Conciertos

Crónica del Download Madrid 2019. ¡Estoy enamorado de este festival!

Hace justo una semana, por estas horas, arrancaba la tercera edición del Download Madrid. El cartel de esta edición no lucía tan espectacular como la del pasado año, pero como ya he dicho varias veces a través de mis redes sociales, no por ello había que desmerecer el cartel de este 2019. Y más sabiendo que de los tres cabezas de cartel, dos de ellos hacía mucho que ni pisaban España. Hablo de Slipknot y Tool, sobre todo estos últimos. La expectación por ver a estas dos bandas era enorme. Sólo había que ver la cantidad de gente que esperaba apelotonada bastante antes de que el respectivo concierto comenzara. Pero el plantel ofrecía mucho, otra mezcolanza de grupos muy dispares, cada una de ellas arrastraba a un buen puñado de seguidores que lo daban todo en cada uno de los cuatro escenarios repartidos por el recinto. As It Is, Kontrust, The Interrupters, Bala, Toundra, Watain…Grupos de lo más interesantes. A título personal, esta edición tenía un atractivo bestial para mí, porque de todas las bandas, sólo una había visto anteriormente en directo, Amon Amarth. Así que iba a poder resarcirme a gusto, iba a deleitarme viendo a tanto grupo por primera vez. Os podéis imaginar entonces lo ilusionado que estaba. En cuanto a la organización del festival, pocas pegas se le puede poner, la verdad. Las más notorias: que quitaran esa lona verde del pasado año, pues con la ola de calor, el asfalto era una parrilla y si te sentabas te ardía el trasero. También en esta edición quitaron los baños que habían instalado el año pasado al lado del escenario principal, como también que para este año, el escenario dos no contaba con pantallas gigantes. Para esta ocasión sólo el Stage 1 contaba con las susodichas. Por lo demás, impecables como siempre. Añadir que, aunque era un deber moral poner grifos de agua potable sabiendo que el festival tendría lugar en plena ola de calor mundial, igualmente se agradece el detalle. Como también que te dejaran entrar con botellas traídas de afuera. En esos grifos podías recargar tu botella de agua fría y potable cuantas veces quisieras. Algo que el cuerpo agradecía muchísimo y por qué no decirlo, el bolsillo también. Anda que no nos hemos ahorrado dinero dentro y fuera del festival gracias a esos grifos. Todos íbamos bien puestos de agua fría. A rasgos generales, teniendo en cuenta tanto el tema de la organización como las bandas confirmadas, habrá quien prefiera el Resurrection Fest en Galicia o el Leyendas del Rock en Alicante. También teniendo en cuenta las circunstancias de cada uno, es decir, a quién le viene mejor un festival y otro en cuanto a cercanía, medios para el viaje, compañía, etcétera. Esto ya es muy subjetivo, por eso, a mí personalmente este festival me tiene enamorado y en parte es porque me viene de perlas. Llevo más de una década subiendo habitualmente a Madrid, viví allí durante casi seis años, tengo muchos amigos en Madrid a los que adoro además de mi hermana, que vive allí desde hace doce años y puedo quedarme cómodamente el tiempo que quiera en la capital, lugar que adoro por lo cómodo y bien que me encuentro siempre allí. Mi circunstancia pues, es idónea para con este festival madrileño. Así que siempre que haya un Download Madrid y la coyuntura lo permita, ahí estaré. Intentaré no faltar a ninguna de las futuras ediciones.

Paso ahora a contaros brevemente cómo se lucieron las bandas que este servidor pudo vivir en directo, además, como siempre, esta humilde crónica irá acompañada de varios vídeos grabados por mí que espero disfrutéis y más si estuvisteis allí presentes.

Viernes 28 de junio

El festival comenzaba con una baja de última hora, Chevelle se caía del cartel. Era una banda a la que más de uno le teníamos ganas, pero estas cosas de vez en cuando suelen pasar así que teníamos otras bandas en las que centrar nuestra atención. Para el día de hoy los cabezas de cartel fueron los alemanes Scorpions que venían de tocar días antes en el Rock The Coast en Fuengirola, Málaga. Pero era el día también para bandas más que consagradas como Turbonegro, los californianos Papa Roach, los suecos Sabaton o los findalndeses Children Of Bodom. El viernes presentaba igualmente un catálogo importante de grupos muy interesantes como los blackmetaleros Mantar, Comeback Kid, Tacking Black Sunday o los intrsumentalistas madrileños Le Temps Du Loup.

