la voz de Kiske parece que llega a susurrar  con la atmósfera más melódica posible acompañada de excelentes coros.

Changes es otro de esos temas que recuerdan a los discos en solitario de Michael Kiske, sobre todo al mencionado anteriormente. Surrender Your Soul viene del compositor de Primal Fear Ronny Milianowicz, y a mí personalmente me ha sorprendido conocer a este señor en su faceta compositora ya que me encanta su forma de hacer música. El tema es muy ameno y hermoso. Adornado con un elegante piano, la canción toma más fuerza en el estribillo acompañado de buenos coros.

Cerrando ya este gran trabajo, nos encontramos con el plato fuerte del disco. Dancer cuyo estribillo es de lo mejor que he escuchado en años. Una tema que nada tiene que ver con los anteriores, este, es mucho más duro, igual de melódico pero rozando claramente los recodos más audibles del Heavy.

Dancer y Completely Breathless son los temas que más me gustan de este Streets of Fire los cuales no paro de escuchar nunca.

Acaba el disco con un entrañable tema, I’d Die For You que no sólo por el título recuerda a los melancólicos Bon Jovi y su New Jersey, pero eso sólo al principio, ya que cambia radicalmente. Un grandioso tema que sorprendentemente gira 369º para convertirse en un acelerado tema mezclando lo mejor del Aor con ligeros toques algo progresivos.

¿Qué más decir? Un gran disco. Me encandila más el primero, el cual tengo en un pedestal, pero este no se queda muy atrás, sobre todo por esos temas como Dancer, Streets of Fire, Completely Breathless…

Altamente recomendado.

Álvaro Rojas

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¿Nunca os ha pasado que un olor, un sonido, un sabor, una película, un lugar os ha recordado una etapa muy bonita de vuestra vida? Seguro que sí. Pues ésto es lo que me pasa cuando escucho este gran disco. Place Vendome es un grupo creado por el fantástico músico y compositor, Dennis Ward. En este grupo colaboran miembros de Pink Cream 69, como Kosta Zafirou -con el cual tengo una foto jeje- y el propio Dennis Ward. Tambien cuenta con la colaboración en los teclados de Gunter Werno (Vanden Plas) y del gran Michael  Kiske (ex-Helloween) a la voz. Como anécdota curiosa, decir que Andi Deris (Helloween), era el antiguo cantante de Pink Cream 69, cuyo batería, Kosta Zafiriou, intimo amigo de éste  es también, el tour-manager de Helloween.

El disco es una autentica joya, y que conste, que intento ser lo más objetivo posible. Pero aún así, preguntadle a aquellos que lo hayan escuchado, y seguro que os dicen lo mismo que yo. El disco abre con un tema, que probablemente sea uno de los mejores, ‘Cross The Line‘, con un inicio bastante Heavy, con unas guitarras fuertes, acompañadas por la melodia de un teclado. El estribillo es más que potente, donde Michael Kiske, deja ver de nuevo, que es uno de los mejores cantantes que existe. Dicho estribillo tiene unos coros dónde claramente se nota que canta Dennis Ward, y donde Kiske nos deleita con esas notas altas que sólo él sabe hacer. Destacar el minuto 3:25, donde tras un riff de guitarra espectacular, aparece de nuevo la voz de Michael Kiske, que te pone los bellos de punta, con eso de: ‘And I’m crying out for number one, After all the damage has been done…’

A ‘Cross The Line’, le sigue otro tema muy bueno, ‘I Will Be Waiting‘, en este caso, un medio tiempo. Los teclados de esta canción son más que adorables, la letra, magnifica, y el estribillo, el estribillo es de lo mejor que he escuchado hace tiempo. Tras este tema, mi preferido del disco -si, ya se que mi tema preferido parece el anterior tal y como he hablado de él jeje, pero no-, ‘Too Late‘, así se llama, y si elogié los coros del anterior tema, los coros de este los tengo que adorar hasta la muerte. Unas guitarras muy hard ochenteras, y un estribillo precioso. Este es prácticamente, el tema que mejores recuerdos me trae, de aquel año, 2005.Si escuchas este disco, por favor, no te olvides de escuchar esta canción un par de veces más.

Nos encontramos ahora con un par de temas,  ‘I Will Be Gone‘ y ‘Setting Sun‘, donde hay que destacar el sólo de guitarra de este último. Ambos temas son de medio tiempo, del mismo estilo que las anteriores, teclados muy marcados y coros espectaculares, coros que sólo Dennis Ward sabe hacer.

Es la hora del tema que le da nombre al grupo, ‘Place Vendome‘. Es un tema muy alegre, el principio de este tema, me recuerda a las tipicas canciónes happy de Helloween, tipo ‘Dr.Stein’, pero son cosas mías, no me hagais mucho caso. Tiene un estribillo muy pegadizo, parece la tipica canción del verano que nos ponen en todos los bares por la noche. Fantástico tema.

Ahora tenemos, la que es la balada del disco, una canción semi-acústica, titulada, ‘Heaven´s Door‘. ¿Qué decir? Es preciosa. Todos sabemos que a Michael Kiske se le da de escándalo cantar en tonos altos, y deleitarnos con ellos, pero este hombre tiene una voz preciosa, y cuando canta como en ésta canción, pone los bellos de punta. Tiene una voz preciosa. So don’t break my heart!

Le toca el turno a ‘Right Here’. Empieza con un Kiske cantando bajito para luego dar lugar a un estribillo muy marcado, melódico, fuerte. Right here, right now!!. Esta canción me recuerda un poco, a SupaRed, pero ya quisiera Kiske que SupaRed hubiese tenido las maravillosas canciónes que componen Place Vendome.

Magic Carpet Ride‘, otra de las más fuertes del disco, otra que se podría considerar, de las mejores. Un comienzo instrumental magnifico, que para y da lugar a la voz de Kiske acompañada de unas guitarras y un teclado muy suave y que rompen de nuevo en melodía y cómo no, en un estribillo perfecto. You’re flying away like a magic carpet ride!

El disco cierra con el tema ‘Sign Of The Times‘. Un tema a la honda de ‘Cross The Line’, con guitarras bastante pesadas y con un Kiske maravillandonos con sus notas altas, donde nos regala un agudo final y coros muy melódicos que hacen que la canción sea una autentica pasada.

Pocas veces le he dado yo un 10 a un disco, pero en este caso, con Place Vendome, hay que hacer una excepción, un 10 para estos tíos, que han hecho un trabajo maravilloso, y que perdurará por siempre en el tiempo, haciéndonos pasar momentos increibles.

Recientemente ha salido el nuevo disco, titulado, Place Vendome: Streets Of Fire. En breve hare otra reseña sobre este disco, que sin ser igual de bueno que el primero, es también, una gran obra.

 

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