El festival comenzaba con mucha fuerza con Vita Imana, un grupo español de Groove Metal que conocí hace muy poco tiempo. Sonaron espectacularmente bien y nos sorprendieron a todos con canciones como Un Nuevo Sol, Romper Con Todo que hicieron las delicias de todos los que nos congregábamos en el escenario uno a pleno sol. Poseen cuatro discos de estudio y actualmente vienen presentando su último trabajo, Bosa. Mención especial para Míriam Baz, encargada de la percusión y coros y su cantante, “Mero Mero“, ambos por el imparable derroche de energía que mostraron durante todo el concierto. Children Of Bodom fue uno de los grupos de mi adolescencia, a pesar de que desde bien jovencito comencé a ir a conciertos, nunca los había visto en directo y las ganas que tenía de verles el viernes pasado eran enormes. El festival comenzó fuerte también con ellos en el escenario dos. Ofrecieron un concierto donde no podían faltar los temas más clásicos. Los finlandeses sonaron de lujo y aguantaron como campeones el tremendo calor que hacía en ese momento, cuarenta rados nos estaba cayendo en Madrid y ahí estaban, dándolo todo. Tocaron temas como Hate Crew Deathroll o Hatebreeder, temas clásicos que nos transportaron a aquellos momentos de nuestra adolescencia. Se mostraron muy amables y cercanos con el público, sobre todo Alexi Laiho que nos dedicaba varias palabras en castellano. Nos quedamos con ganas de más, la hora que estuvieron encima del stage se nos hico corta.


Volvíamos al escenario uno para seguir recordadon viejos momentos de nuestra adolescencia con Papa Roach, otro de los platos fuertes del viernes 28 de junio. Fue el mejor concierto del viernes, sin duda alguna. Su concierto se convirtió en toda una fiesta. La gente saltaba, cantaba y bailaba en todo momento. El repertorio de temas elegidos no pudo ser mejor. Clásico tras clásico.  El cantante, Jacoby Shaddix, no paró quieto en ningún momento. Sudó la gota gorda, hasta los ojos le picaban de todo lo que sudaba, pero el tipo parecía que le habían dicho que este sería su último concierto, porque estaba imparable. Pocas veces se ve a un frontman con esa energía y carisma encima del escenario. Él y sus chicos venían presentando su último disco, Who Do You Trust? (2019), pero como ya he dicho, le dieron un buen repaso a temas con solera como el conocido Last Resort. Impresionante el concierto que nos regalaron los californianos. Los Sabaton ofrecieron el show que todos esperaban encontrar. Joakim Brodén y sus chicos ya tenían la artillería preparada en el escenario dos para ofrecernos un espectáculo de puro Power Metal nórdico. Brodén andaba algo cascado de voz, bastante diría, pero el ánimo no decayó en ningún momento. Entre la pirotecnia, la melodía y estribillo de sus canciones, las potentes guitarras y lo entregados que se mostraron estos suecos, provocaron la total entrega por parte del público cuando ya la noche había caído y el calor insoportable se despedía hasta al día siguiente.


Y señoras y señores, llegó el momento de Scorpions. Los alemanes nos dejaron boquiabiertos a todos, ¡joder que rondan los  70 tacos estos tíos! ¿Cómo pueden tener esa vitalidad a esa edad? Cierto que están más que acostumbrados a estar encima de los escenarios y desenvolverse bien en ellos, pero la edad es la edad y estos tipos parecían unos chavales. Miles de personas se arrejuntaban (como se suele decir en mi tierra) para disfrutar en directo de canciones como Send Me An Angel, Wind Of Change, Blackout o Big City Nights. Esta última es mi preferida de los alemanes. Y si estas canciones son siempre muy celebradas por el público presente, imaginaos cuando llegó el momento de Still Loving You o Rock You Like a Hurricane, con la que cerraron su show.


Otros conciertos del viernes que pude disfrutar fueron el de los noruegos Turbonegro, que me resultaron decepcionantes, tengo que decirlo, un concierto digno de una banda local de tipos algo pasados de rosca y el de Comeback Kid. Estos canadienses sí que hicieron un concierto muy chulo, me gustó su hardcore punk y disfruté cada segundo del concierto.

Sábado 29 de junio

Segundo día de festival y, al llegar, el primer concierto que disfrutamos fue el de Kontrust, unos austriacos a los que personalmente les tenía muchísimas ganas. Hacen una música fusión, se le conoce como crossover. Vamos, que meten muchos estilos en una batidora y que salga lo que salga. Pero ojo, que lo que sale huele igual de bien que la  canela en rama. Menudos temas tienen estos austriacos. Adrenaline y Hey Dj! son los temas que más me gustaron de ellos cuando quise saber de ellos a través de YouTube y escucharlas en directo fue todo un subidón. Heavy Metal, Rap, música electrónica e incluso algo de Polca, estos tipos son muy particulares. Agata Jarosz y Stefan Lichtenberger, los dos cantantes del grupo transmitían una energía que contagiaba a los allí presentes. Sobre todo Agata, que se metió al público en el bolsillo. Gran actuación la de estos Kontrust a los que con mucho gusto seguiré la pista de aquí en adelante. Suele ser habitual en los festivales tener que sacrificar ciertos grupos. Algunas bandas tocan a la misma hora y ya está en ti elegir cuál quieres ver. Así que tuvimos que sacrificar a los Rival Sons para ver a los catalanes Ànteros. No me arrepentí de la decisión. Me apetecía una barbaridad disfrutar de este grupo de Post-Hardcore. En estos últimos años ando muy enganchado a la música que me ofrecen grupos como Viva Belgrado o Exquirla. Me gusta ese rollo experimental, Post-Rock y toques guturales. Conciertoazo el de estos compatriotas. Ànteros sonaron de diez y ofrecieron un concierto sensacional. Al terminar, los Rival Sons aún estaban en el Stage 2, sonaban de lujo, sé que habría disfrutado muchísimo de su concierto, pero como os he dicho, no, no me arrepentí de haberlos cambiado por los catalanes. Acto seguido nos fuimos al Stage 1 para ver a los Amon Amarth. Como ya he dicho, era el único grupo de todo el festival que ya había visto en directo. Pero joder, son los Amon Amarth, uno nunca se cansa de verles y aunque podría haberlos cambiado por ver a otro grupo en el Stage 3 o 4, pero estos tipos me gustan muchísimo, no lo podía evitar. Así que ahí estábamos, viendo a los suecos. Como podéis ver en el vídeo que grabé, salieron como siempre, como si fuesen viejos dioses nórdicos a los que de vez en cuando les apetece dar conciertos para humanos. Frikadas a parte, Deceiver Of The Gods, Death In Fire, First Kill, estas canciones hacían las delicias de los que estábamos allí embobados con los vikingos. Genial el concierto de Amon Amarth, presentaban su último disco, Berserker y nos regaron los  sentidos con un Death Metal melódico de altos vuelos.


Regresamos al escenario dos lo más pronto que pudimos tras el concierto de los Amon Amarth para, en esta ocasión, poder deleitarnos con los Stone Temple Pilots, otro de los platos fuertes del sábado. Grunge como el que ya no queda, eso es lo que presenta siempre esta banda de San Diego, California. Se podría decir que aún siguen estrenando cantante, pues Jeff Gutt (ex Dry Cell) lleva en la banda como frontman desde 2017.  Interstate Love SongVasoline o Plush fueron los temas que pusieron patas arriba el escenario 2. Era una de las bandas más esperadas y eso se notaba en el ambiente. Me encantó desde el primer minuto la manera en la que Jeff se movía por el escenario, cómo se ganaba al público. Por momentos me recordaba al mítico Graham Bonnet de finales de los 70 con Rainbow. Simplemente, ¡brutales los Stone Temple Pilots! Y nuevamente, todos al escenario 1 para pillar el mejor sitio, ¡venían los Slipknot! Corey Taylor y su banda pusieron música a i adolescencia, es de esas bandas que sonaban en mi equipo de música por aquellos días y en el de tantos y tantos adolescentes. Con mucho cariño me recuerdo sentado en el autobús, tras salir del colegio, con mi uniforme, y escuchando a Slipknot en mi Sony discman. Bajo una puesta en escena tan siniestra como espectacular, Taylor y compañía nos hacían recordar los mejores momentos de nuestra adolescencia con trallazos como People = Shit, Get This, Unsainted, Psychosocial, All Out Life, Duality, Spit It Out y Surfacing. Impresionantes. Cierto es que Taylor se parecía a Javier Gurruchaga con esa careta, pero el tipo es todo un portento encima del escenario. Y joder, ¡que eran los Slipknot! ¡Estábamos viendo a Slipknot! El sonido acompañó en todo momento a una banda que lo entregó todo y que ejecutaron las canciones a la perfección. Corey se animaba a hablar en español en varios ocasiones, haciendo un paréntesis en personaje tétrico para mostrarnos su lado más simpático y cariñoso.


Tras el gran concierto de Slipknot dos fueron las bandas que disfrutamos aquella noche de sábado. El calor insoportable de la tarde dio paso a una fresquito muy agradable, quedó una noche madrileña de lo más reconfortante y ya en el Stage 3, pude enamorarme de Leprous, banda que no conocía en absoluto y que me dejó sorprendidísimo. Leprous es una banda de Metal progresivo proveniente de Noruega. No son taxativamente tan progresivos, pues mezclan su música con el Avant-Garde Metal.  Me recordaron mucho a Agent Fresco salvando algunas distancias. La banda trasmite con su música algo especial que pocas consiguen, resultan hipnóticos. Leprous no sólo son momentos de crudeza, también lo es de elegancia y mucho sentimiento. Su música me ensimismó, como también lo hizo Einar Solberg y su preciosa y delicada voz. Fue una de las grandes sorpresas de esta edición, al menos para mí. Stuck, Third Law, The Price o Mirage fueron los temas que tocaron en directo. Espléndido el concierto de Leprous, como espléndida es la música que hacen. Era tarde, y los dos últimos shos programados para la madrugada del sábado eran Back To The 90’s DJ’s y Perturbator. Ni me lo pensé. Prefiero ver a una banda en directo que a una panda pinchando música de los 90. Cada uno tiene sus gustos y sus prioridades, pero mientras me encontraba gozándolo con Perturbator, no podía evitar pensar en el error que más de uno había cometido quedándose en el Stage 4 y no en el 1. Muchos se estaban perdiendo un espectáculo pocas veces visto en el mundillo del Metal. Con todos mis respetos, antes de estar en plena madrugada viendo como unos pintas pinchan canciones de Offspring o Iron Maiden, veo totalmente imprescindible elegir una banda que no sólo hace una música asombrosa sino insólita si tenemos en cuenta el ambiente en el que nos movemos. Me alivio saber que en el Stage 1 habíamos el triple de gente que en 4 y que mucha gente pudo contemplar la habilidad de Perturbator, un duo que muestran un Metal avezado con sintetizadores. Perturbator es idea de James Kent, un músico parisino que combina el Metal con la Synth más electrónico. Una suerte de NewRetroWave pero en plan metalero. ¿Quién dijo que el Metal no podía ser bailable? Perturbator convirtió el Stage 1 en una discoteca al aire libre. Juzguen ustedes mismos:


Domingo 30 de junio

Último día de festival. Era además el día más corto, el que menos grupos tocaban. Comprensible, era domingo y mucha gente tenía que hacer un largo camino de regreso a casa para trabajar al día siguiente. El atractivo del domingo eran los californianos Tool. Menos bandas, sí, pero las que había programadas para el domingo no dejaban de ser la mar de interesantes. Teníamos a Bala, a Watain, Soulfly, The Interrupters y los que me arrebataron el corazón, Fever 333. Pero vamos por orden. Llegamos al festival algo tarde fruto del enorme cansancio. Pero llegamos justo a tiempo para ver a los madrileños Toundra que comenzaban su concierto a las 19:00 en el escenario 1. Atlas, Toundra, Exxasens…Otra música que me encandila a más no poder. Post-Rock ambiental que llega al alma. Era una de las bandas a las que más ganas le tenía de todo el festival. Tuve la oportunidad de ir a verles el pasado mes de noviembre en Córdoba, pero por motivos personales no pude asistir. ¡Tenía las entradas ya compradas! Vaya tela…Por eso me resarcí de lo lindo el domingo en Madrid. Pude contentarme por fin viendo a los Toundra y menudo concierto ofrecieron. Sonaron de maravilla, técnicamente son puro talento. Unos musicazos, como suelo yo decir.


Ya en el escenario 2 disfrutamos de los brasileños Soulfly. Max Cavalera parecía en ese momento el tipo más duro de Madrid. En plena ola de calor se presentó encima del escenario con pantalones largo y chupa de cuero. Sí, eran ya las ocho de la tarde y el calor no era tan abrasador, pero joder, hacía un calor de cojones. Sonaron atronadores los Soulfly e hicieron las delicias de sus fans con temas como Ritual, Tribe y Jumpdafuckup. Os confieso que no estuvimos todo el concierto, sólo vimos las primeras canciones, porque no queríamos perdernos a As It Is. Días antes de cada festival, como imagino que todo el mundo suele hacer, investigo por internet aquellas bandas que desconozco. As It Is me gustó desde el primer momento. Estos británicos hacen una mezcla de Punk, Pop y Rock alternativo más tirando a lo Emo. De hecho, mucho emo había por allí. Lo emo ya no está tan de moda como a principios y mediados de la década pasada, pero todavía quedan muchos fieles a este estilo. Muy buen concierto los de estos As It Is, temas cojonudos y un directo al que no se le podía poner pega alguna. Se mostraron muy cercanos con sus fans y tuvieron el detalle de acercarse tras finalizar su concierto y atender a los que les pedían fotos y autógrafos. Y yo aún inocente de lo que estaba a punto de pasar…

Sí, porque apenas unos minutos después de finalizar el concierto de As It Is comenzaba el de Fever 333. Por despiste y por estar a mil cosas, se me pasó por completo bichear a los Fever 333 previamente. Así que no tenía ni la más remota idea de lo que allí iba a encontrarme. Pero parecía que el destino así lo quería. Desde Los Ángeles, California, nos llegaba esta banda que Punk-Rap-Metal. Fever 333 es como meter a Tupac Shakur y a Rage Against The Machine en otra batidora y a ver qué sale. ¿Qué qué sale? Esto es lo que sale:


Sólo poseen un disco de estudio. Estamos ante una banda recién salidita del horno. Tras un Ep titulado Made An America, en 2018, ya en 2019 presentaron su primer disco, Strength in Numb333rs. Jason Aalon Butler se encarga de la voz, mientras que Stephen Harrison de la guitarra y Aric Improta de la percusión. Yo jamás había vistoa tres tipos liarla tanto en un escenario, como hacía mucho tiempo que no veía un derroche de energía como el de Jason sin desafinar una nota. No me quiero n imaginar lo agotador y difícil que debe ser cantar tan bien los temas mientras no paras un sólo instante de moverte de un lado para otro como si anduviera en una clase de zumba fitness. Y al ver esa exhibición y sobre todo, escuchar esos temas con tanto gancho, tanto por la letra tan reivindicativa como por esos melódicos estribillos, saltó la chispa que prendió el amor. Como melómano que soy, agradezco estos momentos en los que me enamoro perdidamente de la música de un grupo. Grabé este vídeo en uno de los highlights de Jason y cuando lo subí a Instagram, les gustó tanto que personalmente se pusieron eon contacto conmigo por mensaje privado para agradecérmelo. Acto seguido lo subieron a sus redes sociales y me etiquetaron. Todo un detalle.


Sólo tuvimos que andar unos metros para acercarnos al Stage 4 tras el concierto de los Fever 333 para disfrutar ahora de otros californianos, The Interrupters y su Ska-Punk. Buen rollito y mucha fiesta, es lo que tiene el Ska. Estos estadounidenses nos dejaron a los que jamás habíamos oído hablar de ellos con muy buen sabor de boca. Podéis ver un video de ellos pinchando en este enlace. Al finalizar The Interrupters, regresamos nuevamente al Stage 3 porque allí estaba a punto de comenzar otra banda a la que le tenía muchísimas ganas. Ya la conocía desde hacía unos dos años y el cuerpo me pedía desde hacía mucho tiempo pegarme un buen concierto de Black Metal. Y ahí estaban, puntuales, a las 22:10, los suecos Watain. Venían presentando su último trabajo de estudio, Trident Wolf Eclipse, un estupendo disco de Black Metal como sólo los nórdicos saben hacer. Disfruté como un enano. Ya hace bastante que me sumerjo mucho en el Black Metal. Podéis escuchar un programa de Milencora íntegramente dedicado al Black Metal titulado: ¿Por qué me gusta tanto el Black Metal? y que espero os guste. A mi acompañante no le estaba haciendo nada de gracia wl concierto de Watain, repele por completo el Black Metal, así que por empatía y respeto, no nos quedamos hasta el final y nos fuimos lo más cerca que pudimos para ver cómo iba el show de Sum 41 otra de las bandas que a muchos nos hacía recordar nuestros años de adolescencia. Sum 41 es una banda de Punk americano que dio mucho que hablar a principios de la década pasada. Repasaron temas clásicos que los lanzaron a la fama, el público lo pasé en grande con temas como In To Deep, Walking Disaster, Fat Lio o Still Witing. Podéis también ver un vídeo que grabé de ellos pinchando en este otro enlace.

Y para acabar esta edición de Download 2019, a las 23:15 no cabía ni un alfiler en el escenario principal. Tras muchos años sin dar un concierto en España y a poco más de un mes para que salga su esperado quinto álbum de estudio, Tool haría aparición. Banda de culto, con tan sólo cuatro discos de estudio está considerada la banda más talentosa en cuanto a Rock/Metal progresivo se refiere. Junto a Slipknot fue la banda que más gente consiguió reunir en los tres días de festival, y no era para menos. La banda es fantástica, tanto en estudio como en directo. Su música es para paladares exquisitos y el placer es enorme a escucharles. Mostaron estar en gran forma y ofrecieron un concierto que fue todo un gozo para los miles de fans que venían de todas partes. No me sorprendió ver a tantos extranjeros agolpados en el Stage 1. Pero tengo que deciros que, aun siendo una puesta en escena muy trabajada, la actitud de la banda, sobre todo, la de su carismático líder, Maynard James Keenan, fue bastante mediocre. No interactuaron nada con el público. Maynard se mostró siempre en un segundo plano. Se comportaron como robots, ejecutaron a la perfección los temas y se acabó. No espero que los integrantes del grupo cuenten chistes entre canción y canción, pero es que no dijeron nada. El cantante apenas se despidió tras el concierto y sólo uno de los guitarristas y el batería se mostraron más afables a la hora de despedirse del público. Llamadme raro o lo que queráis, pero si hay miles de personas deseando verte, qué menos que te muestres algo receptivo. Musicalmente impecables pero humanamente bastante parcos y maleducados.


Nuevamente, gracias a la organización por ofrecernos otro año una nueva edición de Download para no olvidar nunca. Nos divertimos muchísimo y nos fascinamos de lo lindo con tanto grupo. Agradecer por supuesto a mi acompañante, Sara, por su simpatía, hospitalidad y por aguantar estoicamente aquellos conciertos de grupos cuya música no aguantaba nada. Fueron tres días buenísimos y ya estoy deseando que llegue el verano que viene para otro Download más. A ver con qué nos sorprenden para la ocasión.

Un abrazo a todos y gracias por leer esta crónica de lo que fue el Download Madrid 2019.


CARTEL CERRADO para este Download Festival Madrid 2019

La gente se queja de vicio. Vale que el cartel del pasado verano fue más potente, pero el cartel de esta nueva edición, que hoy 20 de marzo ha quedado cerrado, me parece fascinante. Los tres cabezas de cartel: Scorpions, Slikpnot y TOOL, sobre todo estos dos últimos, hace mucho que no se pasan por España y más concretamente, TOOL, sólo parará en Madrid durante su visita a nuestro país. Fecha única la de esta banda californiana de Metal progresivo que nadie puede dejar escapar. 50 son en total las bandas que del 28 al 30 de junio sonarán en esta nueva edición, la tercera, del Download Festival. Para otras muchas bandas también Download será su única parada por España. Children Of BodomPapa Roach, Amon Amarth, Architects, Vita Imana, los madrileños Toundra, Sabaton, Stone Temple Pilots, Berri Txarrak y Sum 4.1. son otras de las bandas referentes del Rock y Metal internacional que se dejarán ver en este festival que cada vez se afianza más como uno de los más importantes de Europa. Teniendo en cuenta solamente estas bandas, pagar los 155 euros que cuesta el abono actualmente para los tres días de festival ya me parece toda una ganga. Recordad que para ver a estos grupos por separado en sus giras individuales las entradas como mínimo no bajan de los cuarenta y tantos euros. Bien es cierto que no es lo mismo ver a un grupo en un festival que en un concierto individual, pues en un festival el grupo de turno lleva siempre un repertorio menor (a no ser que sea cabeza de cartel) como menor es el tiempo que esta sobre el escenario. Pero aún así, pagar 155 euros por disfrutar de estas bandas mencionadas de veras que me parece un regalo y más teniendo en cuenta la excelente organización de este evento y que, señores, es en Madrid, no en el quinto pino, en Madrid, que ya seas de donde seas, la conexión con la capital del Reino es siempre o casi siempre magnífica. En las redes he visto comentarios de todo tipo, como no podrías ser de otra manera. Algunos en concreto me han parecido pura bilis. Si de verdad algunos detestan este cartel y se sientes defraudados, que no vayan, punto. No entiendo que haya tanto indignadito por ahí. Es un cartel estupendo y el festival ofrece unas condiciones muy cómodas. Y es que no sólo es el cartel, sino que la organización del Download está a la altura de los mejores festivales a nivel internacional.

60.000 m2 de Rock puro Rock

Pero tengamos en cuenta que por los cuatro escenarios del Download pasarán otras bandas muy pero que muy interesantes y de tremenda calidad como son los suecos Watain, con su sensacional Black Metal, Rival Sons con su Hard Rock de corte clásico, Red Fang, un grupo de Stoner Rock, Comeback y su excelente Hardcore, Will Haven y su Noise Metal, los ingleses Enter Shikari, una banda que lo está petando con su mezcla de Post-Harcore y música elctrónica. No nos olvidemos de  los noruegos Turbonegro y los brasileños Soulfy. La Caja Mágica pondrá a disposición de los amantes del Metal 60 mil metros cuadrados para disfrutar de los cuatro escenarios por donde pasarán todas estas bandas además de unas cuidadas, zonas de restauración y servicios públicos y merchandising. Resaltar que los aseos que instalan en el Download son puro lujo para lo que hemos tenido que ver en otros festivales. En algunos las instalaciones de los baños públicos eran poco más que medievales.

Personalmente el cartel de este año es muy especial para mí por la sencilla razón de que no he visto a ninguna de las bandas confirmadas en directo salvo Amon Amarth. Sí sí, salvo a estos suecos cuyo Death Metal melódico amo a más no poder, no he visto a ninguna de las bandas. Os podéis imaginar entonces lo que significa para mí. A mis queridos Toundra iba a ir a verles el pasado mes de noviembre en Córdoba pero por motivos personales no pudo ser. Este verano tendré una oportunidad de lujo para verles en directo. Ahí estaré, muy cerquita del escenario, viendo a esta banda de rock instrumental que desde hace años sigo con mucha entrega. Así que, dicho esto, ¡nos vamos al Download, amigos míos!

¡Aún estás a tiempo para hacerte con tus entradas. No te lo pienses mucho si lo tuyo es el Rock y Metal!


Crónica de Primal Fear + Riot V + Existance en Madrid. Una fantástica noche de Heavy Metal

Qué me gusta una noche de Metal en vivo y en directo

Ya había visto a Primal Fear y a Riot V con anterioridad, pero uno nunca se cansa de ver a estos grupos. El grupo del siempre amable Ralph Scheepers, que siempre ha sido uno de los mejores y más portentosos vocalistas de Metal, visitaba España con motivo de la publicación del último trabajo de Primal Fear, Apocalypse, lanzado el pasado mes de agosto. Diez son los temas que conforman este nuevo trabajo que como siempre, nunca decepciona. Doce discos han lanzado los Primal Fear desde que en 1998 se dieran a conocer y es de los pocos grupos de Metal que no tiene disco flojo. Aunque para gustos ya sabéis. Pero esta banda es de las más prolíficas y activas del panorama metalero en Europa. Y así, una vez más, Primal Fear se dejaron caer por Madrid y el pasado sábado nos brindaron un concierto excepcional. Primal Fear es un grupo que suele estar presente en muchos festivales, al igual que Doro, éstos están en casi todos los saraos. Pero como ocurre con cualquier banda de cualquier estilo musical, donde verdaderamente se disfruta de ese grupo es en petit comité, y la Sala MON de Madrid no podía ser mejor lugar para disfrutar de estas bandas. La noche la abría el grupo francés Existance a cuya actuación llegamos tarde pero lo suficiente para comprobar, porque no la conocíamos de nada, que es una grupo que suena estupendamente y que sus canciones resultan muy efectivas. Mención especial a su cantante y guitarrista, Julian Izard, que se comía el solito el escenario. Lo suyo era actitud, nos dejó a todos embobados. Las puertas de la Sala MON se abrieron a las 19:00, Existance, por lo que pude saber, tocaron muy poquito y al poco tiempo ya salieron al escenario los Riot V.

Riot V

La discografía de esta banda es excelente. Han tenido varios cambios de formación, incluso problemas legales con el nombre de la banda, han pasado por momentos complicados debido al fallecimiento de Mark Reale y ahí siguen. Para nada podría decirse que estos estadounidenses están de capa caída. Pocas bandas pueden rejuvenecerse de la manera que han hecho Riot V. Con el fichaje de Todd Michael Hall desde luego lo han tenido más facil, claro. Menudo frontman, y menuda voz tiene el amigo. Todd canta de manera espectacular y como si no le costara nada de nada. Desde su ingreso en la banda, siempre ha dejado al público hechizado. Nos ofrecieron diez temas en directo y qué pena que no fueron diez más. Por mí podría haber tocado una hora más porque el concierto que ofrecieron fue una pasada. También están de gira presentando su nuevo disco de estudio. Comenzaron con Victory, canción de este último trabajo titulado Armor Of Light publicado el pasado mes de abril. Los tres últimos discos del grupo son imprescindibles para cualquier amante del Metal. Son geniales, cargados de temas muy pegadizos y melódicos que además en directo quedan como un himno que público corea. Siguieron con Flight Of The Warrior, de su disco Thundersteel, de 1988, el disco más conocido de la banda. La banda se muestra en plena forma y con la ilusión de una banda novel. Mike Flyntz y Nick Lee forman la pareja de guitarras que en todo momento estuvieron formidables. No me puedo olvidar mencionar al batería Frank Gilchriest, todo un oso pardo tras los parches que dejó a todos flipando por su manera de tocar. Siguieron con Thundersteel obsequiándonos otro de sus temas clásicos, Johnny’s Black para regresar nuevamente a su Armor Of Light con Caught in the Witches Eye. A estas alturas ya todos estábamos rendidos a Riot V. ¡Qué concierto, madre mía! Sonaron siempre muy bien, no hubo ningún bajón en el sonido. Eso, unido a la energía y calidad de la banda, es más que suficiente para llevar a término un show a la altura de las expectativas.


Bloodstreets, también de su Thundersteel (1988), Take Me Back, de su Unleash The Fire (2014) y Angel’s Thunder, Devil’s Reign, de su último disco, fueron los siguientes temas. El grupo, sobre todo Todd, interactuaba continuamente con el público que al mismo tiempo se mostraba muy entregado y atento al concierto de los norteamericanos. Regresaron en esta ocasión a 1981 para ofrecernos uno de los temas más celebrados por los fans en directo, Swords and Tequila, de su disco Fire Down Under. Las dos últimas canciones que eligieron para despedirse del público madrileño fueron, Warrior, una de las que nunca pueden faltar, uno de los mejores temas de su discografía que pertenece a Rock City (1977). Y cómo no, para cerrar, otro temazo de su Thundersteel, su disco más laureado, para esta ocasión, eligieron el tema que da nombre al disco. Para mi gusto, hubiera colocado alguna canción de su etapa más reciente, y sobre todo y como ya he dicho, me hubiera encantado que su show durara una hora más. De Riot V nunca me canso. En definitiva, un concierto estupendo en un ambiente inmejorable.

Primal Fear

La sala estaba repleta. en torno a unas mil personas nos congregábamos allí para disfrutar de una fantástica noche de Metal. La banda alemana no se hizo esperar. Primal Fear salió a escena con un público ya calentito gracias al gran concierto que acabábamos de presenciar. 15 canciones nos esperaban por delante. Comenzaron con Final Embrace, como bien podéis ver en el vídeo, que pertenece a su disco Jaws of Death de 1999. El público aún aplaudía dicho temazo cuando comenzaba a sonar Chainbreaker de su disco debut de 1998. Este quizás sea uno de los temas más reconocidos de Primal Fear y es que su primer disco es impresionante. Uno de los mejores discos de Metal alemán. Una bestialidad. Siguieron con Blood, Sweat & Fear, de su último disco que andan presentando por Europa. Una tema sensacional, como así es su último trabajo que os recomiendo escuchar encarecidamente. Nos trasladamos a continuación a la etapa de su New Religion (2007) para disfrutar en directo de uno de sus temas, Face the Emptiness. Ralph estuve desde el primer momento pletórico, era su noche, de voz estuvo muy bien sólo sufriendo algo en los dos últimos temas. A estas alturas conocemos muy bien a esta banda y más concretamente a Ralph. Siempre sonriente, amable y entregado con el público. Matt Sinner, el bajista, fue junto a Ralph de los más simpáticos. La banda sonaba que era todo un lujo. Tenerlos ahí, tan cerca, fue una maravilla. En todo momento tuve una sonrisa de satisfacción dibujada en mi cara. Era en todo momento consciente de lo afortunado que era por poder estar pasando una noche de sábado viendo de una manera tan privilegiada a una banda tan consagrada del Metal internacional. Siguiendo con New Religion, le tocó el turno al tema Hounds of Justice. The Ritual fue el siguiente tema, también de su último disco. El tema técnicamente es tremendo y en directo los músicos lo ejecutan con maestría.


El público corea varias veces el famoso oe, oe, oe, oeee, que tanto se oye en los conciertos por España. Eso les encanta a los grupos que vienen de fuera, no están acostumbrados a que en otros países les canten eso y aquí se ponen gordos cuando el público, en agradecimiento por el buen show, cantan ese curioso “himno”. A Ralph le encanta y también lo canturrea. Del nuevo disco también cae otro tema, Under Your Spell, para pasar a continuación a Nuclear Fire, de su Jaws of Death de 1999. La verdad es que el concierto encadena temazo tras temazo. Los temas son chulísimos y en directo, cómo no, mejoran. Regresan a la ristra de temas de su Apocalypse con Eye of the Storm, otra canción apasionante y King Of Madness. LE toca el turno a otro temazo (para variar), y suenan los acordes de The End Is Near, single de presentación de su disco Rulebreaker de 2016. Con esta canción Ralph se le ocurrió hace un breve y divertido juego con el público, preguntando eso de: Dou you wanna die? When Death Comes Knocking vino después, un tema de su disco Delivering the Black (2014) que dio paso a otro tema insignia de la banda, Metal Is Forever. Canciones de Metal que hablen del Metal hay muchas, algunas muy repetitivas e incluso algo infantiles y facilonas, pero con esta canción no es el caso. Precisamente, este es uno de mis temas metaleros que hacen referencia a la pasión por el Heavy Metal. Esta gran canción pertenece a su disco Devil’s Ground (2004). Llegando a la recta final del concierto, Primal Fear nos regaló todo un momentazo, uno de los mejores del concierto. Se lucieron aún más llevando al directo el tema Fighting The Darkness, un asombroso medio tiempo que cuando lo escuché por vez primera en su disco New Religion me dejó enamorado. En directo quedó impresionante. Para despiderse por todo lo alto y cerrar una noche inolvidable, nos regalaron en directo otro tema de su disco debut, Running in the Dust